El caso Dred Scott, también conocido como Dred Scott v. Sandford, fue una lucha de una década por la libertad de un hombre negro esclavizado llamado Dred Scott. El caso persistió en varias cortes y finalmente llegó a la Corte Suprema de Estados Unidos, cuya decisión indignó a los abolicionistas, dio impulso al movimiento antiesclavista y sirvió como un peldaño hacia la Guerra Civil.

¿Quién Fue Dred Scott?

Dred Scott nació en esclavitud alrededor de 1799 en el condado de Southampton, Virginia. En 1818, se mudó con su dueño Peter Blow a Alabama, luego en 1830 se mudó a St.Louis, Missouri, ambos estados esclavistas, donde Peter dirigía una pensión.

Después de la muerte de Blow en 1832, el cirujano del ejército, el Dr. John Emerson, compró a Scott y finalmente lo llevó a Illinois, un estado libre, y luego a Fort Snelling, en territorio de Wisconsin, donde el Compromiso de Missouri había prohibido la esclavitud. Allí, Scott se casó con Harriet Robinson, también esclavizada, en una rara ceremonia civil; su dueño transfirió la propiedad de Harriet a Emerson.

a finales De 1837, Emerson regresó a San Louis, pero dejó a Dred y Harriet Scott atrás y los contrató. Emerson se mudó a Luisiana, un estado esclavista, donde conoció y se casó con Eliza (Irene) Sandford en febrero de 1838; Dred Scott pronto se unió a ellos.

En octubre de 1838, Emerson, su esposa Irene y sus trabajadores esclavizados regresaron a Wisconsin. Después de que el ejército licenciara honorablemente a Emerson en 1842, él e Irene regresaron a St.Louis con Scott y su familia (que ahora incluía a dos hijas), pero lucharon por encontrar el éxito y pronto se mudaron a Iowa. No está claro si Scott y su familia los acompañaron o se quedaron en St. Louis será contratado.

John Emerson murió repentinamente en 1843 en Iowa, y sus trabajadores esclavizados se convirtieron en propiedad de Irene. Regresó a San Luis a vivir con su padre y contratados Scott y su familia. Scott intentó varias veces comprar su libertad de Irene, pero ella se negó.

Por razones desconocidas, Dred y Harriet Scott nunca intentaron huir o demandar por la libertad mientras vivían o viajaban a través de estados y territorios libres.

Dred Scott v. Sandford

En abril de 1846, Dred y Harriet presentaron demandas separadas por la libertad en el St. Tribunal de Circuito de Louis contra Irene Emerson basado en dos estatutos de Missouri. Un estatuto permitía a cualquier persona de cualquier color demandar por esclavitud injusta. El otro afirmaba que toda persona llevada a un territorio libre se convertía automáticamente en libre y no podía volver a ser esclavizada al regresar a un estado de esclavitud.

Ni Dred ni Harriet Scott sabían leer o escribir y necesitaban apoyo logístico y financiero para defender su caso. Lo recibieron de su iglesia, abolicionistas y una fuente poco probable, la familia Blow que una vez los había poseído.

Dado que Dred y Harriet Scott habían vivido en Illinois y el Territorio de Wisconsin, ambos dominios libres, esperaban tener un caso persuasivo. Sin embargo, cuando fueron a juicio el 30 de junio de 1847, el tribunal falló en su contra por un tecnicismo y el juez concedió un nuevo juicio.

Los Scotts fueron a juicio de nuevo en enero de 1850 y ganaron su libertad. Irene apeló el caso ante la Corte Suprema de Missouri, que combinó los casos de Dred y Harriet y revocó la decisión de la corte inferior en 1852, haciendo que Dred Scott y su familia fueran esclavizados de nuevo.

En noviembre de 1853, Scott presentó una demanda federal ante el Tribunal de Circuito de los Estados Unidos para el Distrito de Missouri. En ese momento, Irene había transferido a Scott y su familia a su hermano, John Sandford (aunque más tarde se determinó que ella conservaba la propiedad). El 15 de mayo de 1854, la corte federal escuchó a Dred Scott contra Sandford y falló en contra de Scott, manteniéndolo a él y a su familia en esclavitud. En diciembre de 1854, Scott apeló su caso ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. El juicio comenzó el 11 de febrero de 1856. En ese momento, el caso había ganado notoriedad y Scott recibió el apoyo de muchos abolicionistas, incluidos poderosos políticos y abogados de alto perfil. Pero el 6 de marzo de 1857, en la infame decisión de Dred Scott, Scott perdió de nuevo su lucha por la libertad.

Presidente del Tribunal Supremo Roger Taney

Roger Taney nació en la aristocracia sureña y se convirtió en el quinto Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

Taney se hizo más conocido por escribir la opinión mayoritaria final en Dred Scott v. Sandford, que dice que todas las personas de ascendencia africana, libres o esclavizadas, no son ciudadanos de los Estados Unidos y, por lo tanto, no tienen derecho a demandar ante un tribunal federal. Además, escribió que la Quinta Enmienda protegía los derechos de los propietarios de esclavos porque los trabajadores esclavizados eran su propiedad legal.

La decisión también argumentó que la legislación de compromiso de Missouri-aprobada para equilibrar el poder entre estados esclavos y no esclavos-era inconstitucional. En efecto, esto significaba que el Congreso no tenía poder para prevenir la propagación de la esclavitud.

A pesar del largo mandato de Taney como juez de la Corte Suprema, la gente lo vilipendió por su papel en la decisión Dred Scott contra Sandford. En una nota histórica irónica, Taney juraría más tarde a Abraham Lincoln, el «Gran Emancipador», como presidente de los Estados Unidos en 1861.

Dred Scott Gana Su Libertad

En el momento en que la Corte Suprema de los Estados Unidos emitió su decisión sobre Dred Scott, Irene se había casado con su segundo marido, Calvin Chaffee, un congresista estadounidense y abolicionista. Molesto al enterarse de que su esposa todavía poseía el esclavo más infame de la época, vendió a Scott y a su familia a Taylor Blow, el hijo de Peter Blow, el propietario original de Scott. Taylor liberó a Scott y a su familia el 26 de mayo de 1857. Scott encontró trabajo como portero en un hotel de St.Louis, pero no vivió mucho tiempo como hombre libre. A los 59 años de edad, Scott murió de tuberculosis el 17 de septiembre de 1858.

Decisión de Dred Scott: Impacto en la Guerra Civil

La Decisión de Dred Scott indignó a los abolicionistas, que vieron el fallo de la Corte Suprema como una forma de detener el debate sobre la esclavitud en los territorios. La división entre el Norte y el Sur sobre la esclavitud creció y culminó con la secesión de los estados del sur de la Unión y la creación de los Estados Confederados de América. La Proclamación de Emancipación del 22 de septiembre de 1862 liberó a las personas esclavizadas que vivían en la Confederación, pero pasarían otros tres años hasta que el Congreso aprobara la Enmienda 13 que abolía la esclavitud en los Estados Unidos.

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