Gli alberi e gli arbusti che crescono nei loro habitat naturali raramente mostrano sintomi di carenza di nutrienti. Ciò è dovuto non solo al riciclaggio naturale dei nutrienti che si verifica in natura, ma anche al fatto che le piante in natura crescono tipicamente solo dove sono meglio adattate o hanno un vantaggio competitivo.

Le piantagioni di vivai, alberi di strada e paesaggi sono, per la maggior parte, un habitat artificiale. I suoli possono essere molto diversi da quelli dell’habitat nativo di una determinata pianta e i sistemi di riciclaggio dei nutrienti possono essere alterati o diminuiti a seguito di schemi di semina (piantagione in aree erbose) o pratiche di manutenzione (raccolta di foglie cadute). Per questi motivi, a volte sono necessarie applicazioni periodiche di fertilizzante al suolo sotto alberi ornamentali e arbusti per ricostituire elementi minerali essenziali e promuovere una crescita sana.

Nei paesaggi e nei vivai, è importante selezionare le specie più adatte al sito. Dovrebbe anche essere stabilito un programma di pratiche culturali che sostenga o reintegri la materia organica e le sostanze nutritive del suolo. Queste pratiche potrebbero includere l’incorporazione di compost nei terreni nella fase preplant, l’applicazione di pacciamature organiche e la coltivazione della copertura. Il corretto mantenimento della fertilità del suolo e l’attenzione alle esigenze nutrizionali delle piante sono al centro di un efficace programma IPM o fitosanitario.

pH del suolo

Figura: Come il pH influenza la disponibilità di nutrienti.Un programma di fertilità per piante legnose inizia con l’ottenimento di un’analisi del pH del suolo (o livello di acidità). Il pH del suolo è misurato su una scala da 0 a 14. I terreni con un pH inferiore a 7 sono acidi mentre quelli sopra 7 sono alcalini. La regolazione dei livelli di pH è importante non solo perché le piante specifiche crescono meglio entro un certo intervallo di pH, ma anche il pH del suolo influisce sulla disponibilità di elementi nutritivi maggiori e minori. Inoltre, il pH del suolo influenza il livello di attività microbica nei suoli. I microbi coinvolti nella mineralizzazione della materia organica sono più attivi tra un pH di 6 e 7. Agli estremi di pH, molti nutrienti si verificano in forme non disponibili per l’assorbimento da parte delle radici delle piante. La figura 1 a destra mostra la relazione tra pH e disponibilità di elementi essenziali per la crescita delle piante.

L’analisi dei livelli di pH del suolo deve essere effettuata di routine prima di qualsiasi impianto in terreni vivaistici o in siti paesaggistici. Tipicamente il calcare è richiesto per regolare il pH verso l’alto mentre lo zolfo è usato per abbassare il pH. È meglio se questi materiali sono incorporati nei terreni prima della semina, poiché le applicazioni superficiali sono lente per influenzare i livelli di pH. La maggior parte delle raccomandazioni di calcinazione e zolfo si basano sul presupposto che il materiale viene lavorato a profondità di 8 pollici. L’incorporazione più profonda del calcare o dello zolfo richiederà le regolazioni nei tassi per accomodare i più grandi volumi di suolo.

Cosa usare?

La nutrizione vegetale di base comporta l’assorbimento di sedici elementi minerali essenziali per la crescita delle piante. Oltre al carbonio, all’idrogeno e all’ossigeno, che si ottengono dall’aria e dall’acqua, gli elementi azoto (N), fosforo (P) e potassio (K) sono richiesti in maggiore abbondanza. La ricerca nella nutrizione delle piante legnose ha dimostrato tuttavia che l’azoto è l’elemento che produce la maggiore risposta di crescita in alberi e arbusti. Per questo motivo, i fertilizzanti azotati con rapporti N-P-K di 4-1-1, 3-1-1 o 3-1-2 sono generalmente raccomandati per l’alimentazione di piante legnose stabilite. Questi includono fertilizzanti con analisi come 8-2-2, 15-5-5, 24-8-16 e formulazioni simili. L’analisi si riferisce al % di azoto, al % di fosforo (come P2O5) e al % di potassio (come K2O) nel fertilizzante.

Il fosforo, il potassio e gli elementi essenziali diversi dall’azoto sono lenti ad essere esauriti dai terreni. A condizione che questi nutrienti siano a livelli raccomandati, un programma di fertilizzanti per piante legnose consolidate può consistere in applicazioni di sole fonti di azoto. I fertilizzanti completi dovrebbero essere usati soltanto per gli alberi e gli arbusti se una prova del tessuto del foglio e/o del suolo dimostra la necessità. In genere, nei terreni del New England ci sono quantità sufficienti di fosforo (P) e potassio (K).

L’applicazione di forme a rilascio lento di azoto fornisce l’uso più efficiente di questo nutriente perché la crescita delle radici e l’assorbimento dei nutrienti possono verificarsi in qualsiasi momento le temperature del suolo superano i 40 ° F. I fertilizzanti azotati a rilascio lento sono preferiti rispetto ai fertilizzanti idrosolubili a rilascio rapido perché forniscono azoto più lentamente con conseguente crescita più uniforme. Hanno anche un impatto potenziale inferiore sull’ambiente. I fertilizzanti azotati a rilascio rapido devono essere utilizzati solo se l’obiettivo della fertilizzazione è quello di ripristinare il contenuto di azoto fogliare e rendere verdi le piante.

Sulle etichette dei fertilizzanti, l’azoto a rilascio lento è rappresentato come azoto insolubile in acqua o WIN. Isobutilidene diurea (IBDU), ureaformaldeide, fertilizzanti rivestiti di zolfo (ad es. Urea rivestita di zolfo) e fertilizzante rivestito di resina sono fonti comunemente usate di azoto a rilascio lento o VITTORIA.

Fertilizzante Math: Calcolo della quantità di un dato fomulazione fertilizzante da applicare per 1000 mq. piede. si basa sia sui risultati di una prova del suolo che sulla percentuale di azoto (N) nella sacca. Utilizzare il seguente metodo:

Esempio: Si supponga che il fertilizzante da utilizzare sia una formulazione 30-10-10 con azoto al 30%.

Metodo di area: In passato, la determinazione della corretta quantità di fertilizzante da applicare era basata sul DBH (Diametro all’altezza del seno) dell’albero o sull’area della radice misurata in piedi quadrati. Oggi si raccomanda solo il metodo del piede quadrato, poiché ciò riduce il rischio di sovra-fertilizzazione. Quando si calcola l’area di un albero o di un arbusto, misurare solo l’area in cui il fertilizzante può essere effettivamente applicato. Non includere aree come il vialetto o il marciapiede.

  • A. Area di un quadrato o rettangolo: Per misurare l’area della radice di un albero o arbusto che cresce in un’area ristretta che è un quadrato o un rettangolo, misurare la lunghezza e la larghezza dell’area da fertilizzare e moltiplicare i due per ottenere l’area in piedi quadrati.

    Esempio:

  • B. Area di un cerchio: per misurare l’area di copertura radicale di un albero o arbusto in un sito non confinato, calcolare l’area di un cerchio. Misurare il raggio in piedi dal tronco verso la linea di gocciolamento, o oltre per campioni più grandi.

    Esempio:

L’azoto in forma a lento rilascio può anche essere ottenuto da fertilizzanti organici naturali. A causa della mancanza di standard industriali per la definizione di “biologico” e “naturale” esiste una grande variabilità tra questi prodotti in termini di composizione e analisi. Per coloro che aderiscono strettamente ai metodi “biologici”, l’etichetta di un determinato prodotto dovrebbe essere esaminata per la certificazione biologica dal dipartimento dell’agricoltura statale o da organizzazioni come NOFA (Associazione nazionale agricoltori biologici). Il termine “naturale” è usato qui per indicare fertilizzanti che non sono sintetizzati ma derivano da materiali naturali.

Prima di applicare fertilizzanti naturali, l’utente deve essere a conoscenza dell’analisi dei nutrienti, cioè la quantità (in percentuale) di N, P e K e la velocità di rilascio dei nutrienti. Spesso gli elementi minerali in materiali naturali, sia organici che inorganici, vengono rilasciati molto lentamente. Questo può avvantaggiare le piante se il rilascio di nutrienti è costante e continuo per un lungo periodo di tempo. Tuttavia, questi materiali possono essere di scarso valore immediato nel correggere le carenze nutrizionali. Generalmente, i materiali a lento rilascio devono essere applicati in grandi quantità in modo che esista un equilibrio tra la velocità di rilascio e la quantità di nutrienti disponibili in un dato momento per l’assorbimento da parte delle radici delle piante. Purtroppo, le informazioni oggettive sui tassi di rilascio di elementi minerali da materiali naturali sono spesso carenti, in parte perché il tasso di rilascio è una funzione di fattori ambientali altamente variabili.

Le etichette dei fertilizzanti contengono informazioni sulla velocità di rilascio dell’azoto. Il numero WIN (azoto insolubile in acqua) elencherà la percentuale di azoto insolubile o a lento rilascio. Il numero di vittoria viene confrontato con la percentuale di azoto totale nel fertilizzante. Ad esempio, un fertilizzante con un totale di azoto 30% e una percentuale di VINCITA di 15 (50% dell’azoto totale) sarebbe considerato a lento rilascio. Cioè, quando la VITTORIA è uguale o superiore al 50% dell’azoto totale, l’azoto è considerato a rilascio lento. Se la VINCITA è inferiore al 50% dell’azoto totale, l’azoto è considerato a rilascio rapido. Un vero fertilizzante organico sarebbe quasi il 100% a lento rilascio.

Il compost, i concimi ben marciti e i fanghi di depurazione possono essere utilizzati per fertilizzare le piante legnose, sebbene la loro composizione nutritiva sia piuttosto variabile. Quelle forme di compost, letame o fanghi che vengono venduti commercialmente come fertilizzanti avranno analisi dei nutrienti elencate sulla confezione del prodotto. Al momento dell’acquisto di quantità sfuse di materiali compost, richiedere sempre un’analisi dei nutrienti del prodotto. Questi materiali possono fornire alcuni nutrienti e contribuire a quantità significative di materia organica per migliorare la struttura e la fertilità del suolo e dovrebbero far parte di un programma di gestione del suolo e della fertilità. Linee guida compost per il nord-est suggeriscono di applicare compost finito ad un tasso di non più di 4 metri cubi per 1000 piedi quadrati (3/4 pollici di spessore strato di compost).

Tassi di applicazione

Applicazione del Preplant

L’incorporazione del Preplant di fosforo e potassio nei terreni dovrebbe essere basata sui risultati dei test del suolo. Si consiglia di incorporare questi nutrienti in modo che siano nella zona della radice quando vengono piantati ornamenti legnosi. Questo è particolarmente importante per quegli elementi minerali che non sono molto mobili nei terreni. Il fosforo, ad esempio, si muove molto lentamente, appena un pollice all’anno dal sito di applicazione. Perfosfato (0-20-0), perfosfato triplo (0-40-0), ammonio e fosfati di potassio sono forme comunemente usate di fertilizzante al fosforo. Il fosfato di roccia è una fonte naturale di fosforo, ma i tassi di applicazione dovrebbero essere regolati per adattarsi al tasso molto lento di rilascio del nutriente. Particolare attenzione deve essere prestata ai livelli di fosforo nei terreni piantati a sempreverdi agugliati poiché la loro risposta di crescita all’azoto è maggiore quando i livelli di fosforo sono elevati.

L’incorporazione Preplant di potassio può fornire riserve sufficienti per sostenere la crescita delle piante per cinque anni in terreni ad alto contenuto di materia organica o di argilla. Quando disciolto nell’acqua del suolo, il potassio è una sostanza chimica caricata positivamente (catione) e si lega a particelle di argilla e materia organica. Con alti livelli di argilla e materia organica, il potassio può essere aggiunto in una singola applicazione. Applicazioni più frequenti di questo nutriente sono necessarie nei terreni sabbiosi perché hanno meno capacità di legare il potassio. Le forme comuni di fertilizzanti di potassio includono cloruro di potassio (muriato di potassio), solfato di potassio, nitrato di potassio e materiali naturali come farina di alghe, farina di erba medica e farina di erba medica.

I tassi di applicazione di fosforo, potassio e sostanze nutritive diverse dall’azoto dovrebbero sempre essere basati sui risultati dei test del suolo. Qualsiasi azoto applicato come nutriente preplant dovrebbe essere in una forma a rilascio lento o in una forma organica naturale.

Applicazione postplant

I tassi di applicazione del fertilizzante sono in genere basati sulla quantità di azoto nel fertilizzante poiché l’azoto è l’elemento minerale più responsabile della crescita vegetativa. Per la manutenzione annuale, si raccomanda che un albero riceva da 1 a 3 libbre di N effettivo per 1000 mq. piede. di superficie (vedi Fertilizzante matematica sopra). La quantità effettiva di un fertilizzante da applicare per la manutenzione di piante legnose può essere determinata con il metodo dell’area (vedere il metodo dell’area sopra).

Ridurre la quantità di fertilizzante applicato in qualsiasi momento agli alberi su siti poco profondi, sabbiosi o poveri, in modo da non bruciare le radici della pianta. L’uso di fertilizzanti con forme a rilascio lento di azoto aiuterà anche a ridurre le possibilità di lesioni alle radici in tali situazioni. I tassi di applicazione dell’azoto devono essere adeguati nei siti in cui esiste un elevato potenziale di contaminazione delle acque sotterranee da lisciviazione dei nitrati. Su tali siti, tassi di applicazione di azoto di 1 lb N / 1000 sq. piede. o meno sarebbe consigliabile. Diverse applicazioni a questi tassi ridotti possono essere fatte durante la stagione di crescita, se necessario per migliorare la salute delle piante. Ancora una volta, l’uso di forme a rilascio lento di azoto può ridurre il potenziale di lisciviazione.

I tassi di applicazione dell’azoto dovrebbero anche essere regolati in base ai livelli di materia organica del suolo. L’applicazione di alti tassi di azoto a suoli a basso contenuto di materia organica accelererà l’esaurimento della materia organica e, a lungo termine, ridurrà la fertilità e l’integrità strutturale del suolo. L’analisi dei livelli di materia organica può essere richiesta al momento della presentazione di campioni di terreno per la prova. Sono auspicabili livelli di materia organica del suolo pari o superiori al 4%. Nelle zone costiere in cui il contenuto di materia organica dei terreni sabbiosi è spesso compreso tra l ‘ 1 e il 2%, utilizzare fertilizzanti con almeno il 50% dell’azoto in forma insolubile in acqua (WIN) o a lento rilascio. In generale, ad un pH compreso tra 6 e 7, si può presumere che 1/4-1/2 libbra di azoto per 1000 piedi quadrati viene reso disponibile all’anno per ogni uno per cento di materia organica nel terreno. Pertanto, un terreno con 4% di materia organica può contribuire da 1-2 libbre di azoto per 1000 piedi quadrati all’anno. Che è in genere abbastanza azoto per sostenere la crescita sana delle piante legnose.

Metodi di applicazione

Esistono diversi metodi per applicare fertilizzanti ad alberi e arbusti. Il metodo selezionato dipende dalle caratteristiche del suolo, dai fattori del sito, dal costo e dal tipo di nutrienti da applicare.

  • Iniezione di terreno liquido: questo è il metodo più spesso utilizzato dagli arboricoltori professionisti perché è veloce, facile e porta anche a un rapido assorbimento di sostanze nutritive. Utilizza l’iniezione ad alta pressione di fertilizzante liquido nel terreno. Punti di iniezione dovrebbero essere 2-3 piedi a parte a seconda della pressione e circa 8-12 pollici di profondità. Sono disponibili anche forme a rilascio lento di fertilizzanti per iniezione liquida.
  • Foro di perforazione: Questa tecnica richiede i fori di perforazione nel suolo e la distribuzione del fertilizzante granulare uniformemente fra i fori. I fori sono praticati a profondità di 8-12 pollici e sono distanziati di 2-3 piedi in cerchi concentrici attorno all’albero, iniziando da un punto di circa 1/3 della distanza dal tronco alla linea di gocciolamento e estendendo 1-3 piedi oltre la linea di gocciolamento. Mentre raramente utilizzato oggi su scala commerciale, questo metodo è efficace nell’apertura di terreni compattati pesanti, consentendo a fertilizzanti, acqua e aria di raggiungere la zona della radice. I fori possono essere lasciati aperti o riempiti con compost, torba o altro materiale organico. Il metodo del foro deve essere utilizzato dove alti tassi di fertilizzanti o fertilizzanti con un alto indice di sale creano un potenziale di lesioni al tappeto erboso fine.
  • Applicazione superficiale: forme granulari di fertilizzante possono essere diffuse a mano o spandiconcime meccanico sulla superficie del suolo intorno ad alberi e arbusti. Questo metodo è veloce, facile e poco costoso, e recenti studi hanno dimostrato che questo metodo è efficace nel fornire nutrienti alle radici delle piante come altre tecniche. È particolarmente appropriato per l’applicazione di fertilizzanti su aree pacciamate e bordi arbustivi. Un albero che cresce in un prato utilizzerà sostanze nutritive da applicazioni superficiali di fertilizzante fatto al prato e non può avere bisogno di fertilizzante aggiuntivo.
  • Punte / pali del fertilizzante: Con questo metodo, le barre solide di una quantità pre-misurata di fertilizzante sono disposte nei fori nel terreno intorno alle piante legnose. L’ampia spaziatura dei fori e la lenta distribuzione laterale dei nutrienti limitano l’efficacia di questa tecnica. Non è raccomandato.
  • Concimazione fogliare: Questa tecnica prevede l’irrorazione di concimi liquidi sul fogliame delle piante. Viene utilizzato principalmente come “soluzione rapida” per carenze di elementi nutritivi minori. L’alimentazione fogliare non è efficace nel fornire nutrienti essenziali nelle quantità necessarie per una crescita soddisfacente. Il momento più efficace per spruzzare fogliame con soluzioni di micronutrienti è poco prima o durante il periodo di crescita.
  • Iniezioni di tronco d’albero: le iniezioni di nutrienti direttamente in un albero vengono utilizzate quasi esclusivamente per correggere carenze di elementi minori, ad esempio ferro, manganese e zinco. Questa tecnica può essere utilizzata anche in contesti urbani in cui le applicazioni di radice o di superficie dei fertilizzanti non sono pratiche.

Frequenza di applicazione

La frequenza di applicazione dipende dal vigore generale e dalla crescita della pianta, ad eccezione degli alberi e degli arbusti appena piantati. Le piante legnose che crescono in terreni ricchi con il continuo rifornimento di nutrienti dalla decomposizione della materia organica potrebbero non aver bisogno di concimazioni regolari. Tuttavia, le piante che si trovano in un ciclo di produzione vivaistica, così come le piante del paesaggio che mostrano dimensioni o colori anomali delle foglie, poca o nessuna crescita annuale o quantità significative di legno morto all’interno della pianta, dovrebbero essere fecondate annualmente.

Tempo di applicazione

I fertilizzanti sono meglio applicati a fine agosto a settembre. L’assorbimento radicale dei nutrienti è molto efficiente a fine estate e rimane tale fino a quando le temperature del suolo si avvicinano al congelamento. L’azoto che viene assorbito in autunno sarà immagazzinato e convertito in forme utilizzate per sostenere il flusso primaverile della crescita. Il momento migliore per concimare le piante legnose è all’inizio della primavera prima dell’inizio della nuova crescita.

Alberi e arbusti non devono essere fecondati durante i periodi di stress da siccità o quando mostrano segni di stress idrico a meno che non sia disponibile l’irrigazione. Le piante non assorbono i nutrienti senza acqua adeguata. Alcuni fertilizzanti possono anche danneggiare le radici se manca l’acqua.

Scritto da: Ron Kujawski e Dennis Ryan
Rivisto: 04/2014

Categorie: Articles

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