Los estudios más interesantes, en muchos casos, son los que sus hipótesis iniciales obtener torpedeado por los datos.

Como parte de un proyecto de biomecánica masivo durante el campeonato mundial de atletismo de 2017 en Londres, los investigadores instalaron cámaras de alta velocidad en el recorrido de maratón para evaluar los patrones de golpes de pies de los corredores que pasaban en cuatro puntos durante la carrera. Sus hipótesis eran que la mayoría de estos látigos de zancadas lisas aterrizarían en la parte media o delantera del pie, pero que la proporción de zancudos en el talón aumentaría significativamente a medida que avanzaba la raza. Se equivocaron en ambos aspectos.

Un equipo de investigadores dirigido por Brian Hanley de la Universidad Leeds Beckett en Gran Bretaña acaba de publicar los resultados de su análisis en el Journal of Biomechanics. (Algunos de los datos fueron publicados inicialmente por la IAAF el año pasado, como señalé aquí, pero el nuevo documento presenta un análisis más detallado. El título del artículo es «La mayoría de los corredores de maratón en el Campeonato Mundial de la IAAF de 2017 fueron delanteros de patas traseras, y la mayoría no cambió el patrón de pisada», un resumen conciso de los hallazgos, pero que seguramente despertará un debate que ha estado hirviendo durante la última década.

De hecho, la gente ha estado discutiendo sobre cómo tu pie debería golpear el suelo durante más de un siglo, pero la versión moderna del debate comenzó con la publicación de Born to Run en 2009. El argumento básico es que aterrizar en la parte media o delantera del pie aprovecha las propiedades naturales de absorción de impactos de los tejidos blandos como el tendón de Aquiles, reduciendo así la fuerza con la que chocas contra el suelo en comparación con aterrizar en el talón. En el proceso, el tendón de Aquiles también se estira como una banda elástica para almacenar energía que luego se retroalimenta en su siguiente zancada. Es una propuesta de beneficio mutuo para la prevención de lesiones y la eficiencia, al menos en teoría.

Hay varios contraargumentos posibles para esta visión, incluida la evidencia de que externalizar el trabajo de amortiguar el aterrizaje desde los tendones hasta la entresuela de los zapatos es realmente más fácil y, en consecuencia, ahorra energía. Y hay contra-contra-argumentos, y así sucesivamente, hasta el infinito. En un momento dado, es razonable preguntar simplemente qué hacen los mejores corredores del mundo, con la suposición de que aquellos que están haciendo algo seriamente incorrecto probablemente serán derrotados por aquellos que lo están haciendo bien.

Este enfoque tiene muchos factores de confusión, por supuesto. Muchos de los mejores corredores de distancia del mundo provienen de lugares como Kenia rural, donde a menudo pasan sus años de formación corriendo sin zapatos, una circunstancia que los predispone en gran medida a no aterrizar sobre sus talones. Sin embargo, si son lo suficientemente rápidos, obtendrán un patrocinador de zapatos y comenzarán a recibir zapatos acolchados que pueden hacer que sea más probable que cambien a un golpe en el talón. Si eso sucede, ¿están teniendo éxito debido a o a pesar de la forma en que aterrizan?

Uno de los artículos más citados sobre este tema proviene de Japón en 2007. En una gran media maratón, tres cuartas partes de los corredores eran delanteros de talón, pero solo el 62 por ciento de los 50 mejores finalistas eran delanteros de talón, lo que sugiere que los corredores más rápidos tenían menos probabilidades de caer sobre sus talones. Sin embargo, hay un problema con la lectura demasiado profunda de esto. Los corredores más rápidos también eran probablemente más propensos a usar camisetas de clubes de carreras, pero nadie sugeriría que esas camisetas en realidad te hacen más rápido.

Con ese preámbulo, he aquí lo que Hanley y sus colegas encontraron en los 71 hombres y 78 mujeres que estudiaron. En general, alrededor del 60 por ciento de los hombres y el 70 por ciento de las mujeres eran huelguistas de talón. La mayoría del resto de los delanteros de la parte media del pie, que definieron como «el talón y la parte media del pie, u ocasionalmente toda la suela, contactaron con el suelo juntos.»Solo unos pocos eran delanteros puros en la parte delantera del pie.

Las proporciones variaron un poco de vuelta a vuelta, desde el 54 por ciento de los delanteros en la primera vuelta de la carrera masculina hasta el 73 por ciento en la cuarta y última vuelta de la carrera femenina. Más de tres cuartas partes de los atletas mantuvieron el mismo golpe de pie durante toda la carrera, y los que sí cambiaron tuvieron más probabilidades de pasar de la parte media del pie al talón, lo que concuerda con la evidencia anterior de que los tobillos, que trabajan más duro cuando aterrizas en la parte delantera del pie, tienen más probabilidades de cansarse antes de las rodillas y las caderas.

he Aquí lo que la progresión se ve como en forma visual para la carrera de las mujeres, con el número de corredores con RFS (retropié huelga), MFS (franja de huelga) y FFS (huelga antepié) por cada vuelta que se muestra, junto con el pequeño número de cambios de vuelta y vuelta.

(Foto: Cortesía de Revista de Biomecánica)

Se podría argumentar que la proporción de retropié huelguistas hicieron aumentar a lo largo de la carrera (un patrón que tal vez un poco más pronunciada en los hombres de datos). Ciertamente, la fatiga parece empujar a la gente más en esa dirección. Pero en general, los investigadores se sorprendieron de lo consistentes que eran los corredores.

Un último punto de interés es una comparación entre las terminando en la mitad superior del campo y los de acabado en la mitad inferior. Después de todo, queremos modelarnos en los Eliud Kipchoges del mundo, no en el admirable pero bien derrotado campeón ruritano. En este análisis, no hubo diferencia entre los hombres más rápidos y lentos. De hecho, los cuatro primeros clasificados (de Kenia, Etiopía, Tanzania y Gran Bretaña) aterrizaron en sus talones durante toda la carrera. Sin embargo, hubo un atisbo de diferencia en la carrera femenina: en la última vuelta, el 87 por ciento del 50 por ciento inferior de los finalistas estaban pisando los talones, significativamente más que el 59 por ciento en la mitad superior.

La conclusión, en cierto sentido, es que no existe. Esa no es una afirmación vacía, porque la falta de un patrón obvio es bastante significativa. Para ser claros, esto no prueba que el golpe de pie no tenga efecto. Pero pone un límite superior en el tamaño del efecto: si la mayoría de los mejores maratonistas del mundo están haciendo algo, no puede ser tan malo. «Estos hallazgos sugieren que no hay un patrón óptimo de golpe de pie con respecto al rendimiento», concluyen los investigadores, » y no se debe alentar excesivamente a los atletas a alterar lo que les viene naturalmente.»

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Archivado En: Maratonatletas Corriendo en la prevención de JuramentosCienciaEvergreen

Foto Principal: Jacob Pritchard / Gallery Stock

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