Esta hoja habla sobre la exposición a la quimioterapia durante el embarazo y la lactancia. Esta información no debe reemplazar la atención médica y el asesoramiento de su proveedor de atención médica.

¿Qué es la quimioterapia?

Quimioterapia (también llamada quimioterapia) es un término que describe el uso de medicamentos para tratar o controlar el cáncer mediante la destrucción de células cancerosas. Es uno de los métodos más utilizados para tratar el cáncer, junto con la cirugía y el tratamiento con radiación (radioterapia). Un medicamento quimioterapéutico se puede administrar por vía oral (por boca) o intravenosa (a través de una vena).

¿Cómo funciona la quimioterapia?

Las células cancerosas son diferentes de las células sanas del cuerpo. Las células cancerosas se multiplican y crecen muy rápido, y pueden diseminarse a otras áreas del cuerpo. La quimioterapia intenta bloquear el crecimiento de células cancerosas.

¿Podré quedar embarazada después de recibir quimioterapia?

Los medicamentos quimioterapéuticos afectan la división de las células cancerosas y también interfieren con la división de las células normales, incluidas las del sistema reproductor (órganos necesarios para el embarazo). Esto podría afectar la capacidad de una mujer para quedar embarazada. Para la mayoría de las mujeres, la función reproductiva (capacidad de quedar embarazada) puede volver a la normalidad en cuestión de meses después de que se haya completado la quimioterapia. Para algunas mujeres, puede llevar varios años. La medida en que un tratamiento de quimioterapia afectaría la capacidad futura de una mujer para quedar embarazada varía de un medicamento a otro. Discuta su medicamento específico con sus proveedores de atención médica. En general, las mujeres más jóvenes tienen más probabilidades de recuperar la función reproductiva que las mujeres mayores.

Las mujeres deben analizar las opciones para la preservación de la fertilidad con sus proveedores de atención médica antes de comenzar la quimioterapia u otros tratamientos para el cáncer.

Estoy embarazada y tuve quimioterapia de niña. ¿Eso causará defectos de nacimiento en mi bebé?

En este momento, los estudios no sugieren que la exposición a la quimioterapia en la infancia aumente la probabilidad de defectos de nacimiento en los hijos de mujeres que quedan embarazadas más tarde.

Si necesito quimioterapia al principio del embarazo, ¿puede causar defectos de nacimiento?

En cada embarazo, una mujer comienza con un 3-5% de probabilidades de tener un bebé con un defecto de nacimiento. Esto se llama su riesgo de fondo. Si bien ha habido informes de casos de bebés sanos nacidos de mujeres que recibieron quimioterapia durante el primer trimestre, la exposición a la quimioterapia al principio del embarazo se ha asociado con un mayor riesgo de defectos de nacimiento por encima del riesgo de fondo. La probabilidad de que se produzcan defectos de nacimiento es mayor cuando el feto se expone a la quimioterapia durante el primer trimestre del embarazo. Esto se debe a que el primer trimestre es cuando gran parte del cuerpo del bebé se está desarrollando y las células están creciendo rápidamente. La exposición a medicamentos quimioterapéuticos durante el primer trimestre también puede aumentar la probabilidad de aborto espontáneo y muertes fetales. Si es posible, se debe evitar la quimioterapia durante el primer trimestre del embarazo.

¿Hay algún riesgo de la quimioterapia más adelante en el embarazo?

La probabilidad de defectos de nacimiento es menor cuando se administra quimioterapia en el segundo o tercer trimestre. La mayor parte del desarrollo del sistema de órganos se completa al comienzo del segundo trimestre. Sin embargo, el cerebro y el sistema reproductor pueden seguir siendo sensibles a algunos medicamentos después del primer trimestre.

La exposición a medicamentos quimioterapéuticos en el segundo y tercer trimestre se ha asociado con una mayor probabilidad de parto prematuro (parto antes de las 37 semanas de embarazo), una mayor tasa de mortinatalidad, bajo peso al nacer y una reducción temporal de algunas de las células sanguíneas del bebé (recuentos sanguíneos bajos).

¿Algunos medicamentos quimioterapéuticos son menos dañinos que otros durante el embarazo?

Algunos medicamentos de quimioterapia muestran un vínculo más fuerte con un aumento de defectos de nacimiento que otros, y ciertos medicamentos pueden ser menos propensos a causar defectos de nacimiento. Diferentes factores, como la cantidad de medicamentos que se usan durante el embarazo, la frecuencia con la que se toman, la duración de los medicamentos y el trimestre en el que se usan, también pueden afectar el resultado. Llame a MotherToBaby al 1-866-626-6847 para hablar con un especialista en información sobre sus tratamientos específicos.

Si tengo quimioterapia mientras estoy embarazada, ¿puede causarle problemas a mi hijo a medida que crece?

Se puede depender de la medicación(s) que se utiliza o en qué trimestre se utilizan. En algunos estudios, se reporta un mayor riesgo de parto prematuro con el uso de algunos medicamentos. El parto prematuro se asocia con un mayor riesgo de efectos adversos a largo plazo para el bebé. En otros estudios, se han notificado restricciones del crecimiento o bajo/bajo peso al nacer. No está claro si los efectos adversos reportados en algunos estudios se deben a un medicamento, a otros factores o a una combinación de factores.

¿Puedo amamantar a mi bebé mientras estoy recibiendo quimioterapia?

Para la mayoría de los medicamentos quimioterapéuticos, no hay suficiente información sobre su uso en la lactancia materna. Por lo general, no se recomienda la lactancia materna mientras las mujeres reciben quimioterapia. Podría haber efectos secundarios graves en el lactante, como supresión del sistema inmunitario y un mayor riesgo de cáncer. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre todas sus preguntas sobre la lactancia materna.

Si un hombre ha recibido quimioterapia, ¿podría afectar su fertilidad (capacidad de dejar embarazada a su pareja) o aumentar la probabilidad de defectos de nacimiento?

La capacidad de un hombre para producir espermatozoides (producción de espermatozoides) a menudo se ve afectada por el tratamiento del cáncer. La producción de esperma puede volver a la normalidad después de la quimioterapia, pero no está garantizada. Además, puede ocurrir daño a la estructura de los cromosomas en los espermatozoides. Se cree que la mayor parte del daño no es permanente, pero algunos estudios han encontrado niveles más altos de espermatozoides anormales durante años después del final de la quimioterapia. Los hombres que necesitan tratamientos para el cáncer tal vez deseen considerar el almacenamiento de esperma (congelación y almacenamiento) antes del tratamiento.

Si bien la información es limitada, si se reinicia la producción de esperma, parece que el tratamiento de un hombre con medicamentos quimioterapéuticos antes de la concepción no aumenta el riesgo de defectos de nacimiento en futuros niños.

En general, es poco probable que las exposiciones que tienen los padres aumenten los riesgos de un embarazo. Para obtener más información, consulte la hoja informativa de MotherToBaby sobre exposiciones paternas en https://mothertobaby.org/fact-sheets/paternal-exposures-pregnancy/pdf/.

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