Jos luulet kameleontin löytämisen olevan vaikeaa, yritä löytää sellainen, joka mahtuu tulitikun päähän.

ryhmä tiedemiehiä on tehnyt juuri niin. He löysivät neljä uutta kameleonttilajia Pohjois-Madagaskarista, mukaan lukien maailman pienimmän Brookesia Micran. Aikuiset saavuttavat reilun sentin pituuden, mikä tekee siitä yhden maailman pienimmistä selkärankaisista.

lienee sanomattakin selvää, että kameleontteja oli vaikea paikantaa päiväsaikaan niiden ollessa aktiivisia. Taskulamppujen avulla tutkijat kuitenkin huomasivat niiden nukkuvan öisin muutaman sentin korkeudella maanpinnasta olevilla kasveilla.

Brookesia micra saattaa olla maailman pienin lisko, mutta se ei ole pienin selkärankainen. Tätä arvonimeä kantaa Papua-Uudesta-Guineasta kotoisin oleva sammakko, jonka pituus on noin 1,5 senttiä. Pikkusammakko, Pedophryne amanuensis, rikkoi hieman suurikokoisemman suokalan Indonesiasta pitämän ennätyksen.

tästä nimestä on jonkin verran kiistaa, sillä on olemassa Filippiineiltä kotoisin oleva merikrotti, joka voi olla jopa puolitoistasenttinen. Mutta tämä kala on loinen, joka viettää aikuisikänsä kiinnittyneenä lajinsa naaraaseen.

lähetä sinulle tärkeät Monitoritarinat sähköpostiisi.

Rekisteröitymällä hyväksyt tietosuojakäytäntömme.

miten tästä kameleontista tuli niin pieni? Yksi selitys on teoria, joka tunnetaan saaren kääpiökasvuisuutena. Tämä koko sopeutuminen voi tapahtua eri syistä saarilla, kuten Madagaskar. Pienempien eläinten täytyy kuluttaa vähemmän resursseja selviytyäkseen ja lisääntyäkseen, mikä on edullista, kun ravintoa on niukasti. Kääpiökasvuiset olennot ovat usein erikoistuneita ja tehokkaampia ravinteiden käsittelyssä. Pienet eläimet voivat myös paremmin hyödyntää pieniä suojia, jotta ne voivat välttää petoja ja ankaria ympäristöolosuhteita.

muut saaren eläimet ovat taipuvaisia gigantismiin. Suurena oleminen voi tarkoittaa vähemmän petoja tai vähemmän kilpailua resursseista. Esimerkiksi nisäkkäiden koko kasvoi dinosaurusten kuoltua sukupuuttoon.

nisäkkäiden koon Muuttumisnopeuksia kuvattiin tammikuussa Proceedings of the National Academy of Sciences-lehdessä julkaistussa artikkelissa.

kunkin lajin fysiologia rajoittaa sitä, missä määrin se voi kasvaa tai kutistua. Tämä kameleontti saattaa olla pienin mahdollinen selkärankainen, jolla on monimutkaiset silmät. Mutta ehkä ei. Pienimpien etsintä epäilemättä jatkuu, sillä pienennysraja on vielä määrittelemätön.

Christopher J. Raxworthy, Amerikan luonnonhistoriallisen museon herpetologi, kertoi New York Timesille taannoisesta matkasta Madagaskarille etsimään kameleontteja, ”ja se on yksi parhaista asioista tiedemiehenä olemisessa — aina on se jännitys, joka seuraa seuraavaa löytöä.”

kameleontin tutkimus julkaistiin 14.helmikuuta PLOS ONE-verkkolehdessä.

Kategoriat: Articles

0 kommenttia

Vastaa

Avatar placeholder

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *