Questo foglio parla dell’esposizione alla chemioterapia in gravidanza e durante l’allattamento. Queste informazioni non dovrebbero prendere il posto delle cure mediche e dei consigli del medico.

Che cos’è la chemioterapia?

La chemioterapia (chiamata anche chemio) è un termine che descrive l’uso di farmaci per trattare o controllare il cancro uccidendo le cellule tumorali. È uno dei metodi più utilizzati per trattare il cancro, insieme alla chirurgia e al trattamento con radiazioni (radioterapia). Un farmaco chemioterapico può essere somministrato per via orale (per bocca) o per via endovenosa (attraverso una vena).

Come funziona la chemioterapia?

Le cellule tumorali sono diverse dalle cellule sane del tuo corpo. Le cellule tumorali si moltiplicano e crescono molto velocemente e possono diffondersi in altre aree del corpo. La chemioterapia cerca di bloccare la crescita delle cellule tumorali.

Sarò in grado di rimanere incinta dopo la chemioterapia?

I farmaci chemioterapici influenzano la divisione delle cellule tumorali e interferiscono anche con la divisione delle cellule normali, comprese quelle del sistema riproduttivo (organi necessari per la gravidanza). Ciò potrebbe influenzare la capacità di una donna di rimanere incinta. Per la maggior parte delle donne, la funzione riproduttiva (capacità di rimanere incinta) può tornare alla normalità entro mesi dopo il completamento della chemioterapia. Per alcune donne, possono essere necessari diversi anni. Quanto un trattamento chemioterapico influenzerebbe la futura capacità di una donna di rimanere incinta varia da un farmaco all’altro. Discuti il tuo farmaco specifico con i tuoi operatori sanitari. In generale, le donne più giovani hanno maggiori probabilità di riguadagnare la funzione riproduttiva rispetto alle donne anziane.

Le donne dovrebbero discutere le opzioni per la conservazione della fertilità con i loro operatori sanitari prima di iniziare la chemioterapia o altri trattamenti per il cancro.

Sono incinta e ho avuto la chemioterapia da bambina. Questo causerà difetti alla nascita nel mio bambino?

In questo momento, gli studi non suggeriscono che l’esposizione alla chemioterapia durante l’infanzia aumenti la possibilità di difetti alla nascita nei bambini di donne che in seguito rimangono incinte.

Se ho bisogno di chemioterapia all’inizio della gravidanza, può causare difetti alla nascita?

In ogni gravidanza, una donna inizia con una probabilità del 3-5% di avere un bambino con un difetto alla nascita. Questo è chiamato il suo rischio di fondo. Mentre ci sono state segnalazioni di casi di bambini sani nati da donne che hanno avuto la chemioterapia durante il primo trimestre, l’esposizione alla chemioterapia all’inizio della gravidanza è stata associata ad un aumentato rischio di difetti alla nascita al di sopra del rischio di fondo. La possibilità che i difetti alla nascita si verifichino è maggiore quando il feto è esposto alla chemioterapia durante il primo trimestre di gravidanza. Questo perché il primo trimestre è quando gran parte del corpo del bambino si sta sviluppando e le cellule stanno crescendo rapidamente. L’esposizione a farmaci chemioterapici durante il primo trimestre può anche aumentare la possibilità di aborto spontaneo e morti fetali. Se possibile, la chemioterapia deve essere evitata durante il primo trimestre di gravidanza.

Ci sono rischi da chemioterapia più tardi in gravidanza?

La possibilità di difetti alla nascita è minore quando la chemioterapia viene somministrata nel secondo o terzo trimestre. La maggior parte dello sviluppo del sistema di organi è completata all’inizio del secondo trimestre. Tuttavia, il cervello e il sistema riproduttivo possono ancora essere sensibili ad alcuni farmaci dopo il primo trimestre.

L’esposizione a farmaci chemioterapici nel secondo e terzo trimestre è stata associata a una maggiore probabilità di parto prematuro (parto prima di 37 settimane di gravidanza), più alto tasso di nati morti, basso peso alla nascita e una riduzione temporanea di alcune cellule del sangue del bambino (bassa conta ematica).

Alcuni farmaci chemioterapici sono meno dannosi di altri durante la gravidanza?

Alcuni farmaci chemioterapici mostrano un legame più forte con un aumento dei difetti alla nascita rispetto ad altri e alcuni farmaci possono avere meno probabilità di causare difetti alla nascita. Diversi fattori, come il numero di farmaci usati durante la gravidanza, la frequenza con cui vengono assunti, la durata dei farmaci utilizzati e il trimestre in cui vengono utilizzati possono anche influenzare il risultato. Si prega di chiamare MotherToBaby a 1-866-626-6847 per parlare con uno specialista di informazioni sui vostri trattamenti specifici.

Se ho la chemioterapia mentre sono incinta, può causare problemi a mio figlio man mano che invecchiano?

Può dipendere dai farmaci utilizzati o in quale trimestre vengono utilizzati. In alcuni studi, un rischio più elevato di parto prematuro è riportato con l’uso di alcuni farmaci. La consegna prematura è associata ad un più alto rischio di effetti avversi a lungo termine per il bambino. In altri studi sono state riportate restrizioni della crescita o un peso alla nascita basso/inferiore. Non è chiaro se gli effetti avversi riportati in alcuni studi sono dovuti a un farmaco, altri fattori o una combinazione di fattori.

Posso allattare il mio bambino durante la chemioterapia?

Per la maggior parte dei farmaci chemioterapici, non ci sono abbastanza informazioni sull’uso nell’allattamento al seno. Generalmente, l’allattamento al seno non è raccomandato mentre le donne stanno ricevendo la chemioterapia. Ci potrebbero essere gravi effetti collaterali nel bambino che allatta, come la soppressione del sistema immunitario e un aumento del rischio di cancro. Assicurati di parlare con il tuo operatore sanitario di tutte le tue domande sull’allattamento al seno.

Se un uomo ha avuto la chemioterapia, potrebbe influenzare la sua fertilità (capacità di mettere incinta il partner) o aumentare la possibilità di difetti alla nascita?

La capacità di un uomo di produrre sperma (produzione di sperma) è spesso influenzata dal trattamento del cancro. La produzione di sperma può tornare alla normalità dopo la chemioterapia, ma non è garantita. Inoltre, può verificarsi un danno alla struttura dei cromosomi nello sperma. Si ritiene che la maggior parte del danno non sia permanente, ma alcuni studi hanno trovato livelli più elevati di spermatozoi anormali per anni dopo la fine della chemioterapia. Gli uomini che hanno bisogno di trattamenti contro il cancro potrebbero prendere in considerazione lo sperma bancario (congelamento e conservazione) prima del trattamento.

Mentre le informazioni sono limitate, se la produzione di sperma riprende, sembra che il trattamento di un uomo con farmaci chemioterapici prima del concepimento non aumenti il rischio di difetti alla nascita nei futuri bambini.

In generale, è improbabile che le esposizioni dei padri aumentino i rischi per una gravidanza. Per ulteriori informazioni, consultare la scheda informativa MotherToBaby sulle esposizioni paterne all’indirizzo https://mothertobaby.org/fact-sheets/paternal-exposures-pregnancy/pdf/.

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