Es posible que haya escuchado que los gatos pueden contraer una enfermedad hepática grave si dejan de comer durante más de unos días. Esta afección se denomina «lipidosis hepática» o «hígado graso» y es más común en gatos con sobrepeso, aunque puede ocurrir en cualquier gato. Cuando un gato no come suficiente comida durante varios días o semanas, porque tiene una enfermedad que afecta su apetito, porque no le gusta su comida, se estresa demasiado, se pierde o queda atrapado sin acceso a la comida, su cuerpo comienza a usar la grasa para obtener energía. Si la comida no se proporciona a tiempo, la grasa puede abrumar la capacidad del gato para descomponerla. La grasa se acumulará en el hígado hasta que cause una enfermedad hepática grave. Como los gatos con sobrepeso tienen más grasa para pasar al hígado, corren un mayor riesgo.

Los gatos con lipidosis hepática a menudo están deprimidos y deshidratados, pueden vomitar o babear y pueden tener un tinte amarillo en los ojos y la piel (ictericia). Si notas alguno de estos síntomas, ¡tu gato necesita ver a un veterinario de inmediato! Independientemente de la causa subyacente de que el gato no coma, la lipidosis hepática puede ser potencialmente mortal por sí sola. Una vez que se confirma la afección, a menudo tomando una muestra del hígado con una aguja, y se investiga la posibilidad de enfermedades subyacentes, los pasos más importantes para tratar la lipidosis hepática son corregir la deshidratación y las deficiencias de nutrientes y proporcionar calorías adecuadas para detener la descomposición de las reservas de grasa corporal adicionales.

Como los gatos con lipidosis hepática la tienen porque no han comido lo suficiente (o no han comido nada) y la afección puede hacerlos sentir náuseas, la mayoría de los gatos con esta afección no comen solos. Por lo tanto, requieren una sonda de alimentación para obtener calorías y nutrientes adecuados para permitir que la grasa en sus hígados se descomponga y su hígado vuelva a funcionar normalmente. Los gatos también pueden necesitar suplementos inyectables de varios nutrientes como vitaminas B, potasio y vitamina K. Ocasionalmente, en casos graves, los gatos con lipidosis hepática requieren nutrición intravenosa inicialmente hasta que puedan tolerar la nutrición a través de una sonda de alimentación.

La introducción de alimentos en gatos con lipidosis hepática debe iniciarse lentamente y la cantidad de alimentos debe aumentarse a cantidades normales en el transcurso de varios días. La alimentación lenta permite que el gato se ajuste y comience a cambiar su metabolismo de usar sus propias reservas de grasa. A medida que obtiene más nutrientes de los alimentos, la grasa se puede sacar lentamente de su hígado a través de procesos metabólicos normales. Muchos gatos con lipidosis hepática necesitarán una sonda de alimentación durante varias semanas, algunos incluso durante más tiempo, hasta que estén dispuestos y puedan comer una cantidad adecuada de alimento para mantener el peso sin la sonda.

Por lo tanto, se recomiendan tubos de alimentación a largo plazo (tubos de esofagostomía o gastrostomía) que se pueden usar en casa en lugar de los tubos de alimentación nasales más pequeños (nasogástricos o nasoesofágicos) que a veces se usan a corto plazo en gatos hospitalizados. Puede ser muy emocionante cuando un gato con lipidosis hepática comienza a comer bien de nuevo por sí solo, pero es importante no impacientarse y retirar el tubo demasiado pronto. Debe permanecer dentro durante al menos una semana después de que el gato comience a comer suficiente comida por su cuenta para mantener el peso.

Muchos gatos con lipidosis hepática que se tratan agresivamente con sondas de alimentación se recuperarán. Sin embargo, el pronóstico para los gatos con problemas de salud subyacentes dependerá del manejo de esos problemas. Por ejemplo, si un gato deja de comer porque tiene una enfermedad gastrointestinal crónica, como una enfermedad inflamatoria intestinal, será necesario controlar esa afección para que siga comiendo bien en el futuro. Después de que los gatos con lipidosis empiecen a comer por su cuenta de nuevo y se retire la sonda de alimentación, su ingesta de alimentos debe monitorizarse cuidadosamente para que se pueda intervenir si comienzan a comer menos para evitar otro episodio de lipidosis hepática.

Para gatos con sobrepeso que se han recuperado de lipidosis hepática, el riesgo de otro episodio puede reducirse completando un plan de pérdida de peso supervisado de cerca. Para los gatos que desarrollaron lipidosis hepática debido a problemas de salud subyacentes, un cambio en la dieta después de retirar el tubo puede ser útil para controlar los problemas de salud subyacentes. Muchas condiciones de salud pueden beneficiarse del uso de dietas terapéuticas con perfiles nutricionales modificados y otras propiedades.

Aunque muchos gatos pueden recuperarse de la lipidosis hepática si se detecta a tiempo, es una enfermedad grave que requiere atención a largo plazo y apoyo nutricional. Por lo tanto, la prevención es muy importante. Algunas estrategias para prevenir la lipidosis hepática incluyen controlar el peso de su gato regularmente (considere comprar su propia báscula para bebés o mascotas), bajar de peso para un gato con sobrepeso, alimentar a una cantidad medida de alimentos y controlar cuánto se come, minimizar el estrés , hacer cambios en la dieta muy gradualmente y llevar a su gato a atención veterinaria regular, especialmente si nota cambios en el comportamiento, el peso o la ingesta de alimentos.

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