(CNN) Seit Jahrzehnten suchen Forscher und Regierungen nach einem spanischen Schiff, das vor mehr als 300 Jahren sank und heute Gold und Silber im Wert von 17 Milliarden Dollar trug.

Der Versuch, die San Jose zu finden, wurde oft als „heiliger Gral der Schiffswracks“ bezeichnet.“ Es wurde schließlich 2015 vor der Küste von Cartagena, Kolumbien, entdeckt. Aber Details des Fundes wurden bis jetzt unter Verschluss gehalten – als Forscher der Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) den Segen verschiedener Regierungen erhielten, sie offenzulegen.

Die Geschichte des Schiffes

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Die San José war ein Dreimastschiff mit 62 Kanonen – das Flaggschiff und die größte Galeone einer spanischen Flotte, die Gold, Silber und Smaragd aus den Minen von Potosi, Peru, transportierte. Es reiste von Panama nach Kolumbien, als es am 8. Juni 1708 während einer Schlacht mit britischen Schiffen im spanischen Erbfolgekrieg unterging. Sechshundert Menschen waren an Bord.

Die Briten konnten den Schatz nicht nehmen, bevor er sank. Und der Verlust der San José und ihrer Fracht verursachte Händlern in ganz Europa und der Neuen Welt finanzielle Schwierigkeiten, so ein Online-Konto von Sea Search Armada (SSA), einer Gruppe von US-Investoren, die sich mit der Bergung von Schiffen befassen.

Dieses undatierte Handout-Bild, das am 5. Dezember 2105 von der Pressestelle des kolumbianischen Kulturministeriums veröffentlicht wurde, zeigt die Überreste der spanischen Galeone San Jose.Dieses undatierte Handout-Bild, das am 5. Dezember 2105 von der Pressestelle des kolumbianischen Kulturministeriums veröffentlicht wurde, zeigt die Überreste der spanischen Galeone San Jose.

Wie das Schiffswrack entdeckt wurde

Um nach dem San José zu suchen, verwendeten Forscher ein unbemanntes Unterwasserfahrzeug namens REMUS 6000. Es ist dasselbe Fahrzeug, das 2011 bei der Suche nach dem Wrack der Air France 447 half und 2010 bei der Kartierung und Fotografie des Wracks der Titanic half.

Um die Identität des Schiffes zu bestätigen, stieg REMUS in der Nähe des Wracks ab und machte Fotos von einem wichtigen Unterscheidungsmerkmal der San José: bronzekanonen mit Delfinen graviert.

Was jetzt passiert

Der Untergang des Schiffes war dramatisch, ebenso wie der Streit um seinen Schatz. Die Jagd nach dem San José war bereits eine lange juristische Saga darüber, wie die Beute zwischen verschiedenen Regierungen und privaten Unternehmen aufgeteilt werden sollte.

Dieses undatierte Handout-Bild, das am 5. Dezember 2105 von der Pressestelle des kolumbianischen Kulturministeriums veröffentlicht wurde, zeigt die Überreste der spanischen Galeone San Jose.Dieses undatierte Handout-Bild, das am 5. Dezember 2105 von der Pressestelle des kolumbianischen Kulturministeriums veröffentlicht wurde, zeigt die Überreste der spanischen Galeone San Jose. Abgesehen von dem Geld ist die Entdeckung von San José für Kolumbien wegen des Schatzes des Schiffes an kulturellen und historischen Artefakten und der Hinweise, die sie über das wirtschaftliche, soziale und politische Klima Europas im frühen 18. Laut Woods Hole plant die kolumbianische Regierung den Bau eines Museums und eines Konservierungslabors, um den Inhalt des Wracks, einschließlich Kanonen, Keramik und anderer Artefakte, zu bewahren und öffentlich auszustellen. Die UNESCO, die Kulturagentur der Vereinten Nationen, forderte Kolumbien auf, das Wrack nicht auszunutzen. Der genaue Ort des Wracks bleibt ein Staatsgeheimnis.

Im Moment bleibt der Schatz selbst dort, wo er in den letzten 300 Jahren war – auf dem Meeresboden.

Alba Prifti von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.

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