Der Fall Dred Scott, auch bekannt als Dred Scott v. Sandford, war ein jahrzehntelanger Freiheitskampf eines schwarzen versklavten Mannes namens Dred Scott. Der Fall blieb durch mehrere Gerichte bestehen und erreichte schließlich den Obersten Gerichtshof der USA, dessen Entscheidung die Abolitionisten erzürnte, der Anti-Sklaverei-Bewegung Schwung verlieh und als Sprungbrett für den Bürgerkrieg diente.

Wer war Dred Scott?

Dred Scott wurde um 1799 in Southampton County, Virginia, in die Sklaverei geboren. 1818 zog er mit seinem Besitzer Peter Blow nach Alabama, 1830 nach St. Louis, Missouri — beide Sklavenstaaten —, wo Peter eine Pension betrieb.Nachdem Blow 1832 gestorben war, kaufte der Armeechirurg Dr. John Emerson Scott und brachte ihn schließlich nach Illinois, einem Freistaat, und dann nach Fort Snelling im Wisconsin-Territorium, wo der Missouri-Kompromiss die Sklaverei verboten hatte. Dort, Scott heiratete Harriet Robinson, auch versklavt, in einer seltenen standesamtlichen Zeremonie; Ihr Besitzer übertrug das Eigentum an Harriet an Emerson.Ende 1837 kehrte Emerson nach St. Louis ließ aber Dred und Harriet Scott zurück und stellte sie ein. Emerson zog dann nach Louisiana, einem Sklavenstaat, wo er Eliza (Irene) Sandford im Februar 1838 kennenlernte und heiratete; Dred Scott schloss sich ihnen bald an.Im Oktober 1838 kehrten Emerson, seine Frau Irene und ihre versklavten Arbeiter nach Wisconsin zurück. Nachdem die Armee Emerson 1842 ehrenvoll entlassen hatte, kehrten er und Irene mit Scott und seiner Familie (zu der jetzt zwei Töchter gehörten) nach St. Louis zurück, aber sie kämpften um Erfolg und zogen bald nach Iowa. Es ist unklar, ob Scott und seine Familie sie begleitet oder blieb in St. Louis soll gemietet werden. John Emerson starb plötzlich 1843 in Iowa, und seine versklavten Arbeiter wurden Irenes Eigentum. Sie kehrte nach St.. Louis, um bei ihrem Vater zu leben und vermietete Scott und seine Familie. Scott versuchte mehrmals, seine Freiheit von Irene zu kaufen, aber sie lehnte ab. Aus unbekannten Gründen haben Dred und Harriet Scott nie versucht, wegzulaufen oder für die Freiheit zu klagen, während sie in freien Staaten und Territorien lebten oder durch diese reisten.

Dred Scott v. Sandford

Im April 1846 reichten Dred und Harriet getrennte Klagen für die Freiheit in der St. Louis Circuit Court gegen Irene Emerson basierend auf zwei Missouri Statuten. Ein Gesetz erlaubte jeder Person jeder Farbe, wegen unrechtmäßiger Versklavung zu klagen. Der andere erklärte, dass jede Person, die in ein freies Gebiet gebracht wurde, automatisch frei wurde und nicht wieder versklavt werden konnte, wenn sie in einen Sklavenstaat zurückkehrte.Weder Dred noch Harriet Scott konnten lesen oder schreiben, und sie brauchten sowohl logistische als auch finanzielle Unterstützung, um ihren Fall zu vertreten. Sie erhielten es von ihrer Kirche, Abolitionisten und einer unwahrscheinlichen Quelle, der Blow-Familie, die sie einst besessen hatte.Da Dred und Harriet Scott in Illinois und im Wisconsin Territory gelebt hatten – beide freie Gebiete – hofften sie, einen überzeugenden Fall zu haben. Als sie am 30.Juni 1847 vor Gericht gingen, entschied das Gericht jedoch aus technischen Gründen gegen sie und der Richter gewährte ein Wiederaufnahmeverfahren.

Die Schotten gerieten im Januar 1850 erneut vor Gericht und gewannen ihre Freiheit. Irene legte Berufung beim Obersten Gerichtshof von Missouri ein, der die Fälle von Dred und Harriet kombinierte und die Entscheidung des unteren Gerichtshofs 1852 aufhob, wodurch Dred Scott und seine Familie erneut versklavt wurden. Im November 1853 reichte Scott eine Bundesklage beim United States Circuit Court für den District of Missouri ein. Zu diesem Zeitpunkt hatte Irene Scott und seine Familie an ihren Bruder John Sandford übertragen (obwohl später festgestellt wurde, dass sie das Eigentum behielt). Am 15. Mai 1854 hörte das Bundesgericht Dred Scott gegen Sandford und entschied gegen Scott und hielt ihn und seine Familie in Sklaverei. Im Dezember 1854 legte Scott Berufung beim Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten ein. Der Prozess begann am 11.Februar 1856. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Fall Bekanntheit erlangt und Scott erhielt Unterstützung von vielen Abolitionisten, darunter mächtige Politiker und hochkarätige Anwälte. Aber am 6. März 1857, in der berüchtigten Dred Scott Entscheidung, verlor Scott seinen Kampf für die Freiheit wieder.

Oberster Richter Roger Taney

Roger Taney wurde in die südliche Aristokratie hineingeboren und wurde der fünfte Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten.

Taney wurde am bekanntesten für das Schreiben der endgültigen Mehrheitsmeinung in Dred Scott v. Sandford, der sagte, dass alle Menschen afrikanischer Abstammung, frei oder versklavt, keine Bürger der Vereinigten Staaten seien und daher kein Recht hätten, vor einem Bundesgericht zu klagen. Darüber hinaus schrieb er, dass die Fünfte Änderung die Rechte der Sklavenhalter schützte, weil versklavte Arbeiter ihr rechtmäßiges Eigentum waren. Die Entscheidung argumentierte auch, dass die Missouri—Kompromissgesetzgebung – die verabschiedet wurde, um die Macht zwischen Sklaven— und Nicht-Sklavenstaaten auszugleichen – verfassungswidrig sei. In der Tat bedeutete dies, dass der Kongress keine Macht hatte, die Ausbreitung der Sklaverei zu verhindern. Trotz Taneys langer Amtszeit als Richter am Obersten Gerichtshof wurde er wegen seiner Rolle in der Entscheidung Dred Scott v. Sandford verunglimpft. In einer ironischen historischen Fußnote schwor Taney später Abraham Lincoln, den „großen Emanzipator“, als Präsidenten der Vereinigten Staaten im Jahr 1861.

Dred Scott gewinnt seine Freiheit

Als der Oberste Gerichtshof der USA seine Dred Scott-Entscheidung fällte, hatte Irene ihren zweiten Ehemann Calvin Chaffee, einen US-Kongressabgeordneten und Abolitionisten, geheiratet. Verärgert darüber, dass seine Frau immer noch den berüchtigtsten Sklaven der Zeit besaß, verkaufte er Scott und seine Familie an Taylor Blow, den Sohn von Peter Blow, Scotts ursprünglichem Besitzer. Taylor befreite Scott und seine Familie am 26.Mai 1857. Scott fand Arbeit als Portier in einem Hotel in St. Louis, lebte aber nicht lange als freier Mann. Im Alter von etwa 59 Jahren starb Scott am 17.September 1858 an Tuberkulose.

Dred Scott-Entscheidung: Auswirkungen auf den Bürgerkrieg

Die Dred Scott-Entscheidung empörte Abolitionisten, die das Urteil des Obersten Gerichtshofs als eine Möglichkeit ansahen, die Debatte über die Sklaverei in den Territorien zu stoppen. Die Kluft zwischen Nord und Süd über die Sklaverei wuchs und gipfelte in der Abspaltung der Südstaaten von der Union und der Schaffung der Konföderierten Staaten von Amerika. Die Emanzipationsproklamation vom 22. September 1862 befreite versklavte Menschen, die in der Konföderation lebten, aber es würde noch drei Jahre dauern, bis der Kongress den 13. Zusatzartikel zur Abschaffung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten verabschiedete.

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