Potresti aver sentito che i gatti possono avere una grave malattia del fegato se smettono di mangiare per più di alcuni giorni. Questa condizione è chiamata” lipidosi epatica “o” fegato grasso” ed è più comune nei gatti in sovrappeso, anche se può verificarsi in qualsiasi gatto. Quando un gatto non mangia abbastanza cibo per più giorni o settimane, perché ha una malattia che colpisce il suo appetito, perché non gli piace il suo cibo, diventa eccessivamente stressato, o si perde o intrappolato senza accesso al cibo, il suo corpo inizia a usare il grasso per l’energia. Se il cibo non viene fornito in tempo, il grasso può sopraffare la capacità del gatto di scomporlo. Il grasso poi si accumula nel fegato fino a causare gravi malattie del fegato. Poiché i gatti in sovrappeso hanno più grasso da spostare nel fegato, sono a rischio più elevato.

I gatti con lipidosi epatica sono spesso depressi e disidratati, possono vomitare o sbavare e possono avere una tinta gialla agli occhi e alla pelle (ittero). Se noti uno di questi sintomi, il tuo gatto deve vedere immediatamente un veterinario! Indipendentemente dalla causa sottostante per il gatto che non mangia, la lipidosi epatica può essere potenzialmente pericolosa per la vita da sola. Una volta che la condizione è confermata, spesso prendendo un campione di fegato con un ago, e viene studiata la possibilità di malattie sottostanti, i passi più importanti per trattare la lipidosi epatica sono correggere la disidratazione e le carenze nutrizionali e fornire calorie adeguate per fermare la rottura di ulteriori depositi di grasso corporeo.

Poiché i gatti con lipidosi epatica lo hanno perché non hanno mangiato abbastanza (o affatto) e la condizione può farli sentire nauseati, la maggior parte dei gatti con questa condizione non mangia da soli. Pertanto, richiedono un tubo di alimentazione al fine di ottenere adeguate calorie e sostanze nutritive in loro per consentire il grasso nei loro fegati da abbattere e il loro fegato si spera ripristinato alla normale funzione. I gatti possono anche richiedere un’integrazione iniettabile di vari nutrienti come vitamine del gruppo B, potassio e vitamina K. Occasionalmente, nei casi più gravi, i gatti con lipidosi epatica richiedono inizialmente nutrizione endovenosa fino a quando non possono tollerare la nutrizione attraverso un tubo di alimentazione.

L’introduzione di cibo nei gatti con lipidosi epatica deve essere iniziata lentamente e la quantità di cibo aumentata a quantità normali nel corso di diversi giorni. L’alimentazione lenta consente al gatto di adattarsi e iniziare a spostare il suo metabolismo dall’uso delle proprie riserve di grasso. Come lei ottenere più sostanze nutritive dal cibo, il grasso può essere spostato lentamente fuori del suo fegato attraverso i normali processi metabolici. Molti gatti con lipidosi epatica avranno bisogno di un tubo di alimentazione per diverse settimane, alcuni anche più a lungo, fino a quando non saranno disposti e in grado di mangiare una quantità appropriata di cibo per mantenere il peso senza il tubo.

Pertanto, si raccomandano tubi di alimentazione a lungo termine (tubi esofagostomici o gastrostomici) che possono essere utilizzati a casa piuttosto che i tubi di alimentazione nasali più piccoli (nasogastrici o nasoesofagei) che a volte vengono utilizzati a breve termine nei gatti ospedalizzati. Può essere davvero eccitante quando un gatto con lipidosi epatica inizia a mangiare bene da solo, ma è importante non essere impazienti e rimuovere il tubo troppo presto! Dovrebbe rimanere per almeno una settimana dopo che il gatto inizia a mangiare abbastanza cibo da solo per mantenere il peso.

Molti gatti con lipidosi epatica che vengono trattati in modo aggressivo con tubi di alimentazione si riprenderanno. Tuttavia, la prognosi per i gatti con problemi di salute sottostanti dipenderà dalla gestione di tali problemi. Ad esempio, se un gatto ha smesso di mangiare perché ha una malattia gastrointestinale cronica, come la malattia infiammatoria intestinale, questa condizione dovrà essere gestita per tenerlo a mangiare bene in futuro. Dopo che i gatti con lipidosi iniziano a mangiare di nuovo da soli e il tubo di alimentazione viene rimosso, la loro assunzione di cibo deve essere attentamente monitorata in modo che l’intervento possa avvenire se iniziano a mangiare meno per prevenire un altro episodio di lipidosi epatica.

Per i gatti in sovrappeso che si sono ripresi dalla lipidosi epatica, il rischio di un altro episodio può essere ridotto completando un piano di perdita di peso attentamente controllato. Per i gatti che hanno sviluppato lipidosi epatica a causa di problemi di salute sottostanti, un cambiamento nella dieta dopo la rimozione del tubo può essere utile per controllare i problemi di salute sottostanti. Molte condizioni di salute possono beneficiare dell’uso di diete terapeutiche con profili nutrizionali modificati e altre proprietà.

Anche se molti gatti possono riprendersi dalla lipidosi epatica se viene catturata abbastanza presto, è una malattia grave che richiede cure a lungo termine e supporto nutrizionale. Pertanto, la prevenzione è molto importante! Alcune strategie per prevenire la lipidosi epatica includono il monitoraggio del peso del tuo gatto regolarmente (considera l’acquisto del tuo bambino o della bilancia per animali domestici), la perdita di peso per un gatto in sovrappeso, l’alimentazione di una quantità misurata di cibo e il monitoraggio di quanto viene mangiato , riducendo al minimo lo stress, apportando cambiamenti nella dieta molto gradualmente e

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