Un Australien de 56 ans se bat pour sa vie après avoir été infecté par une « superbactérie » rare mangeuse de chair qui a provoqué le développement de plaies géantes sur sa cuisse et son estomac.

L’état de l’homme est connu sous le nom de fasciite nécrosante, et il est causé par une bactérie relativement bien connue: le Streptocoque, mieux connu sous le nom de Streptocoque, selon un rapport du West Australian, un journal local de Perth. Certaines souches de la bactérie sont potentiellement mortelles, mais ce ne sont pas les seules choses inhabituelles qui peuvent dévorer la chair humaine de l’intérieur.

Voici cinq agents pathogènes et ravageurs qui se régalent du corps humain.

Bactéries bestiales

Photomicrographie de la bactérie Streptococcus pyogenes. (Crédit d’image: CDC)

L’Homme australien infecté par une bactérie mangeuse de chair la semaine dernière est l’une des nombreuses personnes dans le monde à tomber malade chaque année d’un pathogène particulièrement cauchemardesque connu sous le nom de Streptocoque du groupe A.

Ces bactéries pénètrent généralement dans le corps par des plaies ouvertes et provoquent une affection connue sous le nom de fasciite nécrosante, une infection à propagation rapide qui tue les tissus mous du corps, y compris la peau et les muscles. On estime que 400 personnes reçoivent un diagnostic de fasciite nécrosante chaque année rien qu’en Australie, a rapporté le West Australian.

Les bactéries streptococciques du groupe A qui causent la maladie mangeuse de chair sont du même type que celles qui causent parfois d’autres affections, telles que la scarlatine, l’impétigo (un type d’infection cutanée), le syndrome de choc toxique et la cellulite, selon les National Institutes of Health. (Une autre souche de bactérie streptococcique provoque une angine streptococcique.)

Lorsque les bactéries mangeuses de chair infectent le fascia, ou le tissu conjonctif qui entoure les muscles, les vaisseaux sanguins et les nerfs, les résultats peuvent être mortels. Les chercheurs médicaux estiment qu’environ 25 à 30% des patients qui contractent la souche mangeuse de chair de la bactérie streptocoque ne survivent pas à l’infection.

Shoo, vole!

En 2013, un touriste britannique a ramené un souvenir peu recommandable du Pérou: une oreille d’asticots mangeurs de chair. Les créatures vermifuges que les médecins ont extraites de l’oreille de la femme étaient les larves de la mouche du ver à vis du Nouveau Monde (Cochliomyia hominivorax), qui sont indigènes des Amériques. Les mouches à vis femelles pondent leurs œufs dans la chair exposée des animaux à sang chaud, y compris les blessures de la chair des animaux blessés, les nombrils du bétail nouveau-né et les ouvertures corporelles des êtres humains.

La mouche du ver à vis, Cochliomyia hominivorax. (Crédit d’image: Université d’État de l’Iowa)

Les œufs d’une mouche femelle vers à vis éclosent dans les 24 heures suivant leur dépôt et commencent à consommer la chair et les fluides corporels de tout hôte qu’ils ont infesté, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture. Les larves parasites sont bordées de minuscules crêtes qui aident les asticots à s’enfouir profondément dans la chair. Ces caractéristiques font que les larves vermifuges ressemblent à de minuscules vis (d’où leur nom).

La femme aux asticots mangeurs de chair les a ramenés du Pérou avec elle en 2013. Elle a d’abord remarqué qu’il y avait quelque chose de mal quand elle a entendu un son de « grattage » à l’intérieur de sa tête et a ressenti des douleurs lancinantes sur le côté de son visage. Une fois que les parasites ont été retirés de son oreille, les symptômes de la femme se sont améliorés et seul un petit trou est resté dans son conduit auditif en souvenir de son expérience éprouvante.

Bogues de mauvaise nouvelle

Cette image montre le botfly humain, ou Dermatobia hominis, qui est un parasite pour les humains et une variété d’animaux. (Crédit d’image: Lyle Buss, University of Florida)

Comme les larves mangeuses de chair de la mouche de la ver à vis, les bébés de la mouche humaine (Dermatobia hominis) peuvent également faire ramper votre peau. Mais contrairement aux œufs de vers à vis, les œufs de botfly ne sont pas déposés sous la peau d’une personne par une femelle botfly. Au lieu de cela, la mouche parasite dépose ses œufs sur un hôte, comme une tique ou un moustique, qui pique ensuite les humains (ou d’autres animaux). Lorsque cet hôte, connu sous le nom de vecteur, atterrit sur un repas à sang chaud, les œufs de botfly détectent le changement de température et éclosent, entrant dans le corps de l’animal au site de la morsure ou de la piqûre.

D. hominis restera sous la peau d’une personne, à l’intérieur d’une couche de tissu sous-cutané, et se nourrira de fluides corporels pendant environ huit semaines avant de quitter le corps de son hôte et de se transformer en mouche. Lorsqu’ils sont à l’intérieur du corps, ces asticots provoquent une maladie connue sous le nom de myiase furonculaire, dans laquelle le site où les larves sont entrées s’agrandit et s’enflamme, et suinte du pus.

Mais enlever les petits asticots n’est pas si difficile. Une étude de cas de 2007 a révélé que couvrir le site d’entrée des larves avec du vernis à ongles étouffe les créatures, ce qui facilite leur extraction de la peau.

Araignée contre homme

Si vous n’aimez pas les araignées, ce fait suivant ne vous aidera probablement pas à changer d’avis. Certaines espèces d’araignées éliminent les morsures nécrosantes ou « tueuses de chair « . Alors que de nombreux types de venin d’araignée contiennent des neurotoxines — qui bloquent l’influx nerveux des muscles et provoquent des crampes, une rigidité et une perturbation des fonctions corporelles de la victime — d’autres types de venin d’araignée contiennent des toxines pouvant provoquer une nécrose ou la mort de tissus vivants.

Les recluses brunes venimeuses existent dans une gamme plus petite que beaucoup ne le pensent, et leur existence peut être menacée par le changement climatique. (Crédit d’image: Rick Vetter)

Le venin cytotoxique peut provoquer des cloques autour du site d’une morsure, ce qui peut entraîner des plaies ouvertes et la mort des tissus, selon l’Australian Museum. Les araignées recluses appartenant au groupe des Loxocèles sont peut-être le type d’araignée le plus souvent associé au venin nécrosant. Ces araignées sont indigènes dans de nombreuses régions du monde, y compris aux États-Unis, où l’espèce la plus commune, la recluse brune (Loxosceles reclusa), habite certains États du Midwest et du sud.

Alors que la morsure d’un reclus peut provoquer la mort des tissus, un tel effet secondaire est rare, selon le Programme intégré de lutte antiparasitaire de l’Université de Californie, qui stipule que seulement environ 10% des morsures de reclus bruns causent des lésions tissulaires modérées ou importantes et des cicatrices. Et bien que les plaies nécrotiques soient souvent attribuées aux araignées reclus brunes, ces blessures horribles sont plus souvent causées par d’autres conditions cliniques, comme les infections bactériennes.

La mauvaise identification des morsures de reclus bruns est si fréquente que Rick Vetter, un arachnologiste à la retraite de l’Université de Californie à Riverside, a dressé une liste complète de toutes les conditions qui ont été mal diagnostiquées comme des morsures de reclus dans la littérature médicale. Par exemple, la liste de Vetter montre qu’une « morsure d’araignée » recluse peut en fait être quelque chose de plus grave, comme la gangrène ou la maladie de Lyme.

Attaque d’amibes !

Cette image montre une infection de l’amibe Naegleria fowleri, vue au microscope et colorée avec un anticorps fluorescent. (Crédit image: CDC)

Au cas où les vers mangeurs de chair et les bactéries tueuses de tissus ne suffiraient pas à vous faire trembler, considérez ceci: Il existe également un minuscule organisme qui mange le cerveau humain. Naegleria fowleri est une amibe microscopique qui vit dans de l’eau douce et chaude et pénètre dans le corps par le nez. Il passe à travers les membranes des sinus dans le bulbe olfactif, où il se reproduit et se propage à travers le cerveau, consommant le tissu cérébral au fur et à mesure.

Ces horribles amibes provoquent une infection du cerveau, une affection connue sous le nom de méningo-encéphalite amibienne primaire (PAM), qui entraîne un gonflement du cerveau et, dans la plupart des cas, la mort. Cependant, certaines personnes ont survécu à des rencontres avec N. fowleri, y compris une fille de 12 ans en Arkansas, qui a réussi à combattre les amibes mangeuses de cerveau qu’elle a contractées dans un parc aquatique local en 2012. À l’époque, elle était l’une des trois seules personnes connues pour avoir survécu à une telle infection.

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