Ein 56-jähriger Australier kämpft um sein Leben, nachdem er sich mit einem seltenen, fleischfressenden „Superbug“ infiziert hat, der riesige Wunden an Oberschenkel und Bauch verursacht hat.Der Zustand des Mannes ist als nekrotisierende Fasziitis bekannt und wird von einem relativ bekannten Bakterium verursacht: Streptococcus, besser bekannt als Strep, laut einem Bericht von The West Australian, einer lokalen Zeitung aus Perth. Einige Stämme der Bakterien sind potenziell tödlich, aber sie sind nicht die einzigen ungewöhnlichen Dinge da draußen, die menschliches Fleisch von innen heraus verschlingen können.

Hier sind fünf Krankheitserreger und Schädlinge, die sich am menschlichen Körper erfreuen.

Tierische Bakterien

Mikroskopische Aufnahme von Streptococcus pyogenes Bakterien. (Bildnachweis: CDC)

Der australische Mann, der letzte Woche mit fleischfressenden Bakterien infiziert wurde, ist einer von vielen Menschen auf der ganzen Welt, die jedes Jahr an einem besonders alptraumhaften Erreger erkranken, der als Streptokokken der Gruppe A bekannt ist. Diese Bakterien dringen typischerweise durch offene Wunden in den Körper ein und verursachen einen Zustand, der als nekrotisierende Fasziitis bekannt ist, eine sich schnell ausbreitende Infektion, die die Weichteile des Körpers, einschließlich Haut und Muskeln, abtötet. Schätzungsweise 400 Menschen werden allein in Australien jedes Jahr mit nekrotisierender Fasziitis diagnostiziert, berichtete The West Australian. Die Streptokokkenbakterien der Gruppe A, die fleischfressende Krankheiten verursachen, sind die gleichen, die manchmal andere Beschwerden verursachen, wie Scharlach, Impetigo (eine Art Hautinfektion), toxisches Schocksyndrom und Cellulitis, so die National Institutes of Health. (Ein anderer Stamm von Strep-Bakterien verursacht Halsentzündung.Wenn die fleischfressenden Bakterien die Faszie oder das Bindegewebe, das Muskeln, Blutgefäße und Nerven umgibt, infizieren, können die Ergebnisse tödlich sein. Medizinische Forscher schätzen, dass etwa 25 bis 30 Prozent der Patienten, die sich mit dem fleischfressenden Stamm der Strep-Bakterien infizieren, die Infektion nicht überleben.

Schieß, flieg!

Im Jahr 2013 nahm ein britischer Tourist ein unappetitliches Souvenir aus Peru mit nach Hause: ein Ohr voll fleischfressender Maden. Die wurmartigen Kreaturen, die Ärzte aus dem Ohr der Frau zogen, waren die Larven der New World Screwworm fly (Cochliomyia hominivorax), die in Amerika heimisch sind. Weibliche Schneckenwurmfliegen legen ihre Eier in das freiliegende Fleisch warmblütiger Tiere, einschließlich der Fleischwunden verletzter Haustiere, der Bauchnabel neugeborener Tiere und der Körperöffnungen von Menschen.

Die Schneckenwurmfliege, Cochliomyia hominivorax. (Bildnachweis: Iowa State University)

Die Eier einer weiblichen Schneckenwurmfliege schlüpfen innerhalb von 24 Stunden nach der Ablagerung und beginnen, das Fleisch und die Körperflüssigkeiten des von ihnen befallenen Wirts zu verzehren, so die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen. Die parasitären Larven sind mit winzigen Graten ausgekleidet, die den Maden helfen, sich tief in das Fleisch zu graben. Diese Eigenschaften lassen die wurmartigen Larven wie winzige Schrauben aussehen (daher ihr Name).

Die Frau mit den fleischfressenden Maden brachte sie 2013 aus Peru mit nach Hause. Sie bemerkte zuerst, dass etwas nicht stimmte, als sie ein „kratzendes“ Geräusch in ihrem Kopf hörte und schießende Schmerzen an der Seite ihres Gesichts verspürte. Nachdem die Schädlinge aus ihrem Ohr entfernt worden waren, besserten sich die Symptome der Frau, und nur ein kleines Loch blieb in ihrem Gehörgang als Erinnerung an ihre erschütternde Erfahrung.

Bad-news bugs

Dieses Bild zeigt die menschliche Botfly oder Dermatobia hominis, die ein Parasit für Menschen und eine Vielzahl von Tieren ist. (Bildnachweis: Lyle Buss, University of Florida)

Wie die fleischfressenden Larven der Schraubenwurmfliege können auch die Babys der menschlichen Botfly (Dermatobia hominis) Ihre Haut kriechen lassen. Im Gegensatz zu Schraubenwurmeiern werden Botfly-Eier jedoch nicht von einer weiblichen Botfly unter der Haut einer Person abgelagert. Stattdessen legt die parasitäre Fliege ihre Eier auf einem Wirt wie einer Zecke oder Mücke ab, die dann Menschen (oder andere Tiere) beißt. Wenn dieser Wirt, bekannt als Vektor, auf einer warmblütigen Mahlzeit landet, spüren die Botfly-Eier die Temperaturänderung und schlüpfen und gelangen an der Stelle des Bisses oder Stichs in den Körper des Tieres.

D. hominis bleibt unter der Haut einer Person, in einer Schicht aus Unterhautgewebe, und ernährt sich etwa acht Wochen lang von Körperflüssigkeiten, bevor es aus dem Körper seines Wirts fällt und sich in eine Fliege verwandelt. Wenn sie sich im Körper befinden, verursachen diese Maden einen Zustand, der als furunkuläre Myiasis bekannt ist, bei dem die Stelle, an der die Larven eingedrungen sind, vergrößert und entzündet wird und Eiter austritt.

Aber die kleinen Maden zu entfernen ist gar nicht so schwer. Eine Fallstudie aus dem Jahr 2007 ergab, dass das Abdecken der Eintrittsstelle der Larven mit Nagellack die Kreaturen erstickt, was es einfacher macht, sie von der Haut zu ziehen.

Spider vs. man

Wenn Sie Spinnen nicht mögen, wird diese nächste Tatsache wahrscheinlich nicht helfen, Ihre Meinung zu ändern. Bestimmte Arten von Spinnen führen nekrotisierende oder „fleischtötende“ Bisse aus. Während viele Arten von Spinnengift Neurotoxine enthalten – die Nervenimpulse zu Muskeln blockieren und Krämpfe, Steifheit und Störung der Körperfunktionen des Opfers verursachen — enthalten andere Arten von Spinnengift Toxine, die Nekrose oder den Tod von lebendem Gewebe verursachen können.

Giftige braune Einsiedler existieren in einem kleineren Bereich, als viele erkennen, und ihre Existenz könnte durch den Klimawandel bedroht sein. (Bildnachweis: Rick Vetter)

Zytotoxisches Gift kann Blasenbildung an der Stelle eines Bisses verursachen, was wiederum zu offenen Wunden und Gewebetod führen kann, so das Australian Museum. Einsiedlerspinnen der Gruppe Loxosceles sind vielleicht die Art von Spinne, die am häufigsten mit nekrotisierendem Gift in Verbindung gebracht wird. Diese Spinnen sind in vielen Teilen der Welt heimisch, einschließlich der Vereinigten Staaten, wo die häufigste Art, der braune Einsiedler (Loxosceles reclusa), einige Staaten des Mittleren Westens und des Südens bewohnt.Während der Biss eines Einsiedlers den Tod von Gewebe verursachen kann, ist eine solche Nebenwirkung laut dem Integrierten Schädlingsbekämpfungsprogramm der University of California selten, das besagt, dass nur etwa 10 Prozent der braunen Einsiedlerbisse mäßige oder große Gewebeschäden und Narben verursachen. Und obwohl nekrotische Wunden oft braunen Einsiedlerspinnen zugeschrieben werden, werden diese schrecklichen Verletzungen häufiger durch andere klinische Zustände wie bakterielle Infektionen verursacht.Die falsche Identifizierung von braunen Einsiedlerbissen ist so häufig, dass Rick Vetter, ein pensionierter Arachnologe an der University of California, Riverside, eine umfassende Liste aller Bedingungen zusammengestellt hat, die in der medizinischen Literatur als Einsiedlerbisse falsch diagnostiziert wurden. Zum Beispiel zeigt Vetters Liste, dass ein Einsiedler „Spinnenbiss“ tatsächlich etwas Ernsteres sein kann, wie Gangrän oder Lyme-Borreliose.

Amöbenangriff!

Dieses Bild zeigt eine Infektion der Amöbe Naegleria fowleri, die unter einem Mikroskop gesehen und mit einem fluoreszierenden Antikörper angefärbt wurde. (Bildnachweis: CDC)

Falls fleischfressende Würmer und gewebetötende Bakterien nicht ausreichen, um Sie zum Zittern zu bringen, bedenken Sie Folgendes: Es gibt auch einen winzigen Organismus, der menschliches Gehirn frisst. Naegleria fowleri ist eine mikroskopisch kleine Amöbe, die in warmem, frischem Wasser lebt und durch die Nase in den Körper gelangt. Es gelangt durch die Sinusmembranen in den Riechkolben, wo es sich vermehrt und im Gehirn ausbreitet und dabei Hirngewebe verbraucht.Diese schrecklichen Amöben verursachen eine Infektion des Gehirns, eine Erkrankung, die als primäre Amöben-Meningoenzephalitis (PAM) bekannt ist und zu einer Schwellung des Gehirns und in den meisten Fällen zum Tod führt. Einige Menschen haben jedoch Begegnungen mit N. fowleri überlebt, darunter ein 12-jähriges Mädchen in Arkansas, das es geschafft hat, die gehirnfressenden Amöben abzuwehren, die sie sich 2012 in einem örtlichen Wasserpark zugezogen hat. Zu dieser Zeit war sie eine von nur drei Personen, von denen bekannt war, dass sie eine solche Infektion überlebt haben.

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