Âges absolus

Le Musée national d’Histoire naturelle du Smithsonian enseigne:

Les roches contiennent des horloges atomiques. Ils permettent aux géologues de calculer quand une roche s’est formée — son absoluteage — en mesurant ses éléments radioactifs. Enfin, les géologues ont pu attacher des années à l’échelle de temps relative basée sur les fossiles et déterminer, par exemple, exactement quand les dinosaures régnaient sur la Terre. (www.mnh.si.edu/earth/text/3_1_2_3 .html)

Ce que le musée peut ne pas vous dire, c’est que toutes les roches ne contiennent pas « d’horloges atomiques. »Au lieu de cela, les roches ignées (anciennement molles) et les roches métamorphiques sont les meilleurs candidats, tandis que les roches sédimentaires (qui contiennent des osselets) manquent généralement d’horloges atomiques. Il y a beaucoup de problèmes avec cette méthode « absolue” de datation par âgerouges, et de nombreuses hypothèses impliquées dans ces méthodes. Une hypothèse majeure de toute méthode de radioisotopédation est que le taux de désintégration d’un isotope donné (un noyau atomique avec un nombre donné deneutrons) est constant — qu’il a toujours été ce qu’il est aujourd’hui. Les méthodes de radioisotope ne peuvent être utiliséesestimer un âge fiable si les taux de désintégration nucléaire ont toujours été constants. Après tout, une horloge ne serait pasdonner l’heure correcte si elle devait accélérer ou ralentir considérablement. Un groupe de scientifiques participant au projet RATE (Radioisotopes and the Age of the Earth) a récemment découvert plusieurs lignesde preuve, qui confirment que les taux de désintégration n’ont pas toujours été constants et ont été plus rapides dans le passé:

  • Mesures de l’hélium diffusant (fuyant) des cristaux de zircon. L’hélium est produit parla désintégration radioactive, mais avec le temps, elle peut s’échapper des cristaux. Si les zircons avaient des milliards d’années, il devrait rester très peu d’hélium car il aurait eu beaucoup de temps pour diffuser, mais il y a encore une énorme quantité d’hélium dans les zircons — ce qui correspond à un âge d’environ 6 000 ans.
  • La détection du 14C dans le charbon et dans les diamants. Puisque le 14C est un radio-isotope de courte durée, il ne peut pas survivre pendant des millions d’années. C’est une preuve convaincante que ces gisements de diamants et de charbon ont au plus des milliers d’années. De plus, le 14C se trouve dans essentiellement toutes les matières organiques fossiles dans toute la colonne géologique.

Les chercheurs suggèrent que la désintégration accélérée s’est produite à deux moments différents de l’histoire de la terre — pendant l’événement de création initial et pendant le Déluge. Pour plus d’informations, voir D. DeYoung, Thousands Not Not Billions, Institut de recherche sur la Création, 2005, et visitez www.answersingenesis.org/go/dating .

Âges relatifs

Les âges relatifs sont attribués aux roches en fonction de l’idée que les couches les plus basses des strates ont été déposées avant les couches les plus élevées. Ceci est connu sous le nom de Loi de superposition et peut être appliqué à des couches qui se trouvent à un endroit et sont continues; cependant, il ne peut pas être facilement appliqué à travers le tableau à des couches dispersées dans le monde.

Un âge relatif est un âge qui est basé sur une comparaison avec une autre roche. Cela contraste avec les âges « absolus », qui sont basés sur la datation directe de l’âge des roches (par des méthodes de radioisotope, par exemple).

Bien sûr, le temps associé à la stratification des roches est beaucoup plus petit que ce que les expositions du musée vous indiquent — la plupart des roches sédimentaires fossiles ont probablement été déposées pendant l’inondation sur une période de jours ou de mois, pas plusieurs millions d’années.

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