Perù Sommario

Nonostante le rivolte di Túpac Amaru, l’indipendenza fu lenta a svilupparsi nel Vicereame del Perù. Per prima cosa, il Perù era una roccaforte conservatrice e realista in cui le élite creole potenzialmente irrequiete mantenevano una posizione relativamente privilegiata, se dipendente, nel vecchio sistema coloniale. Allo stesso tempo, le manifestazioni” anti-bianche ” della rivolta di Túpac Amaru dimostrarono che le masse indigene non potevano essere facilmente mobilitate senza rappresentare una minaccia per la casta creola stessa. Così, quando l’indipendenza finalmente arrivò nel 1824, fu in gran parte un’imposizione straniera piuttosto che un movimento veramente popolare, indigeno e nazionalista. Come ha giustamente detto lo storico David P. Werlich, ” Il ruolo del Perù nel dramma dell’indipendenza latinoamericana è stato in gran parte quello di uno spettatore interessato fino all’atto finale.”

Ciò che lo spettatore ha assistito prima del 1820 era una guerra civile nelle Americhe che ha snocciolato le élite creole dissidenti a favore dell’indipendenza contro i realisti fedeli alla corona e al vecchio ordine coloniale. Il movimento era scoppiato in reazione all’invasione della Spagna da parte di Napoleone Bonaparte nel 1808, che depose Ferdinando VII e pose un usurpatore, Giuseppe Bonaparte, sul trono spagnolo. In America ciò sollevò la questione della legittimità politica stessa del governo coloniale. Quando juntas sorse a favore del prigioniero Ferdinando in varie capitali sudamericane (tranne che in Perù) l’anno successivo, anche se di durata relativamente breve, toccarono un processo verso l’eventuale separazione che ebbe un flusso e un flusso in tutto il continente nei successivi quindici anni. Questo processo ha sviluppato il suo più grande slancio alla periferia del potere spagnolo in Sud America in in quello che divenne Venezuela e Colombia nel nord e la regione del Río de la Plata, in particolare l’Argentina, nel sud.

Non fino a quando entrambi i movimenti convergevano in Perù durante le ultime fasi della rivolta, in particolare la forza di spedizione di 4.500 uomini guidata dal generale José de San Martín che sbarcò a Pisco nel settembre 1820, il controllo spagnolo del Perù fu seriamente minacciato. San Martín, il figlio di un ufficiale dell’esercito spagnolo di stanza in Argentina, aveva originariamente servito nell’esercito spagnolo, ma tornò nella sua nativa Argentina per unirsi alla ribellione. Una volta raggiunta l’indipendenza argentina nel 1814, San Martín concepì l’idea di liberare il Perù attraverso il Cile. Come comandante dell’esercito di 5.500 uomini delle Ande, la metà dei quali era composta da ex schiavi neri, San Martín, in una spettacolare operazione militare, attraversò le Ande e liberò il Cile nel 1817. Tre anni dopo, il suo esercito un po ‘ più piccolo lasciò Valparaíso per il Perù in una flotta comandata da un ex ammiraglio britannico, Thomas Alexander Cochrane (Lord Dundonald).

Anche se alcuni movimenti isolati per l’indipendenza si erano manifestati in precedenza in Perù, l’invasione di San Martín persuase l’intendente creolo conservatore di Trujillo, José Bernardo de Tagle y Portocarrero, che la liberazione del Perù era a portata di mano e che avrebbe dovuto proclamare l’indipendenza. Era sintomatico della natura conservatrice del vicereame che le forze interne che ora dichiaravano l’indipendenza erano guidate da un aristocratico creolo di primo piano, il quarto marchese di Torre Tagle, le cui simpatie monarchiche per qualsiasi futuro ordine politico coincidevano con quelle del liberatore argentino.

La sconfitta dell’ultimo bastione del potere reale sul continente, tuttavia, si rivelò un compito lento e arduo. Anche se un certo numero di altre città costiere abbracciarono rapidamente l’esercito liberatore, San Martín fu in grado di prendere Lima nel luglio 1821 solo quando il viceré decise di ritirare la sua considerevole forza verso la Sierra, dove credeva di poter meglio prendere posizione. Poco dopo, il 28 luglio 1821, San Martín proclamò il Perù indipendente e fu nominato protettore da un’assemblea di notabili. Tuttavia, una serie di problemi, non ultimo dei quali era un crescente risentimento peruviano per il dominio pesante dello straniero che chiamavano “Re José”, bloccarono la campagna per sconfiggere i realisti. Di conseguenza, San Martín decise di chiedere aiuto a Simón Bolívar Palacios, che aveva liberato gran parte del Sud America settentrionale dal potere spagnolo.

I due liberatori si incontrarono in uno storico incontro a Guayaquil a metà del 1822 per concordare i termini di uno sforzo congiunto per completare la liberazione del Perù. Bolívar rifiutò di accettare una collaborazione condivisa nella campagna peruviana, tuttavia, così un frustrato San Martín scelse di dimettersi dal suo comando e lasciare il Perù per il Cile e l’eventuale esilio in Francia. Con l’aiuto significativo delle forze di San Martín, Bolívar procedette quindi ad invadere il Perù, dove vinse la battaglia di Junín nell’agosto del 1824. Ma restò al suo fidato luogotenente, il trentunenne generale Antonio José de Sucre Alcalá, completare il compito dell’indipendenza peruviana sconfiggendo le forze realiste nella hacienda di Ayacucho vicino a Huamanga (una città in seguito ribattezzata Ayacucho) il 9 dicembre 1824. Questa battaglia nelle remote highlands meridionali pose fine alla lunga era del dominio coloniale spagnolo in Sud America.

INSTABILITÀ DOPO L’INDIPENDENZA

La transizione del Perù da più di tre secoli di dominio coloniale all’indipendenza nominale nel 1824 sotto il presidente Bolívar (1824-26) si rivelò tortuosa e politicamente destabilizzante. L’indipendenza ha fatto poco per alterare le strutture fondamentali della disuguaglianza e del sottosviluppo basate sul colonialismo e sul neofeudalismo andino. Essenzialmente, l’indipendenza rappresentava il trasferimento del potere dai mainlanders spagnoli (peninsulares) a settori della classe creola d’élite, il cui scopo era preservare e migliorare il loro status socioeconomico privilegiato. Tuttavia, la nuova élite creola non fu in grado di creare un nuovo ordine costituzionale stabile per sostituire il monolite della corona della chiesa e dello stato. Né era disposto a ristrutturare l’ordine sociale in modo favorevole alla costruzione di un governo democratico e repubblicano praticabile. In definitiva, il problema era quello di sostituire la legittimità del vecchio ordine con uno completamente nuovo, qualcosa che molti regimi postcoloniali hanno avuto difficoltà a realizzare.

Nel vuoto politico lasciato dal crollo del dominio spagnolo è salita una forma particolarmente virulenta di caudillismo andino. Gli uomini forti del Caudillo, spesso ufficiali degli eserciti di liberazione, riuscirono a prendere il potere con la forza delle armi e l’elaborazione di ampie e intricate alleanze clientelari. La regola personalistica e arbitraria ha sostituito lo stato di diritto, mentre una lotta prolungata e spesso bizantina per il potere è stata condotta a tutti i livelli della società. Il risultato è stata la frammentazione politica interna e l’instabilità politica cronica durante i primi due decenni dell’era postindipendenza. Da un conteggio, il paese ha sperimentato almeno ventiquattro cambiamenti di regime, in media uno all’anno tra il 1821 e il 1845, e la costituzione è stata riscritta sei volte.

Questo non vuol dire che le questioni politiche più grandi non hanno informato questi conflitti. Uno studio revisionista dallo storico Paul E. Gootenberg mostra in grande dettaglio come la politica del commercio (libero o protezionista) e regionalismo erano centrali per le lotte intestine caudillo del periodo. In questa interpretazione, le élite nazionaliste-che sostenevano un caudillo o un altro-riuscirono a superare e sconfiggere i gruppi liberali per mantenere un regime in gran parte protezionista, neomercantilistico e postcoloniale fino all’avvento del boom del guano a metà del secolo. Questa visione è in opposizione all’interpretazione dominante del periodo, secondo cui il liberalismo senza restrizioni e il libero scambio hanno portato alla “dipendenza” del Perù dall’economia internazionale e dall’Occidente.

Per quanto sconcertante, l’era caotica del caudillo può essere divisa in diversi periodi distinti. Nel primo, Bolívar cercò, senza successo, di imporre un governo liberale centralista e utopico da Lima. Quando gli eventi in Colombia lo indussero a rinunciare al potere e tornare a Bogotá nel 1826, la sua partenza lasciò un vuoto immediato che numerosi uomini forti peruviani avrebbero cercato di riempire. Uno dei più riusciti in termini di mandato fu il generale conservatore Agustín Gamarra (1829-34) di Cusco, che riuscì a schiacciare numerose ribellioni e mantenere il potere per cinque anni. Poi le guerre civili su vasta scala portarono prima il generale Luis de Orbegoso (1834-35) e poi il generale Felipe Salaverry (1835-36) nel palazzo presidenziale per brevi periodi. Le lotte di potere raggiunsero uno stato così caotico verso la metà degli anni 1830 che il generale Andrés de Santa Cruz y Calahumana marciò in Perù dalla Bolivia per imporre la Confederazione Perù-Bolivia del 1836-39. Questa alleanza sconvolse l’equilibrio regionale del potere e indusse il Cile a raccogliere un esercito per sconfiggere Santa Cruz e ripristinare lo status quo ante, il che, in effetti, significava una ripresa del conflitto tra fazioni che durava fino al 1840.

La discesa nell’instabilità politica cronica, arrivata subito dopo le distruttive guerre per l’indipendenza (1820 – 24), ha accelerato il generale declino economico postindipendente del Perù. Durante il 1820, l’estrazione dell’argento, il tradizionale motore di crescita del paese, crollò, mentre una massiccia fuga di capitali provocò grandi deficit con l’estero. All’inizio degli anni 1830, l’industria mineraria dell’argento iniziò a riprendersi, risalendo brevemente ai livelli coloniali di produzione nei primi anni 1840. La ripresa economica fu ulteriormente rafforzata nel 1840 quando il Perù meridionale iniziò ad esportare grandi quantità di lana, nitrati e, sempre più, guano.

D’altra parte, l’importazione su larga scala di tessuti britannici dopo l’indipendenza ha praticamente distrutto la produzione di artigiani nativi e obrajes, che non erano in grado di competere con i loro concorrenti d’oltremare più tecnologicamente avanzati ed economicamente efficienti. Per la maggior parte, tuttavia, l’economia continuò nei decenni immediati dopo l’indipendenza ad essere caratterizzata da un basso livello di surplus commerciabile da hacienda e comunità native in gran parte autosufficienti.

L’espansione delle esportazioni durante il 1840 aiutò, infine, a stabilizzare lo stato peruviano, in particolare sotto la guida statista, se autocratica, del maresciallo generale Ramón Castilla (1845-51, 1855-62). L’ascesa al potere di Castilla, come all’inizio del boom del guano, segnò l’inizio di un’epoca di crescita economica senza precedenti e di crescente stabilità politica che pose fine al declino postindipendente del paese. In effetti, a molti osservatori, il Perù durante la cosiddetta età del guano (1845-70) sembrava in una posizione unica per emergere come il paese preminente in tutto il Sud America.

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