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La domanda: lo Yoga è una religione?

La maggior parte degli studenti di yoga americani risponderebbe a questa domanda con un semplice no. Come praticanti, non siamo tenuti ad aderire a una particolare fede o obbligati ad osservare rituali religiosi come battesimi o bar mitzvah. Non ci viene chiesto di credere in Dio, di partecipare a servizi di culto organizzati o di imparare preghiere specifiche.

Eppure, lo Yoga Sutra di Patanjali, un antico testo che è ampiamente indicato nelle lezioni di yoga oggi, presenta chiaramente un codice morale da seguire per gli yogi e delinea il percorso verso uno stato mistico di illuminazione noto come samadhi, o unione con il Divino. La tradizione yoga riconosce anche il percorso del bhakti yoga, il ramo dello yoga i cui aderenti si dedicano a una forma personale di Dio. Le sue pratiche includono il canto alle divinità, la creazione di altari e persino la preghiera.

Quindi, anche se lo yoga non è praticato come una religione oggi, è disceso da una religione e si è trasformato in una forma di spiritualità? È ingenuo pensare allo yoga come un’attività interamente secolare? Queste sono domande essenziali da esplorare, poiché lo yoga viene sempre più insegnato nelle scuole, negli ospedali e nelle istituzioni secolari in tutto il paese. Alcuni leader religiosi e genitori hanno espresso preoccupazione per lo yoga nelle scuole, portando gli insegnanti di yoga a spogliare la pratica di qualsiasi cosa lontanamente straniera o spirituale. Ma puoi insegnare in questo modo e chiamarlo ancora yoga?

Abbiamo chiesto agli yogi e agli studiosi che praticano di darci i loro pensieri sull’intersezione tra yoga, religione, spiritualità e misticismo. Le loro risposte rivelano uno spettro di opinioni profonde e ampie come l’attuale pratica dello yoga stesso.

Una conversazione ospitata da Andrea Ferretti

Il panel:

Brooke Boon è fondatrice di Holy Yoga, un ministero cristiano senza scopo di lucro che promuove intenzionalmente il collegamento del corpo, della mente e dello spirito con Cristo. Dopo anni di studio sotto insegnanti come Baron Baptiste e John Friend, Boon ha sviluppato il suo programma di formazione per insegnanti che ha certificato più di 400 insegnanti di Yoga sacri.

David Frawley è fondatore e direttore dell’Istituto Americano di Studi vedici a Santa Fe, New Mexico, che offre corsi e pubblicazioni sulla medicina ayurvedica, yoga, meditazione e astrologia vedica. Rinomato studioso vedico, continua a condurre ricerche sui testi vedici ed è un noto sostenitore dell’induismo e del Sanatana Dharma.

Gary Kraftsow è fondatore e direttore dell’American Viniyoga Institute di Oakland, California. Oltre a tenere un master in psicologia approfondita e religione, Kraftsow ha studiato Tantra con il mistico-studioso V. A. Devasenapathi e yoga con T. K. V. Desikachar. Ha addestrato insegnanti di yoga per più di 30 anni.

Stefanie Syman è una scrittrice che pratica Ashtanga Yoga da 15 anni. Nel corpo sottile: La storia dello Yoga in America, lei pezzi insieme la storia dello yoga in America e le molte permutazioni che ha subito, dai suoi inizi apertamente spirituale nel New England al suo periodo d’oro 1960 alle palestre e studi di oggi.

Una discussione

Yoga Journal: Lo yoga ha avuto origine dall’induismo?

Gary Kraftsow: Il grande problema è come si definiscono i termini. Le origini dell’induismo, del buddismo e dello yoga sono vediche, che precede il tipo di formulazione di ciò che chiamiamo “induismo moderno.”Penso che, sebbene le fonti dell’induismo e dello yoga siano le stesse, lo yoga come tradizione precede la formulazione di ciò che gli indù moderni considerano la loro religione.

David Frawley: Beh, il punto principale che vorrei fare è, come dice Gary, come si definiscono i termini? In termini di yoga classico, prevalentemente proviene dalla tradizione indù. Lo yoga moderno, tuttavia, in particolare come praticato e compreso in Occidente, ha spesso un significato diverso. È più sul lato asana, e si è allontanato dalla connessione spirituale e religiosa in alcuni gruppi, quindi può avere una definizione diversa e un significato diverso per le persone. Ma anche un sacco di yoga moderno ha ancora una sorta di aura spirituale e le connessioni con l’India. Lo vediamo in particolare nel movimento kirtan.

È anche importante notare che lo yoga ha una tradizione di dharma. E la religione in senso occidentale, come sistema di credenze, è spesso diversa da una tradizione dharma. Dharma, come lo yoga, è un termine difficile da tradurre. Alcuni la chiamano legge naturale o legge dell’universo della coscienza. Tutte le tradizioni dharmiche enfatizzano l’etica universale come l’ahimsa, la teoria del karma e della rinascita e una cultura della meditazione. Ma non tutti—ad esempio, il buddismo-postulano qualsiasi Dio o creatore dell’universo. Pur riconoscendo un creatore cosmico (noto come Ishvara), la maggior parte delle tradizioni yoga indù e vedantiche enfatizzano l’autorealizzazione, piuttosto che l’adorazione di Dio, come obiettivo principale.

Quindi, lo yoga non è un sistema di credenze. E molte delle altre tradizioni provenienti dall’India—indù e non—non sono sistemi di credenze come il cristianesimo, che ha una prospettiva singolare che i seguaci devono adottare. Le tradizioni dharmiche enfatizzano la conoscenza e l’esperienza diretta a livello individuale rispetto alle strutture di credenze esterne. Le tradizioni dharmiche enfatizzano lo stesso tipo di libertà nel nostro approccio alla verità spirituale che abbiamo oggi nelle nostre vite esterne. Siamo liberi, ad esempio, di scegliere il cibo che vogliamo mangiare o il lavoro che vogliamo seguire. Le tradizioni dharmiche sono pluralistiche in quanto forniscono una varietà di percorsi per diversi tipi di persone e non hanno un approccio standard per tutti.

YJ: I genitori che seguono una fede religiosa non indù dovrebbero preoccuparsi che lo yoga insegnato nella scuola dei loro figli possa interferire con le idee religiose che stanno insegnando ai loro figli?

David Frawley: Beh, dipende ancora da ciò che stai insegnando come yoga. Ovviamente, lo yoga ha un certo numero di livelli e dimensioni: yoga asana, Pranayama, meditazione yoga per liberare la mente—anche un ateo può farlo. Queste pratiche non hanno necessariamente una connotazione religiosa, ma hanno una connotazione spirituale. Ma nel complesso, penso che se insegniamo yoga in un modo che non è apertamente religioso, non ci dovrebbe essere alcun problema nell’insegnamento nelle scuole o in altri luoghi pubblici.

Detto questo, ci sono anche gruppi di yoga in privato che, naturalmente, possono insegnare quello che vogliono. Se poi passiamo alla meditazione, al mantra, al canto e ad altre cose, allora quelli più nel dominio spirituale o quasi-religioso possono creare più problemi per alcuni gruppi in Occidente.

Gary Kraftsow: Sai, vorrei aggiungere questo commento: lo Yoga non è mai stato secolare, tradizionalmente. Era sempre collegato alla spiritualità e la spiritualità non era mai separata dalla religione. Ma le dimensioni spirituali dello yoga sono state utilizzate da molte religioni diverse. Sebbene le fedi religiose specifiche insegnassero yoga, gli insegnamenti di yoga effettivi furono usati da molte religioni diverse. Quindi penso che questa distinzione tra yoga come un viaggio spirituale che supporta la religione rispetto allo yoga come religione sia molto utile.

E quindi l’attuale contesto moderno è che lo yoga è laico. Lo yoga è adattabile. Quindi lo yoga può essere presentato in un contesto secolare che non ha elementi di spiritualità, o può essere presentato come una disciplina spirituale che supporta la fede cristiana o la fede buddista o la fede indù.

David Frawley: Vorrei aggiungere che lo yoga classico riguarda l’esperienza religiosa o le realizzazioni spirituali a livello individuale, piuttosto che promuovere una fede in massa. Quindi, a questo proposito, lo yoga ha una certa adattabilità e universalità, e possiamo applicare lo yoga in molti contesti. Allo stesso tempo, lo yoga ha una certa filosofia. Lo yoga non è esclusivo; non insiste su una particolare credenza, ma un sacco di filosofia yoga classica porta in concetti come il karma e la rinascita che alcune comunità religiose possono avere difficoltà con. Dovremmo tenerne conto.

YJ: Quindi, credi, quindi, che il concetto di yoga come autorealizzazione sia in conflitto con la credenza giudeo-cristiana della realizzazione di Dio?

Stefanie Syman: Se stai vedendo lo yoga come una disciplina spirituale e prendi sul serio le sue affermazioni e sei su quel percorso-un percorso yoga classico, un percorso oltre l’asana, ben oltre l’asana-allora penso che, ad un certo punto, entri in alcune disparità metafisiche e teologiche piuttosto grandi. Il che non vuol dire che non si può insegnare yoga nelle scuole in un modo che è produttivo e sulla religione. È proprio quello che stai insegnando potrebbe non-Sai, a che punto, mi chiedo, è ancora yoga?

Gary Kraftsow: Quindi, voglio solo fare un paio di commenti di cui potresti o meno essere a conoscenza. Prima di tutto, permettetemi di iniziare con un breve aneddoto: Krishnamacharya era un uomo molto vecchio quando studiavo con lui, e fondamentalmente ha detto che quando ottieni consapevolezza discriminatoria, hai l’autorealizzazione, che è equivalente alla realizzazione di Dio. E così, per lui, l’obiettivo dello yoga era fondersi con Dio. Ma guardo uno dei suoi studenti, S. Ramaswami, e per lui l’obiettivo era l’autorealizzazione separata dalla realizzazione di Dio. Quindi, non è che nello yoga classico ci sia una definizione di quale sia l’obiettivo.

Penso che l’unica disparità sia se si presume che ci sia una dottrina yoga sull’obiettivo della vita. Ma quello che sto dicendo è, storicamente, non c’è. Diverse religioni che hanno formulato i loro obiettivi in modo diverso hanno usato lo yoga.

David Frawley: Lo yoga è più allineato con l’esperienza mistica e l’autorealizzazione si è sviluppata attraverso questo. Anche se tutte le religioni hanno una dimensione mistica in una certa misura, alcune sette non accettano la rivelazione mistica. Quindi di solito sono quei gruppi che si oppongono al misticismo che hanno alcuni problemi con lo yoga.

Stefanie Syman: Credo, David, che sia un ottimo punto. Ho avuto l’esperienza di parlare con un importante leader battista, e fondamentalmente ha detto che nessuno dovrebbe praticare lo yoga. Egli non può accettare che lo yoga dovrebbe essere disponibile per i cristiani per il proprio tipo di rivelazione. Quindi, sono d’accordo; non è nulla inerente allo yoga, ma come praticante di una fede diversa, potresti trovare qualche conflitto, a seconda della tua tradizione.

YJ: Quindi, ci sono sfumature di credenza all’interno dell’esperienza yogica. Brooke, senti che ci sono sfumature di fede all’interno dell’esperienza cristiana, specialmente per quanto riguarda lo yoga?

Brooke Boon: Senza dubbio. Penso che la maggior parte dei cristiani non siano istruiti sullo yoga, e ciò che hanno sentito è radicato nella paura: che è indù; non può essere separato; che in qualche modo le posture, il movimento del corpo o il respiro, o lo yoking è qualcosa di diverso dal Dio della propria fede, e quindi diventa molto confuso. Hanno molta paura. diciamo semplicemente: “Dio è sovrano.”Se credi che Dio è sovrano in termini di Dio trino*, puoi stare in quello e puoi esercitare la disciplina spirituale di avvicinarti a Dio nell’intimità e nella consapevolezza.

Che non va oltre bene in un sacco di comunità cristiane. Ma questo è ciò che è per noi. Si tratta della realizzazione di Dio, di chi è Cristo, di quella venuta in vita in un modo intimo di autorealizzazione in risposta a chi è Dio. Quindi, in risposta alla tua domanda, c’è sicuramente una differenza nelle diverse sette del cristianesimo.

YJ: Brooke, pensi che qualcuno dei rituali di base di hatha yoga, come la pratica della respirazione o la meditazione, sia in conflitto con la tua pratica personale o religione?

Brooke Boon: No, per niente. Infatti, credo che siamo stati creati a immagine di Dio, per la gloria di Dio, per l’adorazione di Dio. E tutte le cose di cui stiamo parlando in termini di yoga occidentale che pratichiamo nelle palestre e negli studi-il pranayama, la meditazione e l’asana—tutte e tre queste cose sono affrontate nella Bibbia.

Credo che lo yoga sia una disciplina spirituale che ti avvicina a Dio. E così, se questo è vero, allora l’intenzione del mio cuore supera la postura del mio corpo. Penso che se alcune di queste persone hanno paura di yoga guardato alla parola di Dio in termini di modalità di yoga, penso che sarebbe alleviare l’apprensione.

YJ: Quindi, nella tua mente, l’intenzione della pratica è importante quanto i rituali della pratica.

Brooke Boon: Penso che sia più importante.

Gary Kraftsow: Sono completamente d’accordo con lei. Nello yoga penso che l’intenzione sia l’intera chiave, quindi è tutta una questione di intenzionalità.

Brooke Boon: Dio guarda il cuore e non il corpo. Si tratta sempre di intenzionalità.

David Frawley: Sì, e anche nello yoga, il cuore è il luogo di unità in cui l’intero universo dimora dentro di noi.

YJ: Bellissimo. Quindi, andando su una traiettoria leggermente diversa per un momento, sono curioso di come ti senti quando le persone prendono parte alla spiritualità dallo yoga. Se lo yoga viene insegnato in una scuola e l’insegnante non è autorizzato a dire Namaste o devono creare nomi diversi per cose, come “bunny breathing” invece di “pranayama”, ti senti come se parte dell’essenza dello yoga fosse persa?

David Frawley: Certamente. Voglio dire, le pratiche più profonde della filosofia dello yoga sono tutte molto importanti. In effetti, lo yoga è principalmente meditazione, è principalmente un’esperienza spirituale più profonda e ha una sua profonda filosofia di vita.

Detto questo, posso capire perché potrebbero farlo, ma dovrebbero riconoscere che ci sono quelli per i quali lo yoga è una pratica spirituale sacra, e hanno problemi con esso che viene semplicemente secolarizzato o, peggio ancora, commercializzato.

Penso che sia importante rendersi conto che c’è l’altra comunità yoga là fuori per i quali lo yoga è una disciplina spirituale e talvolta anche religiosa, pure. E possiamo usare lo yoga secolare per i suoi benefici, i suoi benefici per la salute, che certamente dovrebbero esserci per tutta l’umanità, ma dovremmo riconoscere che lo yoga come termine può significare anche di più.

Gary Kraftsow: Ma, sai, lo yoga è per tutti. Quindi è del tutto appropriato per me aiutare qualcuno con mal di schiena che non è interessato al momento a qualcosa di più profondo; è coerente adattare le pratiche per adattarsi all’individuo in cui si trovano. Quindi, va bene farlo finché è fatto rispettosamente in modo che coloro per i quali è più sacro e forse anche religioso non sentano che i loro simboli sacri siano mancati di rispetto.

YJ: Quindi, puoi insegnare asana a persone di qualsiasi fede, ma pensi che sia possibile insegnare gli aspetti più profondi dello yoga in un modo che non valichi i confini dell’ideologia e della credenza?

Gary Kraftsow: Sì, penso assolutamente. Ci sono un sacco di soldi e ricerche ora dal governo e varie organizzazioni-anche i nostri militari-che vanno in questo campo della medicina mente-corpo. Quando diciamo che l’asana è solo esercizio, non dovremmo sminuire l’esercizio. Stanno dimostrando che l’esercizio di molti tipi, non solo asana, è più potente in molti casi della farmacologia psichiatrica in certi tipi di depressione. Penso che possiamo sicuramente insegnare una connessione mente-corpo e insegnare aspetti più profondi dello yoga senza alcun linguaggio che sarebbe in conflitto con l’ideologia di nessuno.

David Frawley: Un altro punto è che penso che lo yoga dovrebbe sfidare i nostri sistemi di credenze. Non penso che dobbiamo dire che lo yoga non sfida i nostri sistemi di credenze. Lo yoga dovrebbe sfidare i nostri sistemi di credenze in modo positivo per creare più pace, comprensione, discriminazione, maggiore consapevolezza e connetterci a una maggiore verità universale, piuttosto che farci intrappolare in barriere e confini. Dovrebbe aiutarci ad abbattere questi confini sociali, politici, religiosi, ideologici, filosofici. Ma non può essere neutrale e inoffensivo. Anche la scienza può essere offensiva per certi gruppi religiosi. Non possiamo dire che la scienza non sarà insegnata in quelle scuole.

Gary Kraftsow: Giusto.

Brooke Boon: Sono completamente d’accordo con questo, sì.

Stefanie Syman: Penso che sia stato molto efficace promuovere lo yoga per il mal di schiena e la depressione, ma penso anche che sia una specie di cosa a doppio taglio, in cui si promuove uno yoga molto laico e, così facendo, si perde di vista alcune delle sue maggiori potenzialità, o certamente il suo scopo. Vogliamo separare l’elemento secolare dagli elementi spirituali, e mi chiedo sempre se sia totalmente possibile.

Gary Kraftsow: Bene, ho sentito quello che stai dicendo, ma se hai un’iniziazione più profonda nella più ampia tradizione dello yoga, allora riconosci che ciò che è rilevante per un individuo o un gruppo non è lo stesso di un altro. Se vedi cosa sarà appropriato per l’individuo o il gruppo con cui stai lavorando, puoi adattarti e dare loro ciò che gli servirà.

Non si vuole spingere mantra e la preghiera qualcuno che non è interessato in esso. Il ruolo di un insegnante è quello di essere in grado di valutare in modo appropriato il contesto che stanno insegnando e adattare gli strumenti in modo appropriato in modo che serva le persone con cui stai lavorando.

Quindi non è che ci sia una cosa e che stiamo facendo una sorta di frammentazione. Penso che l’iniziazione più profonda e la comprensione che hai dello yoga, la tua responsabilità come insegnante è di renderlo disponibile e accessibile agli individui che vengono da te per chiedere aiuto a qualsiasi livello stiano arrivando.

Questa è l’enfasi dell’insegnamento di Krishnamacharya—che lo yoga è per l’individuo. Non si tratta dell’insegnante; si tratta del praticante. E il nostro compito è quello di fornire loro ciò che sarà utile per loro dove sono quando vengono da noi.

Brooke Boon: Esatto. Penso che se non la secolarizziamo almeno un po’, allora ci perderemo l’introduzione di molte persone a questa straordinaria disciplina spirituale dello yoga.

YJ: C’è una tendenza crescente di incorporare l’iconografia indù nelle lezioni di yoga, come Ganesh o raccontare storie di Hanuman o persino cantare senza tradurre il significato del canto. Se un cristiano entra in una classe come questa, viene loro chiesto di impegnarsi in cose che sono in conflitto con la loro fede? Brooke, incoraggi i tuoi studenti ad andare alle lezioni pubbliche?

Brooke Boon: Li incoraggio assolutamente ad andare a qualsiasi lezione che li interessi. Penso che si trovino più a loro agio nelle classi di Yoga Santo, se è così, allora dico loro che dovrebbero rimanere in una classe di Yoga Santo. Ma per me, mi sono esercitato negli studi. Partecipo al canto? No. Uno dei miei corsi primari è in Anusara Yoga e l’altro Ashtanga. Non canto, non è per me. Significa che è sbagliato? Assolutamente no; significa solo che non partecipo perché non favorisce la mia fede e ciò con cui mi sento a mio agio.

Gary Kraftsow: Un sacco di insegnanti di yoga sono solo meccanicamente dicendo cose come Namaste e cantando Om o una statua di Ganesh nel loro studio, senza alcuna comprensione profonda di ciò che queste cose in realtà significano o rappresentano. Quindi, penso che ci sia una mancanza di istruzione, e a volte c’è una specie sfortunata di innesto di cose che vengono dall’induismo alle classi yogiche, senza alcuna reale comprensione profonda del significato dietro di esso. E penso che sia un problema.

David Frawley: Nel complesso, direi che l’elemento devozionale è essenziale per lo yoga, e se le persone stanno trovando qualcosa di valore in esso, allora non penso che sia un problema. Vedete, oggi viviamo in una cultura globale; in passato, abbiamo dovuto seguire la religione dei nostri antenati. Ora, ci sono persone in India che diventano cristiane; ci sono persone in America influenzate dall’induismo, dal buddismo, che si uniscono alle religioni orientali, e così via. Non credo che questo debba essere un problema. Questo fa parte di un movimento globale e dovremmo vedere il valore in esso.

YJ: Qualche pensiero finale?

David Frawley: Vorrei aggiungere un punto. Molte religioni occidentali ritengono che lo yoga o l’induismo o il buddismo siano politeistici, e questo non è vero; sono pluralistici. Hanno una varietà di nomi e forme e approcci all’unica realtà. Queste non sono divinità separate o divinità separate in conflitto tra loro o qualcosa del genere. Quindi, penso che dobbiamo insegnare lo yoga con quel punto di vista pluralistico e la comprensione che il pluralismo non si estende solo all’interno delle tradizioni orientali, ma può estendersi attraverso tutte le tradizioni religiose, scientifiche e filosofiche. Questo ci fa uscire da questa necessità di accettare una particolare forma o negare una particolare forma-sono solo una parte delle molte opzioni.

Gary Kraftsow: È così bello. E ‘una dichiarazione cosi’ importante, David. Ringraziamento.

Glossario

Bhakti Yoga: generalmente chiamato lo yoga della devozione. Dal sanscrito bhaj, che significa “partecipare”, il bhakti yoga è uno dei numerosi percorsi yogici che si dice porti all’illuminazione. Bhakti sottolinea pratiche come il canto, la meditazione devozionale e la preghiera come un percorso verso l’unione con il Divino.

Yoga classico: Conosciuto anche come otto (ashta)-limbed (anga) pratica. Lo yoga classico si riferisce tipicamente al percorso yogico che è stato stabilito da Patanjali. Gli otto arti sono moderazione, osservanza, postura, controllo del respiro, senso di ritiro, concentrazione, assorbimento meditativo, e samadhi.

Dharma: Ha molti significati diversi a seconda di come viene utilizzato. Dharma è spesso indicato come” giustizia “o” virtù.”In questo articolo, il dharma è usato per descrivere la convinzione che l’universo contenga una coscienza, che è diversa da un Dio specifico.

T. Krishnamacharya: Spesso chiamato il padre dello yoga moderno. Sri Tirumalai Krishnamacharya ha frequentato il Royal College di Mysore prima di dedicarsi agli studi di yoga esoterico. In seguito divenne l’insegnante di yoga di una famiglia reale a Mysore, dove insegnò una miscela unica di asana, pranayama, meditazione, pratiche devozionali e filosofia. I suoi studenti includevano il fondatore di Iyengar Yoga B. K. S. Iyengar; il fondatore di Ashtanga Yoga K. Pattabhi Jois; e suo figlio T. K. V. Desikachar, rinomato a pieno titolo come insegnante di yoga terapeutico e scritture e filosofia yogica.

Patanjali: L’uomo accreditato con la compilazione, sistematizzare, e mettere in forma scritta la filosofia yoga ora noto come yoga classico. Mentre praticamente non si sa nulla di lui (o se fosse, in effetti, anche un singolo individuo), si pensa che Patanjali abbia creato lo Yoga Sutra, un importante testo yogico, circa 2.500 anni fa.

Sanatana Dharma: Il nome originale di ciò che ora è popolarmente chiamato Induismo. La parola sanatana significa “perpetuo” o “continuo”, e dharma è spesso interpretato come” virtù “o” giustizia.”

Dio trino: La santissima trinità del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo nella dottrina cristiana.

Veda / vedico / vedantico: I Veda sono le più antiche scritture del sacro canone dell’induismo. Veda significa ” conoscenza.”Mezzi vedici” relativi ai Veda.”Vedantic si riferisce a un sistema di filosofia che si basa sui Veda.

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