O mais interessante de estudos, em muitos casos, são aqueles cujas hipóteses iniciais obter torpedeados pelos dados.como parte de um projeto biomecânico massivo durante o Campeonato Mundial de atletismo de 2017 em Londres, pesquisadores montaram Câmeras de alta velocidade no curso de maratona para avaliar os padrões de foot-strike dos corredores que passavam em quatro pontos durante a corrida. Suas hipóteses eram de que a maioria destes whippets de avanço suave iria pousar em seu pé médio ou pé dianteiro, mas que a proporção de heel-strikers iria aumentar significativamente à medida que a corrida progrediu. Estavam errados em ambos os casos.uma equipe de pesquisadores liderados por Brian Hanley da Universidade de Leeds Beckett na Grã-Bretanha acaba de publicar os resultados de sua análise no Journal of Biomechanics. (Alguns dos dados foram inicialmente divulgados pela IAAF no ano passado, como observei aqui, mas o novo artigo apresenta uma análise mais detalhada. O título do jornal é “a maioria dos corredores de Maratona nos Campeonatos Mundiais de 2017 da IAAF eram grevistas de pé, e a maioria não mudou o padrão do footstrike”—um resumo conciso dos achados, mas um que é certo para agitar um debate que tem vindo a fervilhar na última década.

na verdade, as pessoas têm discutido sobre como seu pé deve bater o chão por mais de um século, mas a versão moderna do debate começou com a publicação de Born To Run em 2009. O argumento básico é que pousar no pé médio ou no pé dianteiro aproveita as propriedades naturais de absorção de choques de tecidos moles como o tendão de Aquiles, reduzindo assim a força com que você cai no chão em comparação com pousar no seu calcanhar. No processo, o seu Aquiles também se estende como uma banda elástica para armazenar energia que, em seguida, se alimenta de volta em seu próximo passo. É uma proposta vantajosa para a prevenção de lesões e eficiência—em teoria, pelo menos.

existem vários contra-argumentos possíveis para esta visão, incluindo evidências de que terceirizar o trabalho de amortecer a sua aterragem de seus tendões para o buraco médio de seus sapatos é realmente mais fácil e, consequentemente, economiza energia. E há contra-argumentos, e assim por diante, ad infinitum. Em um certo ponto, é razoável simplesmente perguntar o que os melhores corredores do mundo fazem, com a suposição de que aqueles que estão fazendo algo seriamente errado provavelmente serão derrotados por aqueles que estão fazendo bem.

esta abordagem tem uma série de confluentes, é claro. Muitos dos melhores corredores de distância do mundo vêm de lugares como o Quênia rural, onde muitas vezes passam seus anos de formação correndo sem sapatos—uma circunstância que os predispõe fortemente a não pousar em seus calcanhares. Se forem rápidos o suficiente, no entanto, vão ter um patrocinador de sapatos e começar a Receber sapatos almofadados que podem torná-los mais propensos a mudar para um ataque de Calcanhar. Se isso acontecer, serão bem sucedidos por causa ou apesar da forma como aterram?um dos artigos mais citados sobre este tópico vem do Japão em 2007. Em uma grande meia maratona, três quartos dos corredores eram heel-strikers—mas apenas 62% dos top 50 finishers eram heel-strikers, sugerindo que corredores mais rápidos eram menos propensos a cair em seus calcanhares. Mas há um problema em ler muito sobre isto. Os corredores mais rápidos também eram provavelmente mais propensos a usar singlets de clubes de corrida, mas ninguém iria sugerir que esses singlets realmente torná-lo mais rápido.com esse preâmbulo, eis o que Hanley e seus colegas encontraram nos 71 homens e 78 mulheres que estudaram. No geral, cerca de 60 por cento dos homens e 70 por cento das mulheres eram heel-strikers. A maioria dos outros grevistas, que definiam como “o calcanhar e o pé médio, ou ocasionalmente toda a sola, contataram o solo juntos.”Apenas um punhado eram verdadeiros grevistas de pés dianteiros.

as proporções variaram um pouco de volta para volta, variando de 54 por cento de grevistas de calcanhar na primeira volta da corrida masculina para 73 por cento na quarta e última volta da corrida feminina. Mais de três quartos dos atletas mantiveram o mesmo golpe de pé durante toda a corrida, e aqueles que mudaram foram mais propensos a ir de pé médio para calcanhar—consistente com evidências anteriores de que seus tornozelos, que trabalham mais duro quando você pousar em seu pé dianteiro, são mais propensos a se cansar antes de seus joelhos e quadris.

Aqui está o que a progressão parece em forma visual para a corrida feminina, com o número de corredores com RFS (retropé greve), MFS (midfoot strike) e FFS (antepé greve) para cada volta mostrados, juntamente com o pequeno número de alterações de volta para o colo.

(Foto: Cortesia Journal of Biomechanics)

Você pode argumentar-se que a proporção de retropé grevistas fez aumentar durante a corrida (um padrão que, talvez, um pouco mais acentuada nos homens de dados). Certamente a fadiga parece empurrar as pessoas mais nessa direção. Mas no geral, os pesquisadores ficaram surpresos com a consistência dos corredores.um último ponto de interesse é a comparação entre os acabamentos na metade superior do campo e os acabamentos na metade inferior. Afinal de contas, queremos modelar-nos nos Eliud Kipchoges do mundo, não no admirável mas bem batido campeão Ruritaniano. Nesta análise, não havia diferença entre os homens mais rápidos e mais lentos. De fato, os quatro primeiros finalistas (do Quênia, Etiópia, Tanzânia e Grã-Bretanha) desembarcaram em seus calcanhares durante toda a corrida. Houve, no entanto, um vislumbre de diferença na raça das mulheres: na última volta, 87 por cento dos 50 por cento dos finalistas estavam pousando em seus calcanhares, significativamente mais do que os 59 por cento na metade superior.

a conclusão, em algum sentido, é que não há um. Não é uma afirmação vazia, porque a falta de um padrão óbvio é bastante significativa. Para ser claro, isto não prova que o ataque aos pés não tem efeito. Mas coloca um limite superior no tamanho do efeito: se a maioria dos melhores maratonistas do mundo estão fazendo alguma coisa, não pode ser tão ruim. “Estes achados sugerem que não há um padrão ideal de foot-strike no que diz respeito ao desempenho”, concluem os pesquisadores, “e os atletas não devem ser excessivamente encorajados a alterar o que vem naturalmente para eles.”

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Foto de liderança: Jacob Pritchard / Gallery Stock

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