Les origines anciennes, les particularités anatomiques, linguistiques et génétiques des peuples San et Khoikhoi d’Afrique australe sont des sujets de confusion et de débat. Ils sont diversement décrits comme le premier ou le plus ancien peuple du monde; le premier ou le plus ancien peuple d’Afrique, ou le premier peuple d’Afrique du Sud.

Il s’agit en fait de deux groupes de populations apparentés sur le plan évolutif mais culturellement distincts qui occupent l’Afrique australe depuis jusqu’à 140 000 ans. Leur statut de première personne est dû au fait qu’ils conservent généralement des éléments génétiques des plus anciens Homo sapiens.

Cette conclusion est basée sur des preuves provenant de types spécifiques d’ADN. Ces preuves démontrent également que d’autres populations humaines subsahariennes conservent des fragments génétiques d’ADN provenant d’humains primordiaux non khoisans. Ceux-ci sont antérieurs à leur colonisation hors d’Afrique de l’équilibre du monde.

Ce qui est important dans le débat sur les origines et la diversité des groupes de population d’Homo sapiens, c’est d’établir ce qui ne peut et ne doit pas être dérivé des différentes preuves ADN utilisées pour soutenir l’hypothèse du KhoiSan comme premier peuple.

C’est que les KhoiSan, ou tout autre groupe d’humains, peuvent être affectés à des « races” évolutives significatives – ou à des sous-espèces dans la classification biologique.

Les preuves ADN, si elles sont interprétées de manière incorrecte, pourraient être utilisées pour étayer les conclusions d’anthropologues raciaux « scientifiques” tels que Carleton S. Coon.

Dès 1962, Coon a  » reconnu  » le KhoiSan comme la race Capoïde. Il a basé cela sur les caractéristiques anatomiques distinctives des Capoïdes de celles qu’il utilisait pour désigner la race Congoïde. Ceux-ci comprennent une peau brun doré plutôt que sépia, la présence de plis oculaires épicanthiques, des pommettes proéminentes et une stéatopygie.

Mais, si elles sont correctement interprétées, les preuves scientifiques indiquent tout à fait le contraire.

L’évolution humaine ne peut pas être dessinée comme un arbre

Si l’on comparait l’ensemble des génomes d’ADN provenant de populations humaines échantillonnées de manière représentative de partout dans le monde, les relations résultantes ressembleraient davantage à une clôture en chaîne réticulée évolutivement. En d’autres termes, un réseau plutôt qu’un arbre. Cela s’applique même aux caractéristiques anatomiques prétendument importantes sur le plan racial.

En effet, les groupes de population humaine dans le monde entier sont très homogènes (99,5% similaires) génétiquement et leurs caractéristiques anatomiques varient de manière non corrélée dans le paysage.

Ces groupes sont, en termes évolutifs, des entités très récentes qui n’ont aucune signification biologique ou taxonomique.

Les preuves ADN utilisées pour découvrir les « empreintes » génétiques humaines qui caractérisent le KhoiSan, et d’autres populations divergentes, sont aujourd’hui facilement réunies. Les médecins légistes l’utilisent pour déterminer le groupe de population d’un cadavre non identifiable. Ce processus a été popularisé dans des émissions de télévision telles que CSI et Bones.

Cette preuve d’ADN provient de :

  • polymorphismes du chromosome Y hérités sans recombinaison le long de lignées mâles;

  • polymorphismes de nucléotides simples, ou SNP, issus de l’ADN nucléaire; et

  • plus particulièrement de l’ADN mitochondrial.

Les mitochondries sont des organites au sein d’une cellule qui ont leur propre ADN indépendant séparé de celui du noyau qui détermine l’apparence externe et la physiologie d’un organisme. Ils sont impliqués dans la respiration cellulaire et rien de plus.

L’ADN mitochondrial permet la détection de connexions génétiques directes « non embrouillées » entre des groupes de population humaine évolués sur le plan évolutif. En effet, un de ses composants évolue beaucoup plus rapidement que la majeure partie de l’ADN nucléaire. De plus, l’ADN mitochondrial est hérité de la mère et n’est donc pas mélangé à l’ADN paternel pendant la reproduction.

Certains anthropologues de l’évolution génétique ignorent l’équilibre écrasant des preuves qu’il n’y a pas de variation raciale significative sur le plan évolutif dans les gènes ou l’anatomie. Au lieu de cela, ils se concentrent sur ces très rares morceaux d’ADN qui, en termes évolutifs, changent rapidement. De cette façon, ils parviennent à des conclusions déformées sur les « races” discernables au sein de l’espèce humaine.

Pourquoi il n’y a qu’une seule race

Les résultats récents de l’ADN utilisés pour détecter les « empreintes” génétiques des populations humaines sont résumés dans: Le retour oublié de l’humanité en Afrique révélé par l’ADN.

L’histoire qu’il raconte est la suivante. Il y a environ 140 000 ans, les populations humaines d’Afrique de l’Est ou d’Afrique centrale se sont déplacées vers le sud et ont  » colonisé” l’ouest de l’Afrique australe. Les parents vivants les plus proches probables de ces populations sources sont :

  • le peuple Hadzabe du centre-nord de la Tanzanie; et

  • Les pygmées Mbuti de l’est du Congo.

Cette migration a donné naissance aux chasseurs-cueilleurs San actuels.

Beaucoup plus récemment – il y a environ 2000 ans – il y a eu un deuxième mouvement de « colons” du nord vers le sud-ouest de l’Afrique. Ils ont donné naissance au peuple pastoral Khoikhoi.

Ce deuxième groupe de ”colons » portait dans son génome des morceaux d’ADN d’origine eurasienne – et même de Néandertal – dérivés d’humains européens qui étaient revenus en Afrique il y a environ 3000 ans.

Après cette deuxième colonisation, il y a eu un métissage entre les Khoïkhoï et les San. Cela a donné lieu à leurs similitudes anatomiques étroites malgré le fait qu’ils ont conservé leurs différences culturelles et linguistiques marquées.

Beaucoup plus récemment – il y a environ 1700 ans – il y a eu une troisième migration majeure du nord au sud. Cette fois, ce sont les Africains noirs de langue bantoue qui se sont rendus en Afrique du Sud-est. Ces « colons » qui sont finalement devenus les peuples Xhosa se sont déplacés vers l’ouest et ont rencontré les Khoikhoi, qu’ils ont conduits plus à l’ouest et avec lesquels ils se sont mélangés génétiquement.

Ainsi, il est maintenant possible pour les « anthropologues » de l’évolution génétique de distinguer les différences de population entre les humains pour en déduire le moment de leurs déplacements à travers le globe.

Il est même possible de cartographier son  » ascendance” génétique, comme l’a fait le président sud-africain Nelson Mandela, indiquant qu’il possédait de l’ADN KhoiSan.

Le point important est que cette preuve ne doit pas être utilisée pour affirmer que ces différences, ou des fragments d’ADN « anciens” partagés, soutiennent l’identification de plusieurs « races” humaines. En fait, cela confirme la sage affirmation du leader panafricaniste, Robert Sobukwe, selon laquelle il n’y avait qu’une seule race: la race humaine.

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