Gusano telaraña de caída, Hyphantria cunea (Drury) (Lepidoptera: Arctiidae), oruga. Foto de C. L. Barr.

Gusano telaraña de otoño, Hyphantria cunea (Drury) (Lepidoptera: Arctiidae), oruga. Foto de C. L. Barr.

Nombre común:Gusano telaraña de otoño
Nombre científico: Hyphantria cunea (Drury)
Orden: Lepidoptera

Descripción: Las telarañas pueden cubrir hojas, racimos de hojas u hojas en ramas enteras, convirtiéndose en varios pies de diámetro. Contienen muchas orugas peludas que nacieron de una masa de huevos. Algunos árboles pueden tener un gran número de telarañas. Las orugas crecen hasta aproximadamente 1 pulgada de largo, con cabezas negras o rojizas, cuerpos de color amarillo pálido o verdoso marcados con una amplia franja moteada que contiene dos filas de protuberancias negras (tubérculos) en la parte posterior (un par en cada segmento del cuerpo) y patrones amarillentos en los lados. Están cubiertos de mechones de largos pelos blanquecinos. Las polillas adultas son en su mayoría blancas con manchas oscuras en las alas.

Las telarañas de lombrices de otoño a menudo se confunden con otras telarañas producidas por orugas en los árboles. Las telarañas producidas por orugas de carpa oriental, Malacosoma americanum (Fabricius) (Lepidoptera: Lasiocampidae) se construyen en las entrepiernas de los árboles, y las orugas abandonan el nido para alimentarse de hojas. Otra oruga productora de telarañas es la oruga genista, Uresiphita (=Tholeria) reversalis (Guenee) (Lepidoptera: Pyralidae), que se encuentra comúnmente en el laurel de montaña de Texas. Las orugas de esta y otras especies productoras de telarañas son menos peludas y carecen de doble hilera

Gusano telaraña de otoño, Hyphantria cunea (Drury) (Lepidoptera: Arctiidae), telaraña sobre nuez pecana. Foto de Drees.

Gusano telaraña de otoño, Hyphantria cunea (Drury) (Lepidoptera: Arctiidae), web on pecan. Foto de Drees.

de puntos negros en la parte superior de cada segmento corporal característico del gusano telaraña de otoño. Los gusanos telaraña de otoño también se llaman a veces «gusanos de bolsa», pero este término se usa con más precisión para los gusanos de bolsa verdaderos (Lepidópteros: Psychidae).

Ciclo de vida: El invierno se pasa en la etapa de pupa en un capullo de seda en hojarasca o en grietas en la corteza rugosa. Los adultos emergen en primavera después de que las plantas hospederas han desarrollado hojas y se aparean. En la parte inferior de las hojas, las polillas femeninas depositan huevos en masas que aparecen cubiertas de pelo. Las orugas eclosionan y comienzan a alimentarse de hojas, hilando telas de seda que envuelven sus sitios de alimentación. Las orugas mudan hasta once veces a través de etapas de crecimiento (estadios) antes de abandonar la tela para convertirse en pupas. De dos a cuatro generaciones ocurren por año, dependiendo de la localidad dentro de Texas.

Hábitat y Fuente(s) de alimento: Las orugas tienen partes bucales masticables. Los adultos tienen bocas de sifón. Las orugas se alimentan de hojas de un gran número de árboles, incluidos nogal americano, morera, roble, nuez pecana, álamo, rabo rojo, dulce, sauce y muchos otros árboles de sombra, ornamentales, frutales y de nueces. Las preferencias por las diferentes especies de plantas hospedantes parecen ser regionales y estacionales. Se alimentan de partes tiernas de las hojas, dejando las venas más grandes y la nervadura media. Los gusanos telarañas pueden aparecer ya en abril en el sur de Texas y un gran número de telarañas pueden ocurrir durante cualquiera de las generaciones que ocurren durante el verano. Sin embargo, la última generación es generalmente la más dañina. Los adultos se sienten atraídos por las luces.

Estado de la plaga, Daño: Las orugas producen correas sueltas alrededor de las hojas y ramas en las que se alimentan de las hojas; producen «nidos» antiestéticos y causan pérdida de hojas y algo de estrés de las plantas; los pelos de las larvas pueden causar irritación de la piel.

Para obtener información adicional, comuníquese con su agente de Servicio de Extensión local de Texas A&M AgriLife o busque otras oficinas de extensión estatales.

Literatura: Johnson & Lyon 1988; Robinson & Hamman 1980.

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