Gli studi più interessanti, in molti casi, sono quelli le cui ipotesi iniziali vengono silurate dai dati.

Come parte di un enorme progetto di biomeccanica durante i campionati del mondo di atletica leggera 2017 a Londra, i ricercatori hanno attrezzato telecamere ad alta velocità sul percorso della maratona per valutare i modelli di sciopero del piede dei corridori di passaggio in quattro punti durante la gara. Le loro ipotesi erano che la maggior parte di questi whippets liscio-striding sarebbe atterrato sulla loro metà del piede o avampiede, ma che la percentuale di tacco-strikers aumenterebbe in modo significativo come la gara progrediva. Si sbagliavano su entrambi i fronti.

Un team di ricercatori guidati da Brian Hanley della Leeds Beckett University in Gran Bretagna ha appena pubblicato i risultati della loro analisi sul Journal of Biomechanics. (Alcuni dei dati è stato inizialmente rilasciato dalla IAAF l’anno scorso, come ho notato qui, ma il nuovo documento presenta un’analisi più dettagliata.) Il titolo del giornale è ” La maggior parte dei maratoneti ai Campionati del mondo IAAF 2017 erano attaccanti del piede posteriore, e la maggior parte non ha cambiato il modello di footstrike”—un riassunto conciso dei risultati, ma uno che è sicuro di suscitare un dibattito che è stato bollente per l’ultimo decennio.

In effetti, le persone hanno discusso su come il tuo piede dovrebbe colpire la terra per oltre un secolo, ma la versione moderna del dibattito ha preso il via con la pubblicazione di Born to Run nel 2009. L’argomento di base è che l’atterraggio sulla metà del piede o sull’avampiede sfrutta le naturali proprietà ammortizzanti dei tessuti molli come il tendine di Achille, riducendo così la forza con cui si schianta al suolo rispetto all’atterraggio sul tallone. Nel processo, il tuo Achille si estende anche come una fascia elastica per immagazzinare energia che poi alimenta di nuovo nel tuo prossimo passo. È una proposta vincente per la prevenzione degli infortuni e l’efficienza-almeno in teoria.

Ci sono varie possibili controargomentazioni a questo punto di vista, tra cui la prova che l’outsourcing il lavoro di ammortizzazione vostro atterraggio dai tendini per l’intersuola delle scarpe è in realtà più facile e di conseguenza consente di risparmiare energia. E ci sono contro-controargomenti, e così via, all’infinito. Ad un certo punto, è ragionevole chiedere semplicemente cosa fanno i migliori corridori del mondo, con il presupposto che coloro che stanno facendo qualcosa di gravemente sbagliato saranno probabilmente battuti da coloro che lo stanno facendo bene.

Questo approccio ha molti confonditori, ovviamente. Molti dei migliori corridori di distanza del mondo provengono da luoghi come il Kenya rurale, dove spesso trascorrono i loro anni formativi correndo senza scarpe—una circostanza che li predispone pesantemente a non atterrare sui talloni. Se sono abbastanza veloci, tuttavia, otterranno uno sponsor di scarpe e inizieranno a ricevere scarpe imbottite che potrebbero renderli più propensi a passare a un colpo di tacco. Se ciò accade, stanno riuscendo a causa o nonostante il modo in cui atterrano?

Uno degli articoli più comunemente citati su questo argomento viene dal Giappone nel 2007. In una grande mezza maratona, tre quarti dei corridori erano tallonatori, ma solo il 62% dei primi 50 classificati erano tallonatori, suggerendo che i corridori più veloci avevano meno probabilità di atterrare sui talloni. C’è un problema con la lettura troppo profondamente in questo, però. I corridori più veloci erano anche probabilmente più propensi a indossare canottiere da club in esecuzione, ma nessuno suggerirebbe che quelle canottiere in realtà ti fanno più veloce.

Con questo preambolo, ecco cosa Hanley e i suoi colleghi hanno trovato nei 71 uomini e nelle 78 donne che hanno studiato. Nel complesso, circa il 60 per cento degli uomini e il 70 per cento delle donne erano tallonatori. La maggior parte del resto degli attaccanti del piede centrale, che hanno definito come “il tallone e il piede centrale, o occasionalmente l’intera suola, hanno contattato il terreno insieme.”Solo una manciata erano puri attaccanti dell’avampiede.

Le proporzioni variavano un po ‘ da giro a giro, passando dal 54 per cento di tallonatori nel primo giro della gara maschile al 73 per cento nel quarto e ultimo giro della gara femminile. Più di tre quarti degli atleti hanno mantenuto lo stesso colpo di piede per tutta la gara, e quelli che sono cambiati sono stati più propensi a passare dalla metà del piede al tallone—in linea con le prove precedenti che le caviglie, che lavorano di più quando atterri sull’avampiede, hanno maggiori probabilità di stancarsi prima delle ginocchia e dei fianchi.

Ecco come appare la progressione in forma visiva per la gara femminile, con il numero di corridori con RFS (rearfoot strike), MFS (midfoot strike) e FFS (forefoot strike) per ogni giro mostrato, insieme al piccolo numero di cambiamenti da giro a giro.

(Foto: per gentile Concessione Journal of Biomechanics)

Si potrebbe obiettare che la percentuale di rearfoot attaccanti non hanno fatto che aumentare per tutta la gara (un modello che forse è un po ‘ più pronunciato negli uomini di dati). Certamente la fatica sembra spingere le persone più in quella direzione. Ma nel complesso, i ricercatori sono rimasti sorpresi di quanto fossero coerenti i corridori.

Un ultimo punto di interesse è un confronto tra quelli che finiscono nella metà superiore del campo e quelli che finiscono nella metà inferiore. Dopo tutto, vogliamo modellarci sull’Eliud Kipchoges del mondo, non l’ammirevole ma ben battuto campione ruritano. In questa analisi, non c’era differenza tra gli uomini più veloci e più lenti. Infatti, i primi quattro classificati (da Kenya, Etiopia, Tanzania e Gran Bretagna) sono atterrati sulle loro tracce per tutta la gara. C’era, tuttavia, un barlume di differenza nella gara femminile: entro il giro finale, 87 per cento del fondo 50 per cento dei finisher stavano atterrando sui talloni, significativamente più del 59 per cento nella metà superiore.

La conclusione, in un certo senso, è che non ce n’è una. Questa non è un’affermazione vuota, perché la mancanza di un modello ovvio è piuttosto significativa. Per essere chiari, questo non prova che il colpo di piede non abbia alcun effetto. Ma mette un limite superiore alla dimensione dell’effetto: se la maggior parte dei migliori maratoneti del mondo stanno facendo qualcosa, non può essere così male. “Questi risultati suggeriscono che non esiste uno schema ottimale per le prestazioni”, concludono i ricercatori, “e gli atleti non dovrebbero essere eccessivamente incoraggiati a modificare ciò che viene loro naturale.”

Il mio nuovo libro, Endure: Mind, Body, and the Curiously Elastic Limits of Human Performance, con una prefazione di Malcolm Gladwell, è ora disponibile. Per di più, unisciti a me su Twitter e Facebook, e iscriviti alla newsletter Sweat Science email.

Archiviato in: MarathonAthletesRunningInjury PreventionScienceEvergreen

Lead Photo: Jacob Pritchard / Gallery Stock

Quando acquisti qualcosa utilizzando i link al dettaglio nelle nostre storie, potremmo guadagnare una piccola commissione. Al di fuori non accetta soldi per le recensioni di ingranaggi editoriali. Per saperne di più sulla nostra politica.

Categorie: Articles

0 commenti

Lascia un commento

Segnaposto per l'avatar

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *