Un uomo australiano di 56 anni sta combattendo per la sua vita dopo essere stato infettato da un raro, carne-eating “superbug” che ha causato ferite giganti a sviluppare sulla coscia e lo stomaco.

La condizione dell’uomo è nota come fascite necrotizzante ed è causata da un batterio relativamente noto: lo streptococco, meglio noto come Streptococco, secondo un rapporto del West Australian, un giornale locale di Perth. Alcuni ceppi di batteri sono potenzialmente mortali, ma non sono le uniche cose insolite là fuori che possono divorare la carne umana dall’interno verso l’esterno.

Ecco cinque agenti patogeni e parassiti che banchettano sul corpo umano.

Batteri bestiali

Fotomicrografo di batteri Streptococcus pyogenes. (Credito immagine: CDC)

L’uomo australiano infettato da batteri carnivori la scorsa settimana è una delle tante persone in tutto il mondo a ammalarsi ogni anno da un patogeno particolarmente da incubo noto come streptococco di gruppo A.

Questi batteri entrano tipicamente nel corpo attraverso ferite aperte e causano una condizione nota come fascite necrotizzante, un’infezione che si diffonde rapidamente e uccide i tessuti molli del corpo, tra cui pelle e muscoli. Si stima che 400 persone siano diagnosticate con fascite necrotizzante ogni anno solo in Australia, ha riferito l’Australia occidentale.

I batteri di streptococco di gruppo A che causano malattie carnivore sono dello stesso tipo che a volte causano altri disturbi, come la scarlattina, l’impetigine (un tipo di infezione della pelle), la sindrome da shock tossico e la cellulite, secondo il National Institutes of Health. (Un altro ceppo di batteri streptococco causa mal di gola.)

Quando i batteri carnivori infettano la fascia o il tessuto connettivo che circonda muscoli, vasi sanguigni e nervi, i risultati possono essere mortali. I ricercatori medici stimano che circa il 25-30 per cento dei pazienti che contraggono il ceppo carnivoro di batteri streptococchi non sopravvivono all’infezione.

Scio, vola!

Nel 2013, un turista britannico ha portato a casa un souvenir sgradevole dal Perù: un earful di vermi carnivori. Le creature simili a vermi che i medici tirarono dall’orecchio della donna erano le larve della mosca del verme del Nuovo Mondo (Cochliomyia hominivorax), che sono indigene delle Americhe. Le mosche della vite femminile depongono le loro uova nella carne esposta degli animali a sangue caldo, comprese le ferite della carne degli animali feriti, gli ombelico del bestiame appena nato e le aperture corporee degli esseri umani.

La mosca del verme, Cochliomyia hominivorax. (Credito immagine: Iowa State University)

Le uova di una mosca avvitatrice femmina si schiudono entro 24 ore dal deposito e iniziano a consumare la carne e i fluidi corporei di qualunque ospite abbiano infestato, secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura. Le larve parassite sono rivestite di piccole creste che aiutano i vermi a scavare in profondità nella carne. Queste caratteristiche rendono le larve simili a vermi simili a minuscole viti (da qui il loro nome).

La donna con i vermi carnivori li ha portati a casa con lei dal Perù nel 2013. Ha notato che c’era qualcosa di sbagliato quando ha sentito un suono “graffiante” nella sua testa e ha sperimentato dolori lancinanti lungo il lato del viso. Dopo che i parassiti sono stati rimossi dall’orecchio, i sintomi della donna sono migliorati e solo un piccolo foro è rimasto nel condotto uditivo come ricordo della sua esperienza straziante.

Bad-news bugs

Questa immagine mostra la botfly umana, o Dermatobia hominis, che è un parassita per gli esseri umani e una varietà di animali. (Credito immagine: Lyle Buss, University of Florida)

Come le larve carnivore della mosca screwworm, anche i bambini della botfly umana (Dermatobia hominis) possono far strisciare la pelle. Ma a differenza delle uova di screwworm, le uova di botfly non vengono depositate sotto la pelle di una persona da una femmina di botfly. Invece, la mosca parassita deposita le sue uova su un ospite, come una zecca o una zanzara, che poi continua a mordere gli esseri umani (o altri animali). Quando quell’ospite, noto come vettore, atterra su un pasto a sangue caldo, le uova di botfly percepiscono il cambiamento di temperatura e si schiudono, entrando nel corpo dell’animale nel sito del morso o della puntura.

D. hominis rimarrà sotto la pelle di una persona, all’interno di uno strato di tessuto sottocutaneo, e si nutrirà di fluidi corporei per circa otto settimane prima di abbandonare il corpo del suo ospite e trasformarsi in una mosca. Quando sono all’interno del corpo, questi vermi causano una condizione nota come miiasi foruncolare, in cui il sito in cui le larve sono entrate diventa ingrandito e infiammato e trasuda pus.

Ma rimuovere i piccoli vermi non è poi così difficile. Un caso di studio del 2007 ha rilevato che la copertura del sito di ingresso delle larve con smalto soffoca le creature, il che rende più facile estrarle dalla pelle.

Spider vs. man

Se non ti piacciono i ragni, probabilmente questo fatto successivo non ti aiuterà a cambiare idea. Alcune specie di ragni somministrano morsi necrotizzanti, o “che uccidono la carne”. Mentre molti tipi di veleno di ragno contengono neurotossine-che bloccano gli impulsi nervosi ai muscoli e causano crampi, rigidità e interruzione delle funzioni corporee della vittima — altri tipi di veleno di ragno contengono tossine che possono causare necrosi o la morte dei tessuti viventi.

Velenosi reclusi marroni esistono all’interno di un intervallo più piccolo di quanto molti si rendono conto, e la loro esistenza può essere minacciata dai cambiamenti climatici. (Credito immagine: Rick Vetter)

Il veleno citotossico può causare vesciche intorno al sito di un morso, che a sua volta può portare a ferite aperte e morte dei tessuti, secondo l’Australian Museum. I ragni reclusi appartenenti al gruppo Loxoscele sono forse il tipo di ragno più comunemente associato al veleno necrotizzante. Questi ragni sono indigeni in molte parti del mondo, compresi gli Stati Uniti, dove la specie più comune, il recluso marrone (Loxosceles reclusa), abita alcuni stati del Midwest e del sud.

Mentre il morso di un recluso può causare la morte dei tessuti, un tale effetto collaterale è raro, secondo il programma integrato di gestione dei parassiti dell’Università della California, che afferma che solo circa il 10% dei morsi di recluso marrone causa danni ai tessuti moderati o grandi e cicatrici. E anche se le ferite necrotiche sono spesso attribuite a ragni reclusi marroni, queste lesioni orribili sono più spesso causate da altre condizioni cliniche, come le infezioni batteriche.

L’errata identificazione dei morsi reclusi marroni è così comune che Rick Vetter, un aracnologo in pensione presso l’Università della California, Riverside, ha messo insieme un elenco completo di tutte le condizioni che sono state diagnosticate erroneamente come morsi reclusi nella letteratura medica. Per esempio, lista di Vetter mostra che un recluso “morso di ragno” può effettivamente essere qualcosa di più grave, come la cancrena o la malattia di Lyme.

Attacco ameba!

Questa immagine mostra un’infezione dell’ameba Naegleria fowleri, vista al microscopio e macchiata con un anticorpo fluorescente. (Immagine di credito: CDC)

Nel caso in cui vermi carnivori e batteri che uccidono i tessuti non fossero sufficienti a farti tremare, considera questo: C’è anche un piccolo organismo che mangia il cervello umano. Naegleria fowleri è un’ameba microscopica che vive in acqua calda e fresca ed entra nel corpo attraverso il naso. Passa attraverso le membrane del seno nel bulbo olfattivo, dove si riproduce e si diffonde attraverso il cervello, consumando il tessuto cerebrale mentre va.

Queste orribili amebe causano l’infezione del cervello, una condizione nota come meningoencefalite amebica primaria (PAM), che porta al gonfiore del cervello e, nella maggior parte dei casi, alla morte. Tuttavia, alcune persone sono sopravvissute agli incontri con N. fowleri, tra cui una ragazza di 12 anni in Arkansas, che è riuscita a combattere le amebe mangia-cervello che ha contratto in un parco acquatico locale in 2012. A quel tempo, era una delle sole tre persone conosciute per essere sopravvissuta a tale infezione.

Segui Elizabeth Palermo @ techEpalermo. Segui in diretta Science @ livescience, Facebook & Google+. Articolo originale su Live Science.

Notizie recenti

{{articleName }}

Categorie: Articles

0 commenti

Lascia un commento

Segnaposto per l'avatar

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *