Die interessantesten Studien sind in vielen Fällen diejenigen, deren anfängliche Hypothesen durch die Daten torpediert werden.Im Rahmen eines massiven Biomechanikprojekts während der Leichtathletik-Weltmeisterschaften 2017 in London haben Forscher Hochgeschwindigkeitskameras auf der Marathonstrecke aufgestellt, um die Fußschlagmuster der vorbeifahrenden Läufer an vier Punkten während des Rennens zu bewerten. Ihre Hypothesen waren, dass die meisten dieser glatt schreitenden Whippets auf ihrem Mittelfuß oder Vorfuß landen würden, aber dass der Anteil der Fersenstürmer im Laufe des Rennens signifikant zunehmen würde. Sie lagen in beiden Punkten falsch.

Ein Forscherteam unter der Leitung von Brian Hanley von der Leeds Beckett University in Großbritannien hat gerade die Ergebnisse ihrer Analyse im Journal of Biomechanics veröffentlicht. (Einige der Daten wurden ursprünglich von der IAAF im vergangenen Jahr veröffentlicht, wie ich hier erwähnt habe, aber das neue Papier enthält eine detailliertere Analyse.) Der Titel des Papiers lautet „Die meisten Marathonläufer bei den IAAF—Weltmeisterschaften 2017 waren Rückfußstreiker, und die meisten änderten das Fußstreikmuster nicht“ – eine kurze Zusammenfassung der Ergebnisse, die jedoch mit Sicherheit eine Debatte anregen wird, die seit zehn Jahren schwelt.Tatsächlich streiten sich die Leute seit weit über einem Jahrhundert darüber, wie Ihr Fuß auf den Boden aufschlagen soll, aber die moderne Version der Debatte begann mit der Veröffentlichung von Born to Run im Jahr 2009. Das grundlegende Argument ist, dass die Landung auf Ihrem Mittelfuß oder Vorfuß die natürlichen stoßdämpfenden Eigenschaften von Weichteilen wie Ihrer Achillessehne nutzt und so die Kraft reduziert, mit der Sie im Vergleich zur Landung auf Ihrer Ferse in den Boden stürzen. Dabei dehnt sich Ihre Achillessehne auch wie ein Gummiband, um Energie zu speichern, die sie dann in Ihren nächsten Schritt zurückführt. Es ist ein Win-Win-Angebot für Verletzungsprävention und Effizienz — zumindest theoretisch.

Es gibt verschiedene mögliche Gegenargumente zu dieser Ansicht, einschließlich Beweise dafür, dass die Auslagerung der Aufgabe, Ihre Landung von Ihren Sehnen auf die Zwischensohle Ihrer Schuhe zu dämpfen, tatsächlich einfacher ist und folglich Energie spart. Und es gibt Gegenargumente und so weiter, ad infinitum. An einem bestimmten Punkt ist es vernünftig, einfach zu fragen, was die besten Läufer der Welt tun, mit der Annahme, dass diejenigen, die etwas ernsthaft falsch machen, wahrscheinlich von denen geschlagen werden, die es richtig machen.

Dieser Ansatz hat natürlich viele Confounder. Viele der weltbesten Langstreckenläufer kommen aus Orten wie dem ländlichen Kenia, wo sie ihre prägenden Jahre oft ohne Schuhe verbringen — ein Umstand, der sie stark dazu veranlasst, nicht auf den Fersen zu landen. Wenn sie jedoch schnell genug sind, erhalten sie einen Schuhsponsor und erhalten gepolsterte Schuhe, wodurch sie möglicherweise eher zu einem Fersenschlag wechseln. Wenn das passiert, haben sie Erfolg wegen oder trotz der Art und Weise, wie sie landen?

Einer der am häufigsten zitierten Artikel zu diesem Thema stammt aus Japan im Jahr 2007. Bei einem großen Halbmarathon waren drei Viertel der Läufer Fersenstürmer – aber nur 62 Prozent der Top 50 Finisher waren Fersenstürmer, was darauf hindeutet, dass schnellere Läufer weniger wahrscheinlich auf den Fersen landen. Es gibt jedoch ein Problem, zu tief darin zu lesen. Die schnellsten Läufer trugen wahrscheinlich auch eher Singuletts von Laufclubs, aber niemand würde vorschlagen, dass diese Singuletts Sie tatsächlich schneller machen.

Mit dieser Präambel, hier ist, was Hanley und seine Kollegen in den 71 Männern und 78 Frauen fanden, die sie studierten. Insgesamt waren etwa 60 Prozent der Männer und 70 Prozent der Frauen Fersenstreiker. Die meisten anderen Mittelfußstürmer, was sie als „Ferse und Mittelfuß“ definierten, oder gelegentlich die gesamte Sohle, berührte den Boden zusammen.“ Nur eine Handvoll waren reine Vorderfußstürmer.

Die Proportionen variierten von Runde zu Runde ein wenig und reichten von 54 Prozent Fersenstürmern in der ersten Runde des Männerrennens bis zu 73 Prozent in der vierten und letzten Runde des Frauenrennens. Mehr als drei Viertel der Athleten behielten während des gesamten Rennens den gleichen Fußschlag bei, und diejenigen, die sich änderten, gingen am ehesten vom Mittelfuß zur Ferse – im Einklang mit früheren Beweisen, dass Ihre Knöchel, die härter arbeiten, wenn Sie auf Ihrem Vorfuß landen, eher vor Ihren Knien und Hüften ermüden.

Hier ist, was die Progression sieht aus wie in visueller Form für die Frauen-Rennen, mit der Anzahl der Läufer mit RFS (rearfoot Strike), MFS (midfoot Strike) und FFS (forefoot Strike) für jede Runde gezeigt, zusammen mit der kleinen Anzahl von Änderungen von Runde zu Runde.

(Foto: Courtesy Journal of Biomechanics)

Man könnte argumentieren, dass der Anteil der Rückfußstürmer während des gesamten Rennens zugenommen hat (ein Muster, das in der Vergangenheit vielleicht etwas ausgeprägter männer Daten). Sicherlich scheint Müdigkeit die Menschen mehr in diese Richtung zu treiben. Insgesamt waren die Forscher jedoch überrascht, wie konstant die Läufer waren.

Ein letzter interessanter Punkt ist ein Vergleich zwischen denen, die in der oberen Hälfte des Feldes landen, und denen, die in der unteren Hälfte landen. Schließlich wollen wir uns am Eliud Kipchoges der Welt orientieren, nicht am bewundernswerten, aber gut geschlagenen ruritanischen Champion. In dieser Analyse gab es keinen Unterschied zwischen den schnelleren und langsameren Männern. Tatsächlich landeten die vier besten Finisher (aus Kenia, Äthiopien, Tansania und Großbritannien) während des gesamten Rennens auf den Fersen. Es gab, jedoch, ein Schimmer Unterschied im Rennen der Frauen: in der letzten Runde landeten 87 Prozent der unteren 50 Prozent der Finisher auf den Fersen, deutlich mehr als die 59 Prozent in der oberen Hälfte.

Die Schlussfolgerung ist in gewissem Sinne, dass es keine gibt. Das ist keine leere Aussage, denn das Fehlen eines offensichtlichen Musters ist ziemlich signifikant. Um klar zu sein, beweist dies nicht, dass Fußschlag keine Wirkung hat. Aber es setzt eine Obergrenze für die Größe des Effekts: Wenn die meisten der besten Marathonläufer der Welt etwas tun, kann es nicht so schlimm sein. „Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass es in Bezug auf die Leistung kein optimales Fußschlagmuster gibt“, schlussfolgern die Forscher, „und Sportler sollten nicht übermäßig ermutigt werden, das zu ändern, was für sie natürlich ist.Mein neues Buch „Endure: Mind, Body, and the Curiously Elastic Limits of Human Performance“ mit einem Vorwort von Malcolm Gladwell ist jetzt erhältlich. Für mehr, besuchen Sie mich auf Twitter und Facebook, und melden Sie sich für den Sweat Science E-Mail-Newsletter an.

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Lead Photo: Jacob Pritchard/Gallery Stock

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