Ver web d'automne, Hyphantria cunea (Drury) (Lépidoptères: Arctiidae), chenille. Photo de C. L. Barr.

Vers web d’automne, Hyphantria cunea (Drury) (Lépidoptères: Arctiidae), chenille. Photo de C. L. Barr.

Nom commun: Ver web d’automne
Nom scientifique: Hyphantria cunea (Drury)
Ordre: Lépidoptères

Description: Les toiles peuvent recouvrir des feuilles, des grappes de feuilles ou des feuilles sur des branches entières, atteignant plusieurs pieds de diamètre. Ils contiennent de nombreuses chenilles velues qui ont éclos à partir d’une masse d’œufs. Certains arbres peuvent avoir un nombre élevé de toiles. Les chenilles atteignent environ 1 pouce de long, avec des têtes noires ou rougeâtres, des corps jaune pâle ou verdâtres marqués d’une large bande marbrée contenant deux rangées de bosses noires (tubercules) sur le dos (une paire sur chaque segment du corps) et des motifs jaunâtres sur les côtés. Ils sont couverts de touffes de longs poils blanchâtres. Les papillons adultes sont principalement blancs avec des taches sombres sur les ailes.

Les toiles de vers d’automne sont souvent confondues avec d’autres toiles produites par des chenilles dans les arbres. Les toiles produites par les chenilles tentaculaires de l’Est, Malacosoma americanum (Fabricius) (Lépidoptères: Lasiocampidae) sont construites à l’entrejambe des arbres, et les chenilles quittent le nid pour se nourrir de feuilles. Une autre chenille productrice de toile est la chenille génista, Uresifita (= Tholeria) reversalis (Guenee) (Lépidoptères: Pyralidae), que l’on trouve couramment sur le laurier des montagnes du Texas. Les chenilles de cette espèce et d’autres espèces productrices de toiles sont moins poilues et n’ont pas la double rangée

Vers web d'automne, Hyphantria cunea (Drury) (Lepidoptera: Arctiidae), toile sur la noix de pécan. Photo de Drees.

Vers web d’automne, Hyphantria cunea (Drury) (Lépidoptères: Arctiidae), toile sur la noix de pécan. Photo de Drees.

de points noirs sur le dessus de chaque segment du corps caractéristiques du ver Web d’automne. Les vers Web d’automne sont aussi parfois appelés « vers à sac », mais ce terme est plus précisément utilisé pour les vrais vers à sac (lépidoptères: Psychidae).

Cycle de vie: L’hiver se passe au stade nymphal dans un cocon de soie dans une litière de feuilles ou dans des fissures sur une écorce rugueuse. Les adultes émergent au printemps après que les plantes hôtes ont développé des feuilles et s’accouplent. Sur la face inférieure des feuilles, les papillons femelles déposent des œufs en masses qui semblent couvertes de poils. Les chenilles éclosent et commencent à se nourrir de feuilles, filant des toiles de soie enveloppant leurs sites d’alimentation. Les chenilles muent jusqu’à onze fois au cours des stades de croissance (stades) avant de quitter la toile pour se nymphoser. Deux à quatre générations se produisent par an, selon la localité au Texas.

Habitat et Source(s) de nourriture : Les chenilles ont des pièces buccales à mâcher. Les adultes ont des bouches à siphonner. Les chenilles se nourriront des feuilles d’un grand nombre d’arbres, y compris le caryer, le mûrier, le chêne, la pacane, le peuplier, le bud rouge, le gum doux, le saule et de nombreux autres arbres d’ombre, ornementaux, fruitiers et de noix. Les préférences pour les différentes espèces de plantes hôtes semblent être régionales et saisonnières. Ils se nourrissent des parties tendres des feuilles, laissant les plus grandes nervures et la nervure médiane. Les vers Web peuvent apparaître dès avril dans le sud du Texas et un grand nombre de toiles peuvent survenir au cours de l’une des générations qui se produisent tout au long de l’été. Cependant, la dernière génération est généralement la plus dommageable. Les adultes sont attirés par les lumières.

Statut de ravageur, Dommages: Les chenilles produisent des sangles lâches autour des feuilles et des branches dans lesquelles elles se nourrissent de feuilles; produisent des « nids” inesthétiques et provoquent la perte des feuilles et un certain stress des plantes; les poils des larves peuvent provoquer une irritation de la peau.

Pour plus d’informations, contactez votre agent de service d’extension AgriLife du Texas A &M ou recherchez d’autres bureaux d’extension de l’État.

Littérature : Johnson &Lyon 1988; Robinson &Hamman 1980.

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