Vous avez peut-être entendu dire que les chats peuvent contracter une maladie grave du foie s’ils cessent de manger pendant plus de quelques jours. Cette affection est appelée « lipidose hépatique » ou « foie gras » et est la plus fréquente chez les chats en surpoids, bien qu’elle puisse survenir chez n’importe quel chat. Lorsqu’un chat ne mange pas assez de nourriture pendant plusieurs jours ou plusieurs semaines, parce qu’il a une maladie qui affecte son appétit, parce qu’il n’aime pas sa nourriture, devient trop stressé, ou se perd ou se fait piéger sans accès à la nourriture, son corps commence à utiliser la graisse pour l’énergie. Si la nourriture n’est pas fournie à temps, la graisse peut submerger la capacité du chat à la décomposer. La graisse s’accumulera ensuite dans le foie jusqu’à ce qu’elle provoque une maladie hépatique grave. Comme les chats en surpoids ont plus de graisse pour se déplacer dans le foie, ils sont plus à risque.

Les chats atteints de lipidose hépatique sont souvent déprimés et déshydratés, peuvent vomir ou baver et peuvent avoir une teinte jaune sur les yeux et la peau (jaunisse). Si vous remarquez l’un de ces symptômes, votre chat doit consulter un vétérinaire immédiatement! Quelle que soit la cause sous-jacente du fait que le chat ne mange pas, la lipidose hépatique peut être potentiellement mortelle à elle seule. Une fois que la condition est confirmée, souvent en prélevant un échantillon du foie avec une aiguille, et que la possibilité de maladies sous-jacentes est étudiée, les étapes les plus importantes pour traiter la lipidose hépatique consistent à corriger la déshydratation et les carences en nutriments et à fournir des calories suffisantes pour arrêter la dégradation des réserves de graisse corporelle supplémentaires.

Comme les chats atteints de lipidose hépatique en ont parce qu’ils n’ont pas mangé suffisamment (ou pas du tout) et que la maladie peut les rendre nauséeux, la plupart des chats atteints de cette maladie ne mangeront pas seuls. Par conséquent, ils ont besoin d’une sonde d’alimentation afin d’y introduire suffisamment de calories et de nutriments pour permettre à la graisse de leur foie d’être décomposée et à leur foie, espérons-le, de retrouver un fonctionnement normal. Les chats peuvent également nécessiter une supplémentation injectable de divers nutriments tels que les vitamines B, le potassium et la vitamine K. Parfois, dans les cas graves, les chats atteints de lipidose hépatique nécessitent une nutrition intraveineuse au départ jusqu’à ce qu’ils puissent tolérer la nutrition par sonde d’alimentation.

L’introduction de nourriture aux chats atteints de lipidose hépatique doit être initiée lentement et la quantité de nourriture doit être augmentée à des quantités normales au cours de plusieurs jours. Une alimentation lente permet au chat de s’ajuster et de commencer à déplacer son métabolisme loin d’utiliser ses propres réserves de graisse. Comme elle obtient plus de nutriments de la nourriture, la graisse peut être lentement évacuée de son foie par des processus métaboliques normaux. De nombreux chats atteints de lipidose hépatique auront besoin d’une sonde d’alimentation pendant plusieurs semaines, certains encore plus longtemps, jusqu’à ce qu’ils soient prêts et capables de manger une quantité appropriée de nourriture pour maintenir leur poids sans la sonde.

Par conséquent, les tubes d’alimentation à long terme (tubes d’œsophagostomie ou de gastrostomie) pouvant être utilisés à domicile sont recommandés plutôt que les tubes d’alimentation nasaux plus petits (nasogastriques ou nasoesophagiens) qui sont parfois utilisés à court terme chez les chats hospitalisés. Cela peut être vraiment excitant lorsqu’un chat atteint de lipidose hépatique recommence à bien manger tout seul, mais il est important de ne pas s’impatienter et de retirer le tube trop tôt! Il devrait rester au moins une semaine après que le chat commence à manger suffisamment de nourriture par lui-même pour maintenir son poids.

De nombreux chats atteints de lipidose hépatique traités de manière agressive avec des sondes d’alimentation se rétabliront. Cependant, le pronostic pour les chats présentant des problèmes de santé sous-jacents dépendra de la gestion de ces problèmes. Par exemple, si un chat a cessé de manger parce qu’il souffre d’une maladie gastro-intestinale chronique, telle qu’une maladie inflammatoire de l’intestin, cette condition devra être gérée pour qu’il continue à bien manger à l’avenir. Une fois que les chats atteints de lipidose ont recommencé à manger seuls et que la sonde d’alimentation a été retirée, leur apport alimentaire doit être soigneusement surveillé afin qu’une intervention puisse avoir lieu s’ils commencent à manger moins pour prévenir un autre épisode de lipidose hépatique.

Pour les chats en surpoids qui se sont remis d’une lipidose hépatique, le risque d’un autre épisode peut être réduit en suivant un plan de perte de poids étroitement surveillé. Pour les chats qui ont développé une lipidose hépatique en raison de problèmes de santé sous-jacents, un changement de régime alimentaire après le retrait du tube peut être utile pour contrôler les problèmes de santé sous-jacents. De nombreux problèmes de santé peuvent bénéficier de l’utilisation de régimes thérapeutiques avec des profils nutritionnels modifiés et d’autres propriétés.

Bien que de nombreux chats puissent se remettre de la lipidose hépatique s’ils sont capturés assez tôt, il s’agit d’une maladie grave qui nécessite des soins de longue durée et un soutien nutritionnel. Par conséquent, la prévention est très importante! Certaines stratégies pour prévenir la lipidose hépatique comprennent la surveillance régulière du poids de votre chat (envisagez d’acheter votre propre balance pour bébé ou pour animal de compagnie), la perte de poids pour un chat en surpoids, l’alimentation d’une quantité mesurée de nourriture et le suivi de la quantité consommée, la minimisation du stress, la modification très progressive de l’alimentation et le fait de prendre votre chat pour des soins vétérinaires réguliers, surtout si vous remarquez des changements de comportement, de poids ou de prise alimentaire.

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