L’affaire Dred Scott, également connue sous le nom de Dred Scott v. Sandford, a été une lutte de dix ans pour la liberté menée par un homme noir asservi nommé Dred Scott. L’affaire a persisté devant plusieurs tribunaux et a finalement atteint la Cour suprême des États-Unis, dont la décision a irrité les abolitionnistes, a donné un élan au mouvement anti-esclavagiste et a servi de tremplin à la guerre civile.

Qui Était Dred Scott ?

Dred Scott est né dans l’esclavage vers 1799 dans le comté de Southampton, en Virginie. En 1818, il déménage avec son propriétaire Peter Blow en Alabama, puis en 1830, il s’installe à Saint—Louis, dans le Missouri — deux États esclavagistes – où Peter dirige une pension.

Après la mort de Blow en 1832, le chirurgien de l’armée, le Dr John Emerson, acheta Scott et l’emmena finalement dans l’Illinois, un État libre, puis à Fort Snelling dans le territoire du Wisconsin où le Compromis du Missouri avait interdit l’esclavage. Là, Scott a épousé Harriet Robinson, également asservie, lors d’une rare cérémonie civile; son propriétaire a transféré la propriété d’Harriet à Emerson.

À la fin de 1837, Emerson retourne à St. Louis mais a laissé Dred et Harriet Scott derrière et les a embauchés. Emerson s’installe ensuite en Louisiane, un État esclavagiste, où il rencontre et épouse Eliza (Irene) Sandford en février 1838 ; Dred Scott les rejoint bientôt.

En octobre 1838, Emerson, sa femme Irene et leurs ouvriers asservis retournèrent au Wisconsin. Après la libération honorablement d’Emerson par l’armée en 1842, lui et Irene retournèrent à Saint-Louis avec Scott et sa famille (qui comprenait maintenant deux filles), mais ils luttèrent pour réussir et déménagèrent bientôt en Iowa. On ne sait pas si Scott et sa famille les ont accompagnés ou sont restés à St. Louis sera embauché.

John Emerson meurt subitement en 1843 dans l’Iowa, et ses ouvriers asservis deviennent la propriété d’Irene. Elle est retournée à St. Louis pour vivre avec son père et a embauché Scott et sa famille. Scott a essayé à plusieurs reprises d’acheter sa liberté à Irene, mais elle a refusé.

Pour des raisons inconnues, Dred et Harriet Scott n’ont jamais essayé de s’enfuir ou de poursuivre pour la liberté alors qu’elles vivaient ou voyageaient à travers des États et territoires libres.

Dred Scott v. Sandford

En avril 1846, Dred et Harriet intentèrent des procès séparés pour la liberté dans le quartier de St. Louis Circuit Court contre Irene Emerson sur la base de deux lois du Missouri. Une loi permettait à toute personne de toute couleur de poursuivre en justice pour esclavage illicite. L’autre a déclaré que toute personne emmenée dans un territoire libre devenait automatiquement libre et ne pouvait être réduite en esclavage à son retour dans un État esclave.

Ni Dred ni Harriet Scott ne savaient lire ou écrire et elles avaient besoin d’un soutien logistique et financier pour plaider leur cause. Ils l’ont reçu de leur église, des abolitionnistes et d’une source improbable, la famille Blow qui les possédait autrefois.

Depuis que Dred et Harriet Scott avaient vécu dans l’Illinois et le territoire du Wisconsin — deux domaines libres — ils espéraient avoir un cas convaincant. Cependant, lorsqu’ils sont jugés le 30 juin 1847, la cour a statué contre eux sur un point technique et le juge a accordé un nouveau procès.

Les Scotts furent jugés à nouveau en janvier 1850 et gagnèrent leur liberté. Irene a fait appel de l’affaire devant la Cour suprême du Missouri qui a combiné les affaires de Dred et de Harriet et annulé la décision de la cour inférieure en 1852, rendant Dred Scott et sa famille à nouveau réduits en esclavage.

En novembre 1853, Scott intente une action en justice fédérale auprès de la Cour de circuit des États-Unis pour le district du Missouri. À ce moment-là, Irene avait transféré Scott et sa famille à son frère, John Sandford (bien qu’il ait été déterminé plus tard qu’elle en conservait la propriété). Le 15 mai 1854, la cour fédérale a entendu Dred Scott c. Sandford et a statué contre Scott, le tenant lui et sa famille en esclavage.

En décembre 1854, Scott fit appel de sa cause devant la Cour suprême des États-Unis. Le procès a commencé le 11 février 1856. À cette époque, l’affaire avait gagné en notoriété et Scott avait reçu le soutien de nombreux abolitionnistes, y compris des politiciens puissants et des avocats de haut niveau. Mais le 6 mars 1857, dans la tristement célèbre décision de Dred Scott, Scott a de nouveau perdu son combat pour la liberté.

Le juge en chef Roger Taney

Roger Taney est né dans l’aristocratie du Sud et est devenu le cinquième juge en chef de la Cour suprême des États-Unis.

Taney est surtout connu pour avoir rédigé l’opinion majoritaire finale dans Dred Scott v. Sandford, qui a déclaré que toutes les personnes d’ascendance africaine, libres ou réduites en esclavage, n’étaient pas des citoyens américains et n’avaient donc pas le droit de poursuivre devant un tribunal fédéral. En outre, il a écrit que le cinquième amendement protégeait les droits des propriétaires d’esclaves parce que les travailleurs asservis étaient leur propriété légale.

La décision soutenait également que la loi de compromis du Missouri — adoptée pour équilibrer le pouvoir entre les États esclavagistes et non esclavagistes – était inconstitutionnelle. En effet, cela signifiait que le Congrès n’avait aucun pouvoir pour empêcher la propagation de l’esclavage.

Malgré le long mandat de Taney en tant que juge de la Cour suprême, les gens l’ont vilipendé pour son rôle dans l’arrêt Dred Scott v. Sandford. Dans une note de bas de page historique ironique, Taney jurerait plus tard en Abraham Lincoln, le « Grand émancipateur », comme président des États-Unis en 1861.

Dred Scott gagne sa liberté

Au moment où la Cour suprême des États-Unis a rendu sa décision sur Dred Scott, Irene avait épousé son deuxième mari, Calvin Chaffee, membre du congrès américain et abolitionniste. Bouleversé en apprenant que sa femme possédait toujours l’esclave le plus infâme de l’époque, il a vendu Scott et sa famille à Taylor Blow, le fils de Peter Blow, le propriétaire originel de Scott.

Taylor libéra Scott et sa famille le 26 mai 1857. Scott a trouvé du travail comme portier dans un hôtel de St. Louis, mais n’a pas vécu longtemps comme un homme libre. À environ 59 ans, Scott meurt de la tuberculose le 17 septembre 1858.

La décision de Dred Scott: Impact sur la guerre civile

La décision de Dred Scott a indigné les abolitionnistes, qui ont vu dans la décision de la Cour suprême un moyen d’arrêter le débat sur l’esclavage dans les territoires. Le fossé entre le Nord et le Sud sur l’esclavage s’est creusé et a culminé avec la sécession des États du Sud de l’Union et la création des États confédérés d’Amérique. La Proclamation d’émancipation du 22 septembre 1862 libéra les esclaves vivant dans la Confédération, mais il faudra encore trois ans avant que le Congrès adopte le 13e amendement abolissant l’esclavage aux États-Unis.

Catégories : Articles

0 commentaire

Laisser un commentaire

Avatar placeholder

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *