Hillary Clintons Moment des Ruhms am Wellesley College kam, als sie bei ihrer Eröffnungszeremonie die Bühne betrat und es mit einem mächtigen republikanischen US-Senator aufnahm, der vier Jahre dessen gipfelte, was ihre Kampagne jetzt als „Aktivismus für soziale Gerechtigkeit“ zu den brennenden Themen der Zeit beschreibt.

Aber die Geschichte, die noch nicht erzählt wurde, ist, wie untypisch Clintons entzündliche Wellesley-Rede war. Zu einer Zeit, als das Land das System in Frage stellte, war Clinton dafür bekannt, direkt in ihm zu arbeiten. Sie war eine Schlichterin, keine Bombenwerferin.

Am Abschlusstag erfand sich das einstige Goldwater-Mädchen als provokative Stimme neu, die für ihre wütende Generation sprach. Da die nationalen Medien die Unruhen auf dem Campus in diesem Frühjahr genau verfolgten, stahl Clinton das Rampenlicht, indem sie ein Washingtoner Symbol tadelte, das sie bei der Wahl geholfen hatte. Sie unterbot Wellesleys Präsidenten, einst ihr Verbündeter bei der Eindämmung der Unruhen auf dem Campus.Clintons Bemerkungen verwandelten sie praktisch über Nacht in ein nationales Symbol des studentischen Aktivismus. Drahtdienste sprengten ihre Bemerkungen aus, und das Life-Magazin zeigte ein Foto von ihr, gekleidet in fett gestreifte Schlaghosen. Clinton erregte bald die Aufmerksamkeit führender Persönlichkeiten der Linken, darunter der Bürgerrechtler Vernon Jordan und ihr zukünftiger Mentor, der Gründer des Children’s Defense Fund, Marian Wright Edelman. Im Herbst, als sie die Yale Law School betrat, wo sie später ihren zukünftigen Ehemann Bill traf, war ihr Name bekannt.Clintons Rede war eine frühe Illustration des politischen Instinkts, der Fähigkeit, den Moment für einen strategischen Schlag zu spüren. Ihre Leistung überraschte alle, sogar ihre engen Freunde.

Klassenleiterin Hillary Rodham vom Wellesley College spricht über Studentenproteste, die sie in ihrer Eröffnungsrede unterstützte. (Lee Balterman / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

„Wir sind nicht an sozialem Wiederaufbau interessiert“, korrigierte sie den Sprecher, Senator Edward Brooke aus Massachusetts. „Es ist eine menschliche Rekonstruktion.“Ihr spontaner Angriff war blitzschnell vorbei, und Wellesley-Präsidentin Ruth Adams machte sich daran, den Schaden zu reparieren.Adams feuerte einen Brief an Brooke ab, damals der ranghöchste schwarze gewählte Beamte der Nation, in dem er sich für Clintons maßlose Bemerkungen entschuldigte.“Höflichkeit ist nicht eine der stärkeren Tugenden der Jugend“, schrieb Brooke am 5. Juni 1969 in einem Brief, den die Washington Post kürzlich in seinen archivierten Papieren entdeckte. „Die Punkte der Debattierer scheinen gelegentlich einen höheren Stellenwert zu haben.“Wie nutzen wir diese „jugendliche Leidenschaft“, fragte Adams, „ohne das Grundgefüge unserer demokratischen Gesellschaft zu zerstören?Der 2015 verstorbene Senator erinnerte sich später in seiner Autobiografie an Clinton als eine Frau, die „wusste, wohin sie gehen wollte und wie sie dorthin gelangen wollte.“

1969 hielt Hillary Rodham Clinton bei ihrem Abschluss eine kontroverse Studentenrede, die Studenten und Dozenten gleichermaßen schockierte. In ihrer Antrittsrede trat sie gegen einen republikanischen Senator an und wurde über Nacht zu einem der Gesichter des Studentenaktivismus der späten 1960er Jahre. (Alice Li / The Washington Post)

Brookes Redenschreiber Alton Frye sagte, der Senator habe den jungen Studentenpräsidenten zur Kenntnis genommen, der mutig genug sei, ihn zu konfrontieren.

„Wir blickten auf ihre spontanen Bemerkungen zurück“, sagte Frye, „als ein früher Indikator für den mächtigen Ehrgeiz im Zentrum ihrer Persönlichkeit.“Clintons Eltern — sie war damals als Hillary Rodham bekannt — brachten sie im Herbst 1965 am ruhigen Wellesley College ab. Hugh und Dorothy Rodham aus Placid Park Ridge, Krank., sah den Campus – mit seinen Ausgangssperren am Wochenende und Beschränkungen für männliche Besucher — als „einen Ort, an dem wir sicher wären“, erinnerte sich Clintons Freundin Constance Hoenk Shapiro.

Clinton gedieh nur im Frauen-Setting. Sie wurde in den jungen Republikanern aktiv und forderte die Studenten auf, Brooke zu helfen, der erste Afroamerikaner zu werden, der seit dem Wiederaufbau in den Senat gewählt wurde. „Das Mädchen, das nicht ausgehen und sich die Hand geben will, kann Briefe schreiben oder allgemeine Büroarbeiten erledigen“, sagte sie der Zeitung Wellesley.Clinton hielt Barry Goldwater, den Senator aus Arizona, der 1964 das Präsidentenrennen verlor, als Ikone hoch. Upperclassman Laura Grosch, eine freigeistige Künstlerin, erinnerte sich an ein Goldwater-Gespräch, als Clinton saß, um ihr Porträt malen zu lassen, ein Kauf von 30 Dollar, den sie ihrer Mutter schicken wollte.“Ich habe viel über Frauenrechte, Bürgerrechte, Vietnam gesprochen; sie war so für Goldwater“, sagte Grosch.

Auf dem Campus gab es Studentenproteste, die die wachsenden Unruhen der Zeit widerspiegelten. Es gab eine Reihe von Studentenpetitionen, in denen eine größere Rassenvielfalt bei der Einschreibung und Einstellung von Fakultäten gefordert wurde, Bekanntmachungen für Treffen nationaler Studentenprotestgruppen, und wachsende lokale Opposition gegen den Entwurf und den Vietnamkrieg.

Clinton war bei keiner dieser Bemühungen führend. Ihr Name taucht auf einer der vielen Petitionen von Studenten auf, die in Adams archivierten Papieren eingereicht wurden, Diese fordert eine Wohnheimzuweisungspolitik heraus, die die Studenten als rassistisch diskriminierend betrachteten.

Ihr Talent für öffentliche Reden war für jeden offensichtlich, der sie in ihrem zweiten Jahr bei einer Demonstration im Freien auf der Bühne sah.

Das Thema an diesem Tag sprach Clintons wackelige Natur an. Es konzentrierte sich auf den Lehrplan und ob Wellesleys Verwaltung ein Pass / Fail-Bewertungssystem einführen sollte.

„Die Gesichter der Leute waren auf sie genietet“, sagte Karin Rosenthal, die Clinton für die Studentenzeitung fotografierte.“Sie hatte diese gewaltige Eigenschaft der Ausgeglichenheit, der Selbstbeherrschung, der Selbstbeherrschung“, was bei den eher böhmischen und rebellischen Studenten einige Ressentiments hervorrief, sagte Robert Pinsky, ein ehemaliger Professor, der später Poet Laureate war.

Turbulente Zeiten

Die Ermordung von Rev. Martin Luther King Jr. im Jahr 1968 erschütterte Wellesley ebenso wie die Universitäten im ganzen Land. Clinton ging zu einer Gedenkkundgebung in Boston und kontaktierte einen der fünf afroamerikanischen Schüler in ihrer Klasse, um Sympathien zu zeigen.Wellesleys schwarze Studenten waren führend im sozialen Aktivismus und benutzten eine neu gegründete Gruppe namens Ethos, um die Verwaltung und den Vorstand unter Druck zu setzen. Ihre Bemühungen – einschließlich eines drohenden Hungerstreiks – halfen Wellesleys Studentenrekrutierung an historisch schwarzen Colleges voranzutreiben und die Vertretung von Minderheiten in akademischen Ausschüssen sicherzustellen.Karen Williamson, die erste Anführerin von Ethos, die sich in ihrem ersten Jahr mit Clinton angefreundet hatte, sagte, Clinton habe die Gruppe, die unter den Studenten breite Unterstützung hatte, konsequent unterstützt. Williamson sagte, sie habe „keine spezifischen Erinnerungen“ an Clintons Beteiligung an den Ursachen.

Clinton kletterte auf die Ränge der Studentenregierung, die sich auf Bildungsreformen konzentrierten. Das Interesse führte sie gelegentlich vom Campus, wo sie andere vielversprechende Studentenführer traf. Einer war Robert Reich, dann in Dartmouth.“Sie war keine Rebellin oder Studentenrevolutionärin“, sagte Reich, der sich Bill Clintons Regierung als Arbeitsminister anschloss. Hillarys gemeinsames Interesse an Lehrplanänderungen, sagte er, „war ziemlich zahmes Zeug.“

Aber Clintons Weltanschauung erweiterte sich. Sie ging mit ihrem Freund Shapiro nach Boston, wo ein Harvard-Professor ein Hausaufgabenzentrum für innerstädtische Kinder leitete.Clinton, so ihre Freundin, sei sich „der Bedeutung sozialen Handelns für die Gestaltung der Köpfe derjenigen in Entscheidungspositionen bewusster geworden.“In Clintons Juniorenjahr spürten ihre Freunde in den Wellesley Young Republicans, dass sie einen Champion verloren. „Ich habe es in Diskussionen im politikwissenschaftlichen Unterricht gesehen“, sagte Rhea Kemble Dignam, damals Mitglied des Clubs. Die Klassen diskutierten eine breite Palette von Themen, einschließlich Amerikas Rolle in Übersee und innenpolitischem Chaos. „Mir war einfach klar, dass sich ihre politische Philosophie geändert hatte“, sagte Dignam.

Im idyllischen Wellesley schwappten Studentenproteste vom Campus ins Dorf. Die Studenten trugen Schilder, die fairen Wohnraum, schwarze Wirtschaftskraft und ein gemeinsames Thema forderten: „Raus aus Vietnam JETZT.“Zurück in Clintons Wohnheim, Stone-Davis, hatte der Krieg besondere Resonanz. Auf dem Flur von Clintons geräumiger Suite korrespondierte ein Kommilitone mit einem Bruder, der in Vietnam kämpfte. Clinton und eine Gruppe von Freunden, die seitdem in der Nähe geblieben sind, versammelten sich um den Wohnheimpartner, und Clinton schloss sich Expeditionen nach New Hampshire an, um die Antikriegskampagne des Demokraten Eugene McCarthy zu unterstützen.

Aber sie hat den Protest nicht angeführt.“Es gab verschiedene Arten von Antikriegsmeinungen“, sagte Ellen DuBois, jetzt Professorin für Gender Studies an der UCLA, die Strategien zur Vermeidung von Entwürfen entwickelte. „Hillary arbeitete in einem Wahlmodus.“Clinton verbrachte manchmal lange Abende damit, mit Grosch und anderen über Rasse und Armut zu diskutieren. Als Studentenführer, Sie übernahm eine zeitaufwändige Rolle, die als Sprungbrett für die Präsidentschaft galt, Führung der „Vil Juniors.“ Sie und andere Junioren halfen Neulingen, sich an Wellesleys Regeln und Traditionen zu orientieren.

„Sie war entschlossen, etwas aus sich zu machen“, erinnert sich Sarah Malino. „Sie wählte eine Führungsposition nach der anderen.“

Clinton kandidierte für den Präsidenten der Studentenregierung gegen zwei Kandidaten – ein Mitglied von Ethos und den Präsidenten der Junior Class. Clintons Verbindungen zu jüngeren Studenten zahlten sich aus. Sie hat gewonnen.Schon damals war Clinton „eine Person, die verstanden hat, was das System war“, erinnerte sich Eleanor „Eldie“ Acheson, Enkelin des ehemaligen Außenministers Dean Acheson.

Clinton verbreitete eine Notiz, in der sie die Schüler um Ideen bat. Sie wollte ein „aktivistisches Forum schaffen, von dem keine Ideen ausgeschlossen sind.“

Ihr versöhnlicher Stil war zu weich für einige Studenten, die radikalere Veränderungen wollten. „Hillary arbeitete mit den Dekanen“, erinnerte sich Klassenkameradin Dorothy Devine, „anstatt die Regeln zu umgehen.“In ihrer neuen Rolle traf sich Clinton regelmäßig mit Adams und Wellesleys Vizepräsidenten Philip M. Phibbs, einem Politikwissenschaftsprofessor. Sie war eine „ehrliche Maklerin“ für die Studenten, Phibbs erinnerte sich, aber rockte das Boot nicht.“Sie war besorgt um das College“, sagte Phibbs. „Sie wollte nicht, dass die Bedenken der Studenten auf eine Weise artikuliert wurden, die das College störte.“

Washington awakening

Clintons Politik gelierte nach einem Sommerpraktikum auf dem Capitol Hill im Jahr 1968, so ihr Diplomberater Alan Schechter, ein Clinton-Anhänger.Clinton sagt in ihrer Autobiographie, dass sie „ohne Erfolg Einspruch erhoben“ habe, als sie der republikanischen Konferenz des Repräsentantenhauses unter der Leitung von Rep. Melvin Laird, einem Falken über Vietnam, zugeteilt wurde. Phibbs und Schechter erinnern sich an keine so starke Opposition.“Sie dachte immer noch nach und suchte“, sagte Phibbs.In Washington freundete sich Clinton mit einem GOP-Konferenzmitglied, dem New Yorker Kongressabgeordneten Charles Goodell, an. Er lud Clinton und andere Praktikanten ein, zum GOP-Präsidentenkonvent in Miami zu gehen, um Unterstützung für den New Yorker Gouverneur Nelson Rockefeller zu sammeln, einen langen Schuss gegen den Spitzenreiter Richard M. Nixon.Clinton war enttäuscht, als Nixon, der Favorit ihres Vaters, die Nominierung gewann, ohne die Reduzierung der Truppen in Vietnam zu unterstützen. Sie kehrte nach Park Ridge zurück und fuhr mit einem Freund nach Chicago, um einen Blick auf das Chaos rund um den demokratischen Kongress zu werfen.Zu Beginn des letzten Jahres war Clinton zu dem Schluss gekommen, dass die Republikanische Partei zu weit nach rechts drifte. Sie marschierte in Schechters Büro und kündigte ihre Absicht an, sich der sozialen Gleichheit zu widmen. Schechter sagte, sie sei „die leidenschaftlichste, die ich je gesehen habe.“

Schechter half ihr bei der Gestaltung einer These, in der die Wirksamkeit von Interventionsmodellen verglichen wurde — der von Saul Alinsky verfolgte Graswurzelansatz vs. Top-Down-Unterstützung durch die Regierung. Clinton sagte später, sie habe eine „grundlegende Meinungsverschiedenheit“ mit Alinskys Theorie, dass Veränderungen nur von außerhalb des Systems kommen könnten.Clinton interviewte Alinsky zweimal, um ihre These zu produzieren: „Es gibt nur den Kampf.“ Schechter gab der Zeitung ein A, und Clinton bemerkte in ihrer Zeitung, dass Alinsky ihr einen Job bei seiner Chicago Foundation anbot, den sie ablehnte, um Jura zu studieren.

Aber Clintons Fokus auf den sozialen Aktivisten erwies sich später als umstritten. In den frühen 1990er Jahren campierte Schechter in Montana, als das Weiße Haus ihn kontaktierte und ihn bat, die frühen akademischen Arbeiten der First Lady unter Verschluss zu halten.

Schechter betrachtete den Schritt als Fehler. „Wenn du es versteckst, werden die Leute es gegen dich benutzen“, sagte er dem Mitarbeiter.Seitdem wurde die These von Clintons Kritikern — darunter Ben Carson auf dem GOP—Kongress 2016 in Cleveland – als Beweis für ihre frühe Verbindung mit Radikalen gewertet.Für Schechter zeigte Clintons These einen aufstrebenden Politikjunkie, nicht unbedingt einen angehenden Politiker.

Er war unter denen überrascht, als sie zu Beginn die Bühne betrat und zeigte, dass sie „die Stimmung des Publikums spüren konnte, das es in eine bestimmte Richtung stieß.Brooke wurde „überwältigend“ von der Klasse von 1969 ausgewählt, um als Eröffnungsredner zu dienen, sagte Adams ihm in einem Einladungsschreiben. In seinem Vortrag wollte Brooke „ermutigen und anerkennen, dass sie freie Geister sein sollten“, sagte der Redenschreiber Frye, „aber erkennen, dass es einen Anker der Ordnung geben muss, um Freiheit dauerhaft und produktiv zu machen.“

Als sich der Beginn näherte, führte Acheson die Bemühungen an, die Clinton einen Platz auf der Bühne einbrachten.Adams weigerte sich zunächst, den ersten Studentensprecher zuzulassen, aber Acheson argumentierte, dass die Studenten eine Stimme verdient hätten. In ihrer Autobiographie schlug Clinton vordass sie das Gleichgewicht kippte, indem sie sich eins zu eins mit Adams traf.“Sie sah es nicht als ihre Rede“, sagte Jan Piercy, ein enger Freund, der später in Bill Clintons Regierung arbeitete. Piercy erinnerte sich, dass Clinton Kommilitonen auf die Schulter klopfte und fragte: „Was soll ich sagen?“

„Sie war auf einer Hörtour“, sagte Freundin Ann Rosewater. Antworten strömten herein.Piercy erinnerte sich, Clinton in ihrem Schlafsaal von „einem Rock aus Papiernotizen“ umgeben gesehen zu haben.“ Und sie sagte:’Oh mein Gott, wie soll ich das alles zusammenbringen?“

Clinton sagte, sie habe eine ganze Nacht lang geschlafen, um ihre vorbereiteten Bemerkungen zu schreiben. Sie zeigte Schechter einen Entwurf und bat Acheson um einen Kommentar. Aber nicht Adams.

Der Präsident versuchte, Clinton zum Teilen zu bewegen, aber Clinton rührte sich nicht. Bekannt für ihren ironischen Witz, Später unterhielt sie Freunde, indem sie ihr Treffen mit dem stärkehaltigen Adams nachstellte, erinnerte sich Mary Shanley, ein Wellesley-Absolvent, der Stone-Davis besuchte.

Clinton hatte zu diesem Zeitpunkt wenig zu verlieren. Ihre Zeit in Wellesley endete, und sie war bereits an der Yale Law School zugelassen worden.

„Sie war in einen Kampf des politischen Verstandes verwickelt“, sagte Shanley.Mehr als 2.000 Menschen versammelten sich am 31.Mai 1969 zum 91. jährlichen Beginn des Colleges. Das Programm erwähnt keinen Studentensprecher, vielleicht weil die Idee so spät blühte.

Brooke hielt, was einige für eine bevormundende Rede über Studentenunruhen hielten. Clinton sagte in ihrer Autobiografie, dass er mit der Zeit nicht in Kontakt zu sein schien. Er illustrierte den sozialen Fortschritt, indem er einen nationalen Rückgang der Armutsraten anführte und die Studenten aufforderte, „die Kraft des Protests nicht mit dem Wert der Leistung zu verwechseln.Adams stellte Clinton dann als „fröhlich, gut gelaunt, in guter Gesellschaft und ein guter Freund für uns alle “ vor.“

Clinton betrat die Bühne. Mit einem dramatischen Schwung legte sie den Text beiseite, den sie vorbereitet hatte, und wandte sich Brooke zu.

„Wir sind noch nicht in den Positionen von Führung und Macht“, begann sie. „Aber wir haben dieses unverzichtbare Element der Kritik und des konstruktiven Protests.“ Sie hat Brooke dafür bestraft, dass sie die Armut auf eine Statistik reduziert hat. „Das ist ein Prozentsatz“, sagte sie.Clintons unerwarteter Schlag gegen Brooke (der aus einer Aufnahme stammt, die Wellesley online gestellt hat) war kraftvoll.

Acheson schaute aus der ersten Reihe zu. Sie vermied es, Adams anzusehen, weil sie wusste, dass sich der Präsident betrogen fühlen würde.

Als Clinton fertig war, dauerte der Applaus laut einer Audioaufnahme 34 Sekunden. Die Schüler erhoben sich zu Ovationen. „Wir waren stolz auf sie und stolz auf uns selbst“, sagte Acheson.

Einige Eltern waren verärgert — und sagten es ihren Töchtern. Clinton schlug in ihrer Autobiographie vor, dass Adams sich an diesem Tag rächte, indem sie einen Wachmann ihre Brille und Kleidung verstecken ließ, als sie im Lake Waban baden ging, der Schwimmplatz auf dem Campus.Danach schrieb Clintons Klassenkameradin Donna Ecton Brooke, um ihm zu versichern, dass „die Mehrheit“ der Senioren „bestürzt über Hillary Rodhams unhöfliche Widerlegung“ sei.“ Ein Absolvent schrieb und beschuldigte Clinton der Eigenwerbung. „Wenn sie ihr Bild auf der Titelseite haben wollte“, schrieb der Spender, „hat sie es bekommen.“

Clinton war bereits auf dem Weg zur nationalen Anerkennung. Aber es gibt ein kleines Zeichen — Jahre später in den Archiven des Life Magazine entdeckt -, dass sie sich Sorgen machte, wie sie wahrgenommen werden könnte.

Life’s photographer hat eine Notiz an seine Akten angehängt, nachdem er Clinton in Park Ridge besucht hatte.Die junge Studentin, die jetzt als ausgesprochenes Symbol ihrer Generation gilt, war „sehr besorgt“, hieß es, „dass klargestellt wird, dass sie Senator Brooke nicht persönlich angreift.”

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