Même avant l’épidémie de coronavirus, Devin Sweetney savait que rien n’était garanti lorsqu’il s’agissait d’être payé pour jouer à l’étranger.

L’Américain de 32 ans a déclaré que l’équipe de basket grecque pour laquelle il a joué cette saison lui devait toujours « des milliers de dollars. »Et avec les sports fermés dans le monde entier à cause de la pandémie, Sweetney pense davantage à son avenir à long terme.

« Il est maintenant temps de préparer votre plan, car vous ne savez jamais”, a déclaré le petit attaquant de 6 pieds 6 pouces.  » C’est une révélation pour tout le monde. »

Les joueurs américains ont pu gagner leur vie en insufflant aux équipes européennes de basket-ball le marquage et la manipulation du ballon, mais ils craignent maintenant qu’il y ait moins d’emplois et de salaires inférieurs dans les retombées économiques du coronavirus.

« Vous allez voir certaines équipes se plier ou ne pas pouvoir payer autant”, a déclaré Mehryn Kraker, 25 ans, qui a joué en Espagne cette saison. « Les clubs comptent sur plusieurs bienfaiteurs et sponsors, donc avec les entreprises touchées, le financement va être affecté, en particulier du côté des femmes.”

Les États-Unis sont de loin le premier exportateur mondial de basketteurs, hommes et femmes, et l’Europe est le premier importateur. Presque autant d’Américains que d’Allemands, par exemple, ont joué en Bundesliga de basket-ball masculin en 2018-19, selon le Rapport de migration 2019 de la FIBA.

Les emplois avaient augmenté. Les Américains représentaient un tiers des places totales dans les meilleures ligues masculines d’Allemagne, de Grèce, d’Italie, de France et d’Espagne, selon le rapport de la FIBA. C’est une hausse par rapport à environ un quart des places dans ces ligues lors de la saison 2011-12.

De plus, ils ont généralement en moyenne plus de points et de minutes par match que leurs coéquipiers, ajoute le rapport.

 » Nous prenons plus de responsabilités ”, a déclaré Aaryn Ellenberg, 27 ans, dont les 15 points par match ont mené son équipe française, Saint Amand. « Le rôle que j’ai joué dans la plupart des équipes est de marquer et d’élever le niveau de l’équipe. »

L’exode vers les États-Unis a suivi les arrêts de ligues et les restrictions de voyage. Ce pourrait être un paysage très différent à leur retour. Will Voigt, embauché en février pour entraîner Paniers Bonn, a déclaré que certains clubs luttaient même dans le meilleur des cas.

 » Dans toutes ces ligues de haut niveau, il y a toujours une poignée d’équipes qui sont au bord du gouffre financier ”, a déclaré Voigt, qui entraîne également l’équipe nationale d’Angola.

C’est vrai aussi dans les petites ligues, ce qui est une mauvaise nouvelle pour les centaines d’Américains qui vivent dans des équipes de l’Islande à Chypre.

« De quelque manière que vous le regardiez, cela ne sera pas positif pour les importations”, a déclaré Voigt.

Le Real Madrid, qui joue dans la ligue nationale espagnole et l’Euroligue régionale, a réagi en réduisant les salaires des joueurs jusqu’à 20% pour cette saison. Pendant ce temps, le président de l’Euroligue, Jordi Bertomeu, s’est déclaré « sûr à 100%” que Turkish Airlines maintiendra son parrainage.

L’incertitude est une donnée pour les joueurs étrangers. Ils décrochent rarement des contrats pluriannuels, sont rapidement remplacés en cas de blessure et doivent parfois aller en arbitrage pour leur argent. Les avantages incluent le logement gratuit et l’équipe gère les taxes, donc le paiement est net.

Les vétérans peuvent aller chercher 10 000 $ ou plus par mois, mais d’autres pourraient accepter moins de la moitié de ce montant. Il n’y a pas de liste publique, mais Kraker a déclaré qu’elle avait vu d’énormes variations du côté féminin, d’une joueuse gagnant 800 per par mois en République tchèque à des joueuses WNBA recevant 15 000 per par mois dans les grandes ligues. Shane Larkin gagnerait 2 millions de dollars dans une équipe masculine en Turquie.

« Le joueur moyen qui rentre d’outre-mer a un deuxième emploi ou une ruée latérale pour apporter de l’argent”, a déclaré Rashad Whack, qui a récemment joué en République tchèque.

Le Whack de 29 ans a signé pour jouer dans la Ligue africaine de Basket-Ball affiliée à la NBA, mais est resté à Los Angeles lorsque la saison inaugurale a été reportée. Le gardien de 6 pieds 3 pouces, un jeune marié, a déclaré que le salaire aurait couvert le loyer et d’autres factures.

« Nous devons encore avoir de l’argent, alors je suis retourné faire mon travail de sécurité”, a déclaré Whack à propos de son travail dans une société de gestion immobilière.

Les clubs remplacent les joueurs tout au long de la saison. Sweetney, par exemple, a signé avec Panionios, basé à Athènes, le soir du Nouvel An. Il a un jeune fils et voulait transformer son séjour en Grèce en un contrat lucratif la saison prochaine.

Plusieurs joueurs de Panionios ont déclaré qu’ils devaient deux mois de salaire. Sweetney, qui a joué la pré-saison 2015-16 avec les Nuggets de Denver, espérait acheter une maison, mais maintenant c’est en attente.

« Il ne semble pas intelligent de faire de gros achats sans emploi”, a déclaré Sweetney, qui a rejoint l’année dernière le programme de Crossover de carrière de la NBA.

Panionios a déclaré qu’il espérait résoudre les différends en interne.

« Nous ne pouvons confirmer ou rejeter aucune rumeur ou déclaration faite par l’un de nos anciens athlètes”, a déclaré l’équipe.

Tyreek Duren a quitté Panionios et a découvert que sa sœur et sa mère, qui est infirmière, ont été testées positives pour le virus chez elles à Philadelphie. Duren, 28 ans, a alors ressenti des symptômes similaires, mais a déclaré qu’ils se rétablissaient tous. Il a dit qu’il avait bien investi son argent mais qu’il espérait jouer bientôt.

« Vous passez beaucoup de temps avec votre famille, mais personne ne travaille”, a déclaré Duren. « C’est essentiellement mettre la vie en attente.”

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