Los árboles y arbustos que crecen en sus hábitats naturales rara vez muestran síntomas de deficiencia de nutrientes. Esto se debe no solo al reciclaje natural de nutrientes que se produce en la naturaleza, sino también al hecho de que las plantas en estado silvestre generalmente crecen solo donde están mejor adaptadas o tienen una ventaja competitiva.

Las plantaciones de viveros, árboles callejeros y paisajes son, en su mayor parte, un hábitat artificial. Los suelos pueden ser muy diferentes de los del hábitat nativo de una planta determinada, y los sistemas de reciclaje de nutrientes pueden verse alterados o disminuidos como resultado de planes de plantación (siembra en áreas de césped) o prácticas de mantenimiento (recolección de hojas caídas). Por estas razones, a veces se necesitan aplicaciones periódicas de fertilizantes en el suelo debajo de árboles y arbustos ornamentales para reponer elementos minerales esenciales y promover un crecimiento saludable.

En paisajes y viveros de campo, es importante seleccionar las especies que mejor se adapten al sitio. También se debe establecer un programa de prácticas culturales que sostenga o reponga la materia orgánica y los nutrientes del suelo. Estas prácticas podrían incluir la incorporación de compost en los suelos en la etapa previa a la siembra, la aplicación de mantillo orgánico y el cultivo de cobertura. El mantenimiento adecuado de la fertilidad del suelo y la atención a los requisitos nutricionales de las plantas están en el corazón de un programa eficaz de MIP o Cuidado de la Salud de las plantas.

Ph del suelo

Figura: Cómo afecta el pH a la disponibilidad de nutrientes. Un programa de fertilidad para plantas leñosas comienza con la obtención de un análisis del pH del suelo (o nivel de acidez). El pH del suelo se mide en una escala de 0 a 14. Los suelos con un pH inferior a 7 son ácidos, mientras que los superiores a 7 son alcalinos. Ajustar los niveles de pH es importante no solo porque las plantas específicas crecen mejor dentro de un cierto rango de pH, sino también porque el pH del suelo afecta la disponibilidad de elementos nutritivos principales y menores. Además, el pH del suelo influye en el nivel de actividad microbiana en los suelos. Los microbios involucrados en la mineralización de la materia orgánica son más activos entre un pH de 6 y 7. En los extremos de pH, muchos nutrientes se presentan en formas no disponibles para su absorción por las raíces de las plantas. La Figura 1 a la derecha muestra la relación entre el pH y la disponibilidad de elementos esenciales para el crecimiento de las plantas.

El análisis de los niveles de pH del suelo debe hacerse de forma rutinaria antes de cualquier plantación en suelos de viveros o en sitios de paisaje. Por lo general, se requiere piedra caliza para ajustar el pH hacia arriba, mientras que el azufre se usa para reducir el pH. Es mejor si estos materiales se incorporan a los suelos antes de la siembra, ya que las aplicaciones de superficie son lentas para afectar los niveles de pH. La mayoría de las recomendaciones de cal y azufre se basan en la suposición de que el material se trabaja a profundidades de 8 pulgadas. La incorporación más profunda de piedra caliza o azufre requerirá ajustes en las tasas para acomodar volúmenes más grandes de suelo.

¿Qué usar?

La nutrición básica de las plantas implica la absorción de dieciséis elementos minerales esenciales para el crecimiento de las plantas. Además del carbono, el hidrógeno y el oxígeno, que se obtienen del aire y el agua, los elementos nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) son necesarios en mayor abundancia. Sin embargo, la investigación en nutrición de plantas leñosas ha demostrado que el nitrógeno es el elemento que produce la mayor respuesta de crecimiento en árboles y arbustos. Por esta razón, generalmente se recomiendan fertilizantes con alto contenido de nitrógeno con proporciones N-P-K de 4-1-1, 3-1-1 o 3-1-2 para alimentar plantas leñosas establecidas. Estos incluyen fertilizantes con análisis como 8-2-2, 15-5-5, 24-8-16 y formulaciones similares. El análisis se refiere a % de nitrógeno, % de fósforo (como P2O5) y % de potasio (como K2O) en el fertilizante.

El fósforo, el potasio y los elementos esenciales distintos del nitrógeno tardan en agotarse de los suelos. Siempre que estos nutrientes se encuentren en los niveles recomendados, un programa de fertilizantes para plantas leñosas establecidas puede consistir en aplicaciones de fuentes de nitrógeno solamente. Los fertilizantes completos solo se deben usar para árboles y arbustos si una prueba de suelo y / o tejido foliar demuestra la necesidad. Típicamente, en los suelos de Nueva Inglaterra hay cantidades suficientes de fósforo (P) y potasio (K).

La aplicación de formas de nitrógeno de liberación lenta proporciona el uso más eficiente de este nutriente porque el crecimiento de la raíz y la absorción de nutrientes pueden ocurrir en cualquier momento en que la temperatura del suelo esté por encima de los 40° F. Los fertilizantes nitrogenados de liberación lenta se prefieren a los fertilizantes solubles en agua de liberación rápida porque proporcionan nitrógeno más lentamente, lo que resulta en un crecimiento más uniforme. También tienen un menor impacto potencial en el medio ambiente. Los fertilizantes nitrogenados de liberación rápida solo se deben usar si el objetivo de la fertilización es restaurar el contenido de nitrógeno de las hojas y green-up las plantas.

En las etiquetas de fertilizantes, el nitrógeno de liberación lenta se representa como Nitrógeno insoluble en agua o WIN. Diurea isobutilidénica (IBDU), ureaformaldehído, fertilizantes recubiertos de azufre (p. ej. Urea recubierta de azufre) y fertilizante recubierto de resina son fuentes comúnmente utilizadas de nitrógeno de liberación lenta o WIN.

Matemáticas de fertilizantes: Calcular la cantidad de una fomulación de fertilizante dada para aplicar por 1000 metros cuadrados. ft. se basa tanto en los resultados de una prueba de suelo como en el % de nitrógeno (N) en la bolsa. Utilice el siguiente método:

Ejemplo: Suponga que el fertilizante a utilizar es una formulación 30-10-10 con un 30% de nitrógeno.

el Área de Método: En el pasado, la determinación de la cantidad correcta de fertilizante a aplicar se basaba en el DAP (Diámetro a la Altura del pecho) del árbol o en el área de la raíz medida en pies cuadrados. Hoy en día, solo se recomienda el método de pies cuadrados, ya que esto reduce el riesgo de fertilización excesiva. Al calcular el área de un lecho de árboles o arbustos, solo mida el área donde se puede aplicar el fertilizante. No incluya áreas como el camino de entrada o la acera.

  • A. Área de un cuadrado o rectángulo: Para medir el área de la raíz de un árbol o arbusto que crece en un área confinada que es un cuadrado o rectángulo, mida la longitud y el ancho del área a fertilizar y multiplíquelos para obtener el área en pies cuadrados.

    Ejemplo:

  • B. Área de un círculo: Para medir el área de cobertura radicular de un árbol o arbusto en un sitio no confinado, calcule el área de un círculo. Mida el radio en pies desde el tronco hasta la línea de goteo, o más allá para muestras más grandes.Ejemplo

    :

El nitrógeno en forma de liberación lenta también puede obtenerse de fertilizantes orgánicos naturales. Debido a la falta de normas industriales para la definición de «orgánico» y «natural», existe una gran variabilidad entre estos productos en cuanto a su composición y análisis. Para aquellos que se adhieren estrictamente a los métodos «orgánicos», la etiqueta de un producto determinado debe ser examinada para la certificación orgánica, ya sea por el departamento estatal de agricultura o por organizaciones como NOFA (Asociación Nacional de Agricultores Orgánicos). El término «natural» se utiliza aquí para indicar fertilizantes que no se sintetizan, sino que se derivan de materiales naturales.

Antes de aplicar fertilizantes naturales, el usuario debe conocer el análisis de nutrientes, es decir, la cantidad (en porcentaje) de N, P y K, y la tasa de liberación de los nutrientes. A menudo, los elementos minerales de los materiales naturales, ya sean orgánicos o inorgánicos, se liberan muy lentamente. Esto puede beneficiar a las plantas si la liberación de nutrientes es constante y continua durante un largo período de tiempo. Sin embargo, estos materiales pueden tener poco valor inmediato para corregir las deficiencias de nutrientes. En general, los materiales de liberación lenta deben aplicarse en grandes cantidades para que exista un equilibrio entre la velocidad de liberación y la cantidad de nutrientes disponibles en un momento dado para su absorción por las raíces de las plantas. Lamentablemente, a menudo se carece de información objetiva sobre las tasas de liberación de elementos minerales de materiales naturales, en parte porque la tasa de liberación es una función de factores ambientales muy variables.

Las etiquetas de fertilizantes contienen información sobre la rapidez con que se liberará el nitrógeno. El número WIN (Nitrógeno insoluble en agua) mostrará el porcentaje de nitrógeno insoluble o de liberación lenta. El número de VICTORIAS se compara con el porcentaje de nitrógeno total en el fertilizante. Por ejemplo, un fertilizante con un total de 30% de nitrógeno y un porcentaje de ganancia de 15 (50% del nitrógeno total) se consideraría de liberación lenta. Es decir, cuando la GANANCIA es igual o superior al 50% del nitrógeno total, el nitrógeno se considera de liberación lenta. Si la GANANCIA es inferior al 50% del nitrógeno total, se considera que el nitrógeno es de liberación rápida. Un verdadero fertilizante orgánico sería casi 100% de liberación lenta.

Se pueden utilizar compost, abonos bien podridos y lodos de depuradora para fertilizar plantas leñosas, aunque su composición de nutrientes es bastante variable. Las formas de compost, estiércol o lodo que se venden comercialmente como fertilizantes tendrán análisis de nutrientes enumerados en el paquete del producto. Al comprar cantidades a granel de materiales de compost, solicite siempre un análisis de nutrientes del producto. Estos materiales pueden suministrar algunos nutrientes y aportar cantidades significativas de materia orgánica para mejorar la estructura y la fertilidad del suelo, y deben formar parte de un programa de manejo del suelo y la fertilidad. Las pautas de compost para el Noreste sugieren aplicar compost terminado a una velocidad de no más de 4 yardas cúbicas por capa de compost de 1000 pies cuadrados (3/4 de pulgada de espesor).

Tasas de aplicación

Aplicación preplantaria

La incorporación preplantaria de fósforo y potasio a los suelos debe basarse en los resultados de las pruebas de suelo. Es aconsejable incorporar estos nutrientes para que estén en la zona radicular cuando se planten ornamentales leñosos. Esto es especialmente importante para aquellos elementos minerales que no son muy móviles en los suelos. El fósforo, por ejemplo, se mueve muy lentamente, tan solo una pulgada por año desde el lugar de aplicación. El superfosfato (0-20-0), el superfosfato triple (0-40-0), el amonio y los fosfatos de potasio son formas de fertilizante de fósforo comúnmente utilizadas. El fosfato natural es una fuente natural de fósforo, pero las tasas de aplicación deben ajustarse para adaptarse a la muy lenta tasa de liberación del nutriente. Se debe prestar especial atención a los niveles de fósforo en los suelos plantados en hojas perennes punzantes, ya que su respuesta de crecimiento al nitrógeno es mayor cuando los niveles de fósforo son altos.

La incorporación preplantaria de potasio puede proporcionar reservas suficientes para apoyar el crecimiento de las plantas durante cinco años en suelos con alto contenido de materia orgánica o arcilla. Cuando se disuelve en el agua del suelo, el potasio es un químico cargado positivamente (catión) y se une a partículas de arcilla y materia orgánica. Con altos niveles de arcilla y materia orgánica, el potasio se puede agregar en una sola aplicación. Se necesitan aplicaciones más frecuentes de este nutriente en suelos arenosos porque tienen menos capacidad de unirse al potasio. Las formas comunes de fertilizante de potasio incluyen cloruro de potasio (muriado de potasa), sulfato de potasio, nitrato de potasio y materiales naturales como harina de algas marinas, arena verde y alfalfa.

Las tasas de aplicación de fósforo, potasio y nutrientes distintos del nitrógeno siempre deben basarse en los resultados de las pruebas del suelo. Cualquier nitrógeno aplicado como nutriente preplantario debe estar en forma de liberación lenta o en forma orgánica natural.

Aplicación posterior a la planta

Las tasas de aplicación de fertilizantes se basan típicamente en la cantidad de nitrógeno en el fertilizante, ya que el nitrógeno es el elemento mineral más responsable del crecimiento vegetativo. Para el mantenimiento anual, se recomienda que un árbol reciba de 1 a 3 libras de N real por cada 1000 metros cuadrados. ft. de superficie (ver Matemáticas de fertilizantes arriba). La cantidad real de fertilizante que debe aplicarse para el mantenimiento de plantas leñosas puede determinarse por el método de superficie (véase el Método de superficie anterior).

Reduzca la cantidad de fertilizante aplicada en cualquier momento a los árboles en sitios poco profundos, arenosos o pobres, para no quemar las raíces de la planta. El uso de fertilizantes con formas de nitrógeno de liberación lenta también ayudará a reducir las posibilidades de lesiones en las raíces en tales situaciones. Las tasas de aplicación de nitrógeno deben ajustarse en lugares donde exista un alto potencial de contaminación de las aguas subterráneas por lixiviación de nitratos. En tales sitios, tasas de aplicación de nitrógeno de 1 lb N / 1000 sq. ft. o menos sería aconsejable. Se pueden hacer varias aplicaciones a estas tasas reducidas durante la temporada de crecimiento si es necesario para mejorar la salud de las plantas. Una vez más, el uso de formas de nitrógeno de liberación lenta puede reducir el potencial de lixiviación.

Las tasas de aplicación de nitrógeno también deben ajustarse de acuerdo con los niveles de materia orgánica del suelo. La aplicación de altas tasas de nitrógeno a suelos bajos en materia orgánica acelerará el agotamiento de la materia orgánica y, a largo plazo, reducirá la fertilidad y la integridad estructural del suelo. Se podrá solicitar el análisis de los niveles de materia orgánica cuando se presenten muestras de suelo para su análisis. Es deseable un nivel de materia orgánica del suelo igual o superior al 4%. En las zonas costeras donde el contenido de materia orgánica de los suelos arenosos a menudo se encuentra en el rango del 1-2%, use fertilizantes con al menos el 50% del nitrógeno en forma insoluble en agua (WIN) o de liberación lenta. En general, a un pH entre 6 y 7, se puede suponer que 1/4-1/2 libra de nitrógeno por 1000 pies cuadrados está disponible por año para cada uno por ciento de materia orgánica en el suelo. Por lo tanto, un suelo con 4% de materia orgánica puede contribuir de 1 a 2 libras de nitrógeno por 1000 pies cuadrados por año. Por lo general, es suficiente nitrógeno para apoyar el crecimiento saludable de las plantas leñosas.

Métodos de aplicación

Existen varios métodos para aplicar fertilizantes a árboles y arbustos. El método seleccionado depende de las características del suelo, los factores del sitio, el costo y el tipo de nutrientes que se aplicarán.

  • Inyección de suelo líquido: Este es el método más utilizado por los arboristas profesionales porque es rápido, fácil y también conduce a una rápida absorción de nutrientes. Utiliza inyección a alta presión de fertilizante líquido en el suelo. Los puntos de inyección deben estar separados entre 2 y 3 pies, dependiendo de la presión, y alrededor de 8 a 12 pulgadas de profundidad. También están disponibles formas de liberación lenta de fertilizantes de inyección líquida.
  • Agujero de perforación: Esta técnica requiere taladrar agujeros en el suelo y distribuir fertilizante granular de manera uniforme entre los agujeros. Los agujeros se perforan a profundidades de 8-12 pulgadas y están espaciados 2-3 pies de distancia en círculos concéntricos alrededor del árbol, comenzando en un punto aproximadamente 1/3 de la distancia desde el tronco hasta la línea de goteo y extendiéndose 1-3 pies más allá de la línea de goteo. Aunque hoy en día se usa raramente a escala comercial, este método es eficaz para abrir suelos compactados pesados, permitiendo que los fertilizantes, el agua y el aire lleguen a la zona radicular. Los orificios pueden dejarse abiertos o rellenarse con compost, turba u otro material orgánico. El método de perforación debe usarse cuando las altas tasas de fertilizantes o los fertilizantes con un alto índice de sal creen un potencial de lesiones en el césped fino.
  • Aplicación en superficie: Las formas granulares de fertilizante se pueden esparcir a mano o con un esparcidor mecánico sobre la superficie del suelo alrededor de árboles y arbustos. Este método es rápido, fácil y económico, y estudios recientes han demostrado que este método es tan efectivo en el suministro de nutrientes a las raíces de las plantas como otras técnicas. Es particularmente apropiado para aplicar fertilizantes a áreas cubiertas con mantillo y bordes de arbustos. Un árbol que crece en un área de césped utilizará los nutrientes de las aplicaciones superficiales de fertilizante hechas en el césped y es posible que no necesite fertilizante adicional.
  • Espigas / estacas de fertilizante: Con este método, se colocan varillas sólidas de una cantidad medida previamente de fertilizante en agujeros en el suelo alrededor de las plantas leñosas. La amplia separación de orificios y la lenta distribución lateral de nutrientes limitan la eficacia de esta técnica. No se recomienda.
  • Fertilización foliar: Esta técnica consiste en rociar fertilizantes líquidos sobre el follaje de las plantas. Se utiliza principalmente como una «solución rápida» para deficiencias menores de elementos nutritivos. La alimentación foliar no es eficaz para suministrar nutrientes esenciales en las cantidades necesarias para un crecimiento satisfactorio. El momento más efectivo para rociar el follaje con soluciones de micronutrientes es justo antes o durante el período de crecimiento.
  • Inyecciones de tronco de árbol: Las inyecciones de nutrientes directamente en un árbol se utilizan casi exclusivamente para corregir deficiencias de elementos menores, por ejemplo, hierro, manganeso y zinc. Esta técnica también se puede utilizar en entornos urbanos donde las aplicaciones de fertilizantes en la raíz o en la superficie no son prácticas.

Frecuencia de aplicación

La frecuencia de aplicación depende del vigor general y el crecimiento de la planta, con la excepción de los árboles y arbustos recién plantados. Las plantas leñosas que crecen en suelos ricos con reposición continua de nutrientes por descomposición de materia orgánica pueden no necesitar fertilización regular. Sin embargo, las plantas que se encuentran en un ciclo de producción de vivero, así como las plantas de paisaje que muestran un tamaño o color anormal de las hojas, un crecimiento anual escaso o nulo, o cantidades significativas de madera muerta dentro de la planta, deben fertilizarse anualmente.

Tiempo de aplicación

Los fertilizantes se aplican mejor a finales de agosto hasta septiembre. La absorción de nutrientes en las raíces es muy eficiente a finales de verano y permanece así hasta que las temperaturas del suelo se acercan a la congelación. El nitrógeno que se absorbe en el otoño se almacena y se convierte en formas utilizadas para soportar el flujo de primavera del crecimiento. El siguiente mejor momento para fertilizar las plantas leñosas es a principios de la primavera antes del inicio de un nuevo crecimiento.

Los árboles y arbustos no deben fertilizarse durante períodos de estrés por sequía o cuando muestran signos de estrés hídrico, a menos que se disponga de riego. Las plantas no absorben nutrientes sin agua adecuada. Algunos fertilizantes también pueden dañar las raíces si falta agua.

Escrito por: Ron Kujawski y Dennis Ryan
Revisado: 04/2014

Categorías: Articles

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